© iStock/filrom
© iStock/filrom

De doodsweg; van de hooglanden naar de jungle

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ik zal u vertellen over de Death Road, een weg die - decennialang - de enige door mensen gemaakte verbinding van de hooglanden met de jungle van Bolivia was. Het panorama onderweg is het meest verbazingwekkende dat je je kunt voorstellen, maar toen het in gebruik was, was het alleen bedoeld voor de beste chauffeurs en dappere reizigers.

Death Road, La Paz
Death Road, La Paz
© Zoomalmapa/vanesazegada
© Zoomalmapa/vanesazegada

De gevaarlijkste weg ter wereld

Smal, bochtig, onverhard en langs de klif was deze weg alleen geschikt voor de meest ervaren chauffeurs. Ook al werd het gebruikt voor een tweerichtingsverkeer, een groot deel ervan is breed genoeg voor slechts één auto. En om het nog wat moeilijker te maken, bij droog terrein zou het stof het zicht van de bestuurder belemmeren, en bij een natte bodem zou de bodem instabiel worden.

Na tientallen jaren van zware verkeersdrukte en talloze ongelukken, werd het plotseling populair; het begon te worden gepresenteerd op de top van de "gevaarlijkste wegen ter wereld" in een aantal internationale tijdschriften, documentaires en televisieprogramma's, waaronder National Geographic, History Chanel en Top Gear op de BBC. Zo heeft het de naam "Death Road" verdiend. In 1995, ten slotte, heeft de Interamerikaanse Bank voor Ontwikkeling het in de eerste plaats gelokaliseerd en het de "gevaarlijkste weg ter wereld" genoemd.

Tegenwoordig is de Dodenweg, ook al is er een tweerichtingsweg geplaveid voor dezelfde route, uitgegroeid tot een van de belangrijkste toeristische trekpleisters van Bolivia, vanwege het ongelooflijke natuurlijke landschap. Maar nu wordt er een veilige manier gebruikt om de weg over te steken: fietsen!

© iStock/filrom
© iStock/filrom

De reis door de doodsweg

In Bolivia is er een sleutelzone waar de hooglanden en de tropische regio elkaar ontmoeten, en de Death Road begeleidt die overgang. De weg begint in de koude en droge hooglanden op 4700 meter boven de zeespiegel en bereikt pas 64 kilometer later zijn laagste punt in een groene en tropische omgeving.

Elke ochtend beginnen verschillende groepen, voorzien van de bijbehorende fietsuitrusting, onder leiding van een lokale gids en begeleid door een minibusje, aan hun reis op deze weg.

Het grootste deel van het spoor gaat ver naar beneden. Als u bekend bent met fietsen en een fiets huurt met een goede vering om het rotsachtige terrein aan te kunnen - dan bent u meer dan in orde. Het is echter niet aan te raden om de weg over te steken tijdens het regenseizoen (december tot februari), omdat het moeilijk is om in modderig terrein te rijden, plus, u wilt misschien niet dat de regen het schilderachtige uitzicht bedekt.

Beginnend bij het Andesgebergte, is het eerste en kortste deel van de route geplaveid. Zodra de onverharde weg begint, stijgt de temperatuur geleidelijk aan, wordt het landschap groen, de lucht een beetje vochtig en kan het panorama niet beter worden.

Na het oversteken van een paar watervallen en het stoppen voor wat rust op de uitzichtpunten, eindigt de reis in Yolosa stad, 3500 meter onder het startpunt hoogte. Daar wachten de lunch en een verfrissend zwembad op de groepen avonturiers. Wie nog meer wil, kan één van de mooiste ritsen van het land ervaren, op dezelfde locatie.

Na afloop van de reis kan de bezoeker kiezen tussen teruggaan naar La Paz (verblijf in de paradijselijke Yungas regio), of verder gaan naar het noorden om het Madidi National Park te bereiken.

Madidi National Park, La Paz
Madidi National Park, La Paz

De Death Road is een oproep voor avontuurlijke toeristen die de grens tussen de hooglanden en de tropische landen willen overschrijden, terwijl ze genieten van onvergetelijke uitzichten en in een oogwenk de magische ervaring van een drastische verandering van het klimaat beleven.

© iStock/StreetFlash
© iStock/StreetFlash

De schrijver

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Ik ben Vanesa uit Bolivia, en ik ben een echte liefhebber van mijn land. Hij blijft me verrassen, ook al kom ik hier vandaan. Het is een land vol diversiteit, tradities, interessante plaatsen, die ik met u wil delen in mijn reisverhalen over itinari.

Andere reisverhalen voor u