© iStock / devnenski
© iStock / devnenski

Villa Taranto: de allure van de natuur aan het Lago Maggiore

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Stelt u zich eens voor dat tijdens uw rondreis in Piemonte plotseling uw blik wordt gevangen door een van de mooiste tuinen ter wereld. Sterker nog, vandaag neem ik u mee naar een weinig bekende maar prachtige plek, de Tuinen van Villa Taranto, de allure van de natuur aan het Lago Maggiore. In 2014 werden deze tuinen als eerste gerangschikt onder de mooiste tuinen ter wereld en zelfs nog vóór de tuinen van Versailles genoteerd.

Lake Maggiore
Lake Maggiore
Lake Maggiore

De tuinen van Villa Taranto bevinden zich in de gemeente Verbania, aan de westelijke oever van het Lago Maggiore en liggen als een parel in het voorgebergte van Castagnola, met uitzicht op het romantische stadje Stresa aan de tegenoverliggende oever.

© iStock / faber1893
© iStock / faber1893
Botanical Gardens Villa Taranto, Verbania
Botanical Gardens Villa Taranto, Verbania
Villa Taranto Giardini Botanici, Verbania, Via Vittorio Veneto, 111, 28922 Pallanza VB, Italia

Oorsprong van de tuinen

Het verzorgde en weelderige uiterlijk dat de tuinen thans hebben, is het resultaat van bijna 100 jaar voortdurende zorg door degenen die het werk voortzetten van kapitein Neil Boyd Watson McEacharn, die deze tuinen aanlegde. Een rondleiding door de tuinen is als een rondleiding door de botanische soorten van de wereld.

Een mooie tuin hoeft niet groot te zijn, maar moet wel de vervulling van je droom zijn, ook al is hij maar een paar vierkante meter groot en ligt hij op een balkon (Captain McEacharn)

In 1931 besloot deze kapitein van Schotse afkomst dit landgoed te kopen en het om te vormen tot een Engelse tuin in de Italiaanse regio die hem deed denken aan zijn geboorteland, namelijk Schotland. Geleidelijk aan werd de tuin een kunstwerk met duizenden planten en bloemen uit de hele wereld, waarvan sommige zeer zeldzaam zijn. Het werk werd voltooid in 1940 en is altijd in zijn grootsheid behouden gebleven.

© iStock / Cesare Ferrari
© iStock / Cesare Ferrari

De naam "Villa Taranto" werd door de kapitein zelf gekozen ter ere van een van zijn voorvaderen, die door Napoleon tot hertog van Taranto (een Italiaanse stad gelegen in Puglia) was benoemd. In de tuinen bevindt zich een villa die niet kan worden bezocht, omdat het de institutionele zetel is van de provincie Verbanio Cusio Ossola.

Het Herbarium

Anderzijds is het mogelijk een bezoek te brengen aan het prachtige gebouw van het Herbarium, een voormalige conciërge, waar kostbare "natuurschilderijen" worden tentoongesteld. Het Herbarium Britannicum omvat 43 vitrines met botanische soorten van Britse oorsprong.

De tuinen

De tuinen herbergen vele duizenden planten uit de hele wereld, ongeveer 1000 niet-inheemse planten en ongeveer 20.000 soorten van aanzienlijk botanisch belang.

De oprijlaan naar de tuinen is de Viale delle Conifere, een aaneenschakeling van verschillende soorten zeer zeldzame coniferen uit de hele wereld. Niet te missen zijn de Fontein van de Putti (zo genoemd naar de putti die de fontein versieren), die in het voorjaar wordt omgeven door weelderige bloei en het Dahlie Labyrinth, een kruidachtig labyrinth met meer dan 1700 bloeiende veelkleurige dahliaplanten.

© iStock / Benoitbruchez
© iStock / Benoitbruchez

Het Mausoleum is een grafmonument waar kapitein McEacharn begraven ligt, omgeven door veelkleurige bloemen.

© iStock / donstock
© iStock / donstock

Al wandelend komen we kassen tegen, terrastuinen met waterpartijen, poelen voor waterlelies en lotusbloemen, en dan lanen met Azalea's, Esdoorns, Rhododendrons en Camelia's, en nog veel meer.

© iStock / faber1893
© iStock / faber1893

Wat de lotusbloemen betreft, in deze tuinen kunnen we de prachtige Victoria Cruziana bewonderen, een van de grootste lotusbladeren ter wereld, oorspronkelijk afkomstig uit de Amazone. In de perioden van maximale bloei (juni-juli) bereiken de bladeren een diameter van twee meter, werkelijk een opwindend schouwspel!

© iStock / devnenski
© iStock / devnenski

De tuinen zijn van april tot oktober elke dag, non-stop, geopend en worden uit de hele wereld bezocht door toeristen, liefhebbers, studenten en geleerden. De tuinen zijn toegankelijk per boot, vanaf de aanlegsteiger (haven van Villa Taranto), of vanaf de weg die Pallanza met Intra verbindt. De beschikbare diensten zijn een boekhandel, een kiosk voor de verkoop van planten en een restaurant-bar.

In de loop van het jaar worden specifieke evenementen georganiseerd om de bloei van de soorten te bewonderen, zoals het Bollenfestival, de Waterbloemen, de Dahliashow, de Fall Foliage.

Wat te doen in de omgeving van Villa Taranto

Na een bezoek aan de schitterende tuinen van Villa Taranto kunt u besluiten een boottocht of een motorboottocht op het Lago Maggiore te maken. U kunt bijvoorbeeld kiezen voor een tocht langs de Borromeïsche Eilanden of een boottocht bij zonsondergang door contact op te nemen met een van de vele agentschappen aan de oevers van het meer. Mis een wandeling langs de oever van het meer niet om de prachtige historische huizen en villa's aan de oevers te bewonderen. Of, als u het artistieke en culturele aspect wilt verdiepen, wijs ik u graag op het Museo del Paesaggio in Verbania, waar de Gipsoteca Troubetzkoy, de beeldencollectie, de kunstgalerie en enkele tijdelijke tentoonstellingen zijn ondergebracht. Niet te missen is de verzameling van de impressionistische beeldhouwer Paolo Troubetzkoy, geboren in Intra, aan het Lago Maggiore (uit een Russische vader en een Amerikaanse moeder), die de hele benedenverdieping in beslag neemt.

Museo del Paesaggio, Verbania
Museo del Paesaggio, Verbania
Via Ruga, 44, 28922 Verbania VB, Italia

De smaak van lokale vis

Een reis naar het Lago Maggiore - of die nu slechts een weekend duurt of nog een paar dagen - is een gelegenheid om onherhaalbare suggesties te beleven en spannende herinneringen, zeldzame geuren en heel bijzondere aroma's in uw geheugen gegrift achter te laten. In het oog springen de typische smaken van de plaatselijke keuken, die vooral wordt gekenmerkt door gerechten op basis van vis uit het meer, zoals baars, bereid en geserveerd met risotto, volgens een oud traditioneel plaatselijk recept, of gefileerd en gepaneerd. Ook snoek en forel, beide zeer populaire vissoorten in deze streken, die meestal gekookt en met mayonaise worden opgediend, moeten zeker worden geproefd.

Welnu, als u nog niet aan het Lago Maggiore bent geweest, ligt het romantische stadje Verbania op u te wachten om de prachtige tuinen van Villa Taranto te bewonderen. U moet zeker eens langsgaan bij de allure van de natuur in Piemonte!


De schrijver

Mara Noveni

Mara Noveni

Mijn naam is Mara, ik ben Italiaans, geboren in Rome en opgegroeid in het prachtige Toscane. Altijd verliefd op lezen en schrijven, heb ik deze manier om mezelf uit te drukken door middel van fotografie, met name straat- en reisfotografie, voltooid. Dankzij mijn vele en lange reiservaringen heb ik mijn geest en mijn innerlijke leven verrijkt.

Andere reisverhalen voor u