© istock/ ABHISHEK KUMAR SAH
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No santificado Templo Jagannath em Puri, Orissa

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Existem inúmeros santuários, grandes e pequenos, dedicados ao Deus Hindu, Jagannath, uma encarnação do Senhor Vishnu. O Templo Puri Jagannath é o mais venerado de todos eles, sem uma pitada de discussão. Na religião hindu, Char Dham (char-four, dham-abode) significa quatro locais sagrados de peregrinação visitados, o que permite a um hindu alcançar Moksha ou salvação. Esses locais são Badrinath em Uttarakhand, Dwaraka em Gujarat, Rameshwaram em Tamil Nadu, e Puri em Orissa devido a nenhum outro que não seja o sagrado Templo Jagannath. Todos os dias, 20.000 a 200.000 pessoas lotam o Templo de Jagannath para serem absolvidas de seus pecados. O colossal complexo do templo cobre uma área de 400.000 pés quadrados perto da praia de Swargadwar em Puri. O templo está integrado em uma teia de história intrigante, arquitetura esplêndida, costumes antigos, rituais elaborados e a fé inabalável de milhões de devotos. É uma visita obrigatória sempre que se está na parte oriental da Índia.

Dentro e ao redor do complexo do Templo Puri Jagannath

© istock/ rchphoto
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Foi em algum momento do século XII que o rei Anantavarman Chodaganga Dev iniciou a construção do templo, que acabou por ser concluído pelo seu filho, o rei Anangabhima Deva. O templo é uma maravilha arquitectónica que não lança sombra a uma dada hora do dia. A cúpula do templo principal tem 165 pés de altura e o seu pináculo tem um Sudarshan Chakra (uma arma circular usada por Lord Vishnu) e uma bandeira amarrada a ele. Você ficará fascinado em saber que um homem sobe diariamente 165 pés, sem qualquer apoio, para mudar a bandeira ao pôr-do-sol. Este ritual é tão antigo quanto o próprio templo. O complexo do templo tem quatro portões principais virados para as quatro direções, e os visitantes são permitidos através da Porta do Leão oriental ladeada por dois leões de pedra. A poucos metros do portão encontra-se a inconfundível Aruna Stambha, uma torre monolítica de 11 metros de altura que representa o charuto do Senhor Surya. A torre foi relocalizada do Templo Konark Sun no século XVIII. Para chegar ao pátio principal, você terá que subir 22 degraus íngremes, chamados de Baisi Pahacha.

© istock/ Arijeet Banerjee
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Além do templo principal, o pátio tem 30 templos menores dos quais você deve visitar o Templo de Ganesh, o Templo Vimala e o Templo Lakshmi. O garbha griha (sanctum sanctorum) do templo principal abriga as três divindades principais - Lord Jagannath, seu irmão mais velho, Lord Balaram, e sua irmã mais nova, a Deusa Subhadra. Estes ídolos são feitos de madeira de nim e são substituídos por novos ídolos a cada 8, 12 ou 19 anos em um ritual chamado Nabakalebar. A última Nabakalebar foi em 2015. Os visitantes são feitos para entrar no templo principal através do mandir nat (salão de dança) que é adornado com pinturas impressionantes de diferentes acontecimentos nas antigas escrituras hindus. A luz fraca dos milhares de candeeiros a óleo, o chão húmido dos candeeiros a pingar óleo, a arte de enfeitiçar e o canto dos mantras, criam um ambiente enigmático. No entanto, você deve se lembrar que o nat mandir fica extremamente lotado, e você terá que encontrar alguma comoção para alcançar o garbha griha. Portanto, seja paciente e atento.

O Mahaprasad

© Wikimedia Commons/ Psomu800
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A cozinha do Templo Puri Jagannath alimenta 100.000 pessoas todos os dias e é a maior cozinha ao ar livre do mundo. Eu nunca perdi uma visita à cozinha nas inúmeras vezes que lá estive e vocês também não deveriam. A tua mente vai ficar impressionada ao ver a escala das operações aqui. Cada tarefa tem alguns homens designados para ela. Alguns homens tiram água do poço, alguns são responsáveis pelo corte de legumes, outros pelo corte de madeira e outros pela cozinha. A comida é preparada usando apenas panelas de barro; 15.000 panelas de barro são usadas todos os dias e nenhuma delas é reutilizada nunca mais. A comida é preparada empregando uma técnica única. Sete potes de barro são dispostos uns sobre os outros, presos com cordas de juta, e todo o conjunto é então colocado sobre a lenha. Todas as vezes, os itens na panela mais alta são cozidos primeiro e a ordem permanece a mesma até a panela mais baixa.

Todos os dias, 56 itens são cozinhados e oferecidos ao Senhor Jagannath como Prasad (oferta alimentar devocional), após o que ele se torna o Mahaprasad (o alimento abençoado). Então, por volta das 14h às 15h, os visitantes e devotos podem comprar o Mahaprasad em um lugar chamado Ananda Bazaar dentro do complexo. O Mahaprasad é delicioso e nem um pedaço dele é desperdiçado em um determinado dia.

Quando e como visitar o Templo Puri Jagannath

© istock/ AnilSharma55
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Você pode visitar o templo em qualquer época do ano. No entanto, evite os meses de pico do Verão, de Abril a Junho, pois o Puri torna-se insuportavelmente quente e desconfortavelmente húmido durante este período. O templo permanece aberto das 5 da manhã até a meia-noite. Sugiro que você visite o templo por volta das 9-10 da manhã para ver tudo em pleno andamento. Todos os anos, no final de junho ou em julho, o icônico Festival Ratha Yatra vê as três principais divindades viajando para o Templo Mausi Maa e o Templo Gundicha em gigantescas carruagens embelezadas, chamadas Ratha. Cerca de 800.000 a 12.000.000 de pessoas se reúnem em Puri nesta ocasião auspiciosa. Portanto, se você quer testemunhar a loucura do Festival Ratha Yatra, é melhor planejar com antecedência, pois os ingressos e as acomodações se tornam escassos durante este tempo. No entanto, é realmente uma experiência de uma vida.

Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India
© istock/ Oshi
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O aeroporto mais próximo da cidade de Puri é o Aeroporto Internacional de Biju Patnaik, localizado a 60 quilômetros de distância em Bhuvaneswar, a capital de Orissa. A Estação Ferroviária de Puri está localizada a cerca de um quilômetro ao norte da cidade e está conectada a estações em todos os principais estados e cidades da Índia. Os auto-estradas estão prontamente disponíveis fora da estação e o levarão ao seu destino. O templo fica a cerca de 2,5 quilômetros da praia de Swargadwar em Puri.

Algumas coisas para lembrar

© istock/ vbel71
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Apenas hindus, budistas, jainistas e sikhs são permitidos dentro do Templo Puri Jagannath. Os visitantes não estão autorizados a transportar qualquer pertença pessoal dentro do templo. Você terá que deixar coisas como seus sapatos, meias, telefone celular, câmera, qualquer bem de couro etc. em um espaço designado fora da entrada principal. Fora do templo, vários sacerdotes hindus chamados Pandas tentarão manipulá-lo para pagar uma quantia exorbitante por uma visita ao complexo do templo. Portanto, tenha cuidado com isso também.

Senhor Jagannath acima de tudo

© istock/ Oshi
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Muitas pessoas acreditam que não pode haver nada acima do próprio Senhor Jagannath. Em uma manifestação literal desta crença, o espaço aéreo acima do templo sagrado se tornou uma zona de não vôo! Mesmo as aves não voam acima do templo para se protegerem das bordas serrilhadas do Sudarshan Chakra no topo do templo. O Templo Puri Jagannath ordena adoração inabalável e fé inabalável. Você definitivamente deveria visitar este templo em Puri, Orissa, uma vez na vida.

Jagannath Temple, Puri, Orissa
Jagannath Temple, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India

O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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