© Mark Levitin
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O bizarro Festival dos Nove Deuses Imperadores em Phuket

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Espera-se que as cerimônias pagãs sejam bizarras, mas não fica mais estranho do que o Festival dos Nove Deuses Imperadores. Embora não seja incomum para os devotos torturarem um pouco o seu próprio flash mortal, os adoradores chineses em Phuket fazem-no com um gosto excepcional e um toque artístico definido. Será que eles oferecem seu sofrimento como um tributo aos deuses ou, ao contrário, demonstrar o poder de suas divindades para torná-los imunes à dor? Ambos, mais os que se exibem, também. Durante nove dias, a cidade velha de Phuket se transforma em uma zona mágica de guerra, com fogos de artifício disparando como bolas de fogo em cascata, guerreiros feridos desfilando pelas ruas, pedaços de metal afiado atravessando seus corpos e médiuns em túnicas coloridas abençoando as multidões. À noite, homens possuídos sobem as escadas de lâminas e correm sobre brasas. Os templos taoístas estão superlotados, e muitas vezes se parecem com hospitais de campo - é aqui que os sacerdotes furam as bochechas, línguas e outras partes do corpo de qualquer pessoa disposta a expressar sua devoção aos Nove Deuses Imperadores.

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Deuses no céu noturno

Os deuses em questão são, de facto, estrelas. Pelo menos, é assim que eles são percebidos por nós, mortais. Sete deles compõem a Ursa Maior, e outros dois estão nas proximidades, dentro da mesma constelação, mas invisível a olho nu - o que nos faz pensar como devem ter sido bons telescópios chineses antigos. Os teólogos taoístas afirmam que são seres celestiais que possuem poder sobre a vida e a morte, enquanto as crenças populares afirmam que são as almas dos piratas da Dinastia Ming, mais tarde deificados, como é comum nos mitos chineses. A adoração desses nove deuses quase desapareceu na China progressivamente secular, mas as comunidades do Sudeste Asiático continuam a realizar cerimônias em sua honra. Destes, o festival na Tailândia é, de longe, o mais grandioso. A lenda aqui diz que uma trupe de teatro chinês aterrissou em Phuket, assim como a cidade foi assolada por uma terrível epidemia. Muitos atores ficaram doentes e morreram até que um deles finalmente decidiu viajar de volta à China continental e invocar os Nove Deuses Imperadores a Phuket. A intervenção divina pôs fim ao surto. Desde então, este festival acontece anualmente nos primeiros dias do nono mês.

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Festival Vegetariano

De acordo com as crenças da diáspora chinesa tailandesa, nessas datas, os Nove Deuses Imperadores entram no nosso reino usando santuários como portais e possuem os devotos. Parece que Phuket atrai turistas mesmo de outros níveis de existência. Os humanos dispostos a servir como unidades ambulantes para as férias divinas têm que se preparar; os deuses são exigentes. "Ma song", tais médiuns são chamados, e o "ma" aqui significa 马, "cavalo", pois são montados como garanhões fiéis pelos visitantes celestiais. Tanto a canção ma como qualquer outra pessoa que tome parte ativa nas cerimônias, ou esperando pegar um pedaço da bênção dos deuses, tem que jejuar por nove dias inteiros. Inclui abster-se de sexo, mentiras, agressão e manter uma dieta vegana rigorosa. Daí o nome popular para o evento: Festival Vegetariano. Tem lugar nos primeiros nove dias do nono mês chinês, geralmente por volta de Outubro gregoriano. Se você gostaria de vê-lo, procure as datas exatas no site oficial da Autoridade de Turismo da Tailândia.

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Auto-mutilação

Nos dias do Festival dos Nove Deuses Imperadores, a magia está em toda parte, e a maior parte dela é prejudicial para o usuário. Naturalmente, é uma bênção que a maioria das pessoas procura, e mesas colocadas como altares alinham as ruas, com médiuns possuídos parando em cada uma delas para orar. Mas, o que chama a atenção de um visitante é a automutilação levada a um nível excepcional. A criatividade é bizarra, assustadora e divertida - se um objecto tiver um fim prolongado, acabará por perfurar a cara de alguém. Espigas, lanças e espadas são abundantes, mas também há pessoas desfilando com frondes de palmeiras, guarda-chuvas, brinquedos, tubos de escape e instrumentos musicais que atravessam suas bochechas ou línguas. Quanto mais exótico, melhor - experimente um modelo de dois metros de comprimento de um veleiro preso no rosto de um homem com o seu gurupés. Fogos de artifício explodem por toda Phuket, e como se isso não fosse suficientemente perigoso, os adoradores enrolam cordas de fogos de artifício à sua volta e os desencadeiam, como em um curso de treinamento de bombistas suicidas. Quando a noite cai, grandes leitos de carvão vermelho-quente são preparados perto dos templos para caminhar, e escadas feitas de lâminas afiadas são erguidas para escaladores. A maioria dos participantes são ma song, já "possuídos". As brasas, é claro, falham completamente em chamuscá-las, e escadas são escaladas sem derramar uma gota de sangue. Mais surpreendente ainda, as feridas deixadas pelo piercing extremo curam em poucos dias e não deixam cicatrizes.

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Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Phangnga Rd, ตำบล ตลาดใหญ่ Amphoe Mueang Phuket, Chang Wat Phuket 83000, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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