Photo © credits: Universidade de Coimbra
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Biblioteca Joanina: una joya de Coimbra

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Además de una de las librerías más bellas del mundo, Livraria Lello en Oporto, también hay algunas bibliotecas increíbles en Portugal. Una de ellas, la exquisita biblioteca "Joanina", una joya de Coimbra, es famosa por su magnífico interior, raras copias de libros importantes de los siglos XVI, XVII y XVIII, pero también por sus empleados diligentes - una colonia de murciélagos que mantienen los libros a salvo de insectos!

En primer lugar, debo mencionar la propia Universidad de Coimbra, ya que esta biblioteca le pertenece. Los portugueses están muy orgullosos de esta prestigiosa institución, que a menudo afirma que es la segunda universidad más antigua de Europa, después de la de Bolonia. Sin embargo, parece que lo calcularon mal, ya que los listados oficiales revelan que hay otras seis universidades europeas más antiguas que ésta. Sin embargo, la UC, fundada en 1290 e inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2013, con su rico patrimonio ofrece mucho que ver. Si decides pasar un día aquí, tendrás la oportunidad de viajar en el tiempo, disfrutar de unas vistas fantásticas de Coimbra y de la atmósfera de Harry Potterish, razones suficientes para subir a la cima de la ciudad y llegar a ella.

Photo © credits: Universidade de Coimbra
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Hay algunas paradas obligadas dentro del campus, como el antiguo Palacio Real, una pintoresca capilla, una antigua prisión y la torre, pero sin duda, la Biblioteca Joanina es la más especial, incluso si no eres un amante de los libros. Este edificio, una verdadera obra maestra del barroco, fue construido para mostrar la riqueza portuguesa a principios del siglo XVIII, decorado con láminas de oro y otros materiales de primera calidad. Las obras se realizaron bajo el patrocinio de D. João V, rey de Portugal en aquella época, por lo que se le dio el nombre de "Joanina" en honor a su patrona. Sin embargo, su importancia es mucho más que el glorioso edificio. Joanina es el hogar de más de 200.000 volúmenes, de los cuales algunos son extremadamente raros. Hay, entre otros títulos, la primera edición del siglo XVI del libro más importante escrito en portugués - "Os Lusíadas" de Luís Vaz de Camões, y una Biblia hebrea, publicada en el siglo XV (sólo hay unos 20 ejemplares en el mundo).

Además de las diferentes precauciones que se toman para conservar los volúmenes y el edificio, la Universidad "emplea" a una criatura bastante singular para mantener los libros a salvo de los insectos que puedan estar interesados en atacarlos. Ya desde hace algunos siglos, una colonia de pequeños murciélagos vive dentro de Joanina ofreciendo sus servicios de comer insectos durante la noche.

Photo © credits: iStock/Nuno Almeida
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Biblioteca Joanina
Biblioteca Joanina
Pátio das Escolas da Universidade de Coimbra, 3004-531 Coimbra, Portugal
University of Coimbra
University of Coimbra
3000-213 Coïmbre, Portugal

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El autor

Natacha Costa

Natacha Costa

Hola, les contaré sobre el sur de Francia, las Azores, Islandia, entre otros lugares, aquí en itinari. Viajar me ha enseñado más que cualquier otra escuela, y estoy emocionada de compartir esta pasión mía con ustedes!

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