© Photo: Francine Verpoorte
© Photo: Francine Verpoorte

Entornos Externos : Un paseo por el extraño jardín del Sr. Watkyne en Ellezelles

5 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

El mejor antídoto contra la pérdida de creatividad o el deseo de vivir, en mi opinión, es pasar tiempo con la gente que todavía lo tiene, o en los lugares que lo inspiran. Hay muy pocas personas en el mundo que podamos decir que están lo suficientemente locas como para perseguir sus sueños. Estamos hablando de escritores, artistas, viajeros y gente como tú, tal vez leyendo este artículo y pensando: ¿de dónde me puedo inspirar para seguir mis sueños? Por eso fui a visitar el jardín de esculturas del artista autodidacta Jacques Vanderwattyne (o Watkyne como él mismo lo llamaba) en la región de Hainaut un domingo por la tarde - siguiendo el consejo de un amigo que decía haber encontrado "la casa de un genio"!

Watkyne - un pionero en el arte popular

Watkyne es lo que se podría haber llamado un artista multidisciplinar que se inspiró en el encanto de la Bélgica rural. Habiendo crecido en Ellezelles, se compró una casa allí, que rápidamente convirtió en su galería de arte y espacio de trabajo, trabajando en pinturas, esculturas y cerámica. Los años 70 fueron una época interesante para un tipo de arte llamado "Folk Art", del que él fue el fundador y que dio paso a muchas variedades diferentes de estilo en la escena artística belga.

El arte popular, para empezar, es lo que se podría llamar "un arte muy belga", ya sea pintura, escultura, cerámica o incluso una mezcla de las tres; el arte popular trata de inspirarse en la naturaleza imitando sus formas y figuras ingenuas y utilizando materiales muy rudimentarios. En lugar de dar un significado, trata de dar un visual. Para el ojo inexperto - el arte popular y, por lo tanto, la obra de Watkyne podría parecerse a la obra de un niño de 6 años - mientras que para otros, representa un juramento a la naturaleza, a los campos, al aire belga y a su agricultura, utilizando sólo materiales que provienen del territorio belga. Watkyne también era una especie de coleccionista y pasaba la mayor parte del tiempo al aire libre, trayendo a casa muy a menudo pequeños "tesoros" que encontraría en el camino (a veces para consternación de su mujer...): extrañas piedras, ladrillos, vidrios y palos que le llamaban la atención como a un niño - y coloridos knicks knacks knacks para los que pronto encontraría mejores usos. Muchos de estos pequeños tesoros fueron convertidos en azulejos y son los que dieron color a sus estatuas. Después de todo, Bélgica alberga numerosas cuevas arqueológicas que datan de la prehistoria, por lo que no es de extrañar que el "arte más belga" del que podemos hablar sea el que arraiga en nuestras tierras o el que puede ser manipulado por nuestras manos o por las herramientas más rudimentarias.

Para el ojo inexperto - el arte popular y, por lo tanto, la obra de Watkyne podría parecerse a la obra de un niño de 6 años - mientras que para otros, representa un juramento a la naturaleza, los campos, las cuevas, el aire belga y su agricultura utilizando sólo materiales que provienen de nuestras tierras belgas.

Foto ©: Francine Verpoorte

Foto ©: Visite Wapi

Una casa inspiradora y folklórica en el Hainaut

Watkyne murió en 1999, pero dejó atrás una casa, de la que todavía se ocupa su encantadora esposa Francine. Hoy en día, toda la casa se puede alquilar los días laborables y los fines de semana, y sirve de galería de algunos de los trabajos personales de Watkyne, así como de inspiración para aquellos que quieren seguir sus pasos.

Posiblemente no hay un solo rincón en su casa que no esté cubierto de pinturas o carteles, por lo que este lugar es verdaderamente inspirador y deja a todo el mundo con la sensación de querer empezar a hacer arte también. Para el amante de los absurdos y malos chistes de baño que soy, mi favorito personal fue, por supuesto, una visita a su baño y aseo, que está totalmente pintado de demonios rojos y recubierto de azulejos de colores que recuerdan al mar.

Foto ©: Francine Verpoorte

Foto ©: Coralie Cardon

Pero mientras que el interior retrata algunas de sus pinturas y triunfos de cerámica, el jardín es probablemente el espacio más inspirador de todos. El "Jardin des pierres" (Jardín de las Piedras), es un jardín lujoso que esconde misteriosas esculturas realizadas por el artista durante su estancia. Brujas, diablos y gordas se cruzarán en tu camino para ser exactos, y otras creaciones caprichosas que surgieron de la imaginación del artista y de sus propias manos.

Foto ©: Francine Verpoorte

Pero una visita al jardín no puede estar completa sin hacer una visita personal a "Dolores"; esta señora de ladrillo embarazada de cinco pies tiene un lado abierto que sirve como puerta y un vientre que sirve como salida. Watkyne era un fanático de los rituales y mitos, y solía llevar a sus amigos y visitantes dentro de su cuerpo obligándolos a usar un sombrero blanco, y luego los sacaba a través de su vientre para completar el ciclo de "renacimiento".

Foto ©: Francine Verpoorte

Pero entre botellas pintadas con rostros, baños pintados con la cara del diablo, santuarios dedicados a brujas y esculturas infantiles en cada rincón, la casa de Watkyne es un recordatorio de que nunca somos demasiado viejos, ni demasiado jóvenes, para tomarnos la vida demasiado en serio. Tomarse unos días para pasarlos en su casa es como entrar en la mente de Watkyne y entrar en un pequeño pedazo de paraíso erigido de las manos de un solo hombre; seguramente no es de extrañar que la casa esté ubicada en una calle que lleva el mismo nombre....

Todas las visitas deben hacerse mediante reserva por correo electrónico, pero cada año su jardín se abre durante la "Journée du Patrimoine". Espere conocer a su esposa, así como algunos artistas locales y obtener algunas golosinas!

El jardín de Watkyne es un recordatorio de que nunca somos demasiado viejos ni demasiado jóvenes para tomarnos la vida demasiado en serio.

Para reservar o visitar la casa enviar un correo electrónico a su esposa a través de la página web: http://www.unpetitcoindeparadis.be/

Un retrato fotográfico del autor con flores de los campos de Ellezelles - © Photo: Francine Verpoorte

Gîte Un Petit Coin de Paradis / Maison Watkyne
Gîte Un Petit Coin de Paradis / Maison Watkyne
Paradis 17, 7890 Ellezelles, België

El autor

Lauren Klarfeld

Lauren Klarfeld

Hola, soy Lauren - nacida en Bélgica y criada en una familia multicultural. He sido guía turístico y escritor independiente durante muchos años, escribiendo sobre la psicología de los viajes, pero también sobre los lugares más auténticos que he visitado.

Otros relatos de viajes para ti