©istock/ Casper1774Studio
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Cuevas de Ajanta en Maharashtra: Lo mejor del arte rupestre indio

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El arte rupestre indio presume de un legado que se remonta a miles de años atrás. Y los abanderados de ese legado son las Cuevas de Ajanta en Maharashtra. A unos 102 km al noreste de la histórica ciudad de Aurangabad, la cordillera Indhyadri de los Ghats Occidentales alberga las cuevas de Ajanta en un escarpado desfiladero junto al río Waghur. En las Cuevas de Ajanta, hay una colección de 30 cuevas budistas que fueron construidas entre el siglo II a.C. y el siglo VI d.C.! Las cuevas están entrelazadas con notables murales y esculturas que dan testimonio del increíble brillo de la antigua artesanía india. No es de extrañar que las Cuevas de Ajanta hayan sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La historia de las Cuevas de Ajanta

© istock/ePhotocorp
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La construcción de las Cuevas de Ajanta fue posible gracias al patrocinio de dos dinastías, las Satavahanas y las Vakatakas. Las 30 cuevas que se ven hoy en día no fueron construidas juntas. Algunos fueron construidos durante el periodo Satavahana temprano y otros durante el periodo Vakataka posterior, y eso es bastante evidente en los estilos de construcción de las respectivas cuevas.

© istock/ naveen0301
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Las primeras cuevas que existieron fueron las numeradas 9, 10, 12, 13 y 15A. Se cree que este grupo de cuevas fue construido entre los años 200 a.C. y 100 d.C. Estas cuevas muestran signos del impacto masivo de la secta Hinayana del budismo que prevaleció durante el período Satavahana. La secta Hinayana no adoraba a Buda de la misma manera que se hacía en el hinduismo. Por lo tanto, las cuevas de este período anterior estaban basadas en estupas (estupas - un edificio en forma de cúpula construido como un santuario budista) y desprovistas de pinturas o esculturas de Buda. Mientras que las cuevas 9 y 10 son estupas con salas de culto, las cavernas 12, 13 y 15A son viharas (monasterios).

© Wikimedia Commons/ Dey.sandip
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La mayoría de las cuevas, 1-8, 11 y 14-29, fueron construidas durante el periodo de Vakataka bajo el patrocinio del emperador Harishena entre los años 400 y 500 de nuestra era. Para entonces, la secta Mahayana del budismo que adoraba a Buda como a un Dios se había puesto de moda. Así, las cuevas de este período tienen la vida y los cuentos de Buda esculpidos y pintados en las paredes con el propósito de adorar. Y las impresionantes esculturas y pinturas fueron creadas con el tipo de recursos mínimos que probablemente llenarían incluso a los artistas de hoy en día con la misma cantidad de conmoción y asombro! Todas las cuevas del periodo Vakataka son viharas excepto las cuevas 19, 26 y 29, que son chaitya grihas (salas de oración).

El arte y la arquitectura de las cuevas de Ajanta

© Wikipedia/ C. SHELARE
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Cada cueva de las Cuevas de Ajanta es una piedra preciosa arqueológica que muestra el arte indio en su máxima expresión. Mientras que las cuevas y las esculturas en ellas se construyeron utilizando sólo los mínimos martillos y cinceles, los murales fueron creados utilizando elementos completamente naturales como colorantes vegetales, jugo de lima, estiércol de vaca, cascarilla de arroz, yema de huevo, etc. Una mirada a la extraordinaria obra es suficiente para darse cuenta de las alturas vertiginosas que el arte religioso budista había alcanzado en la antigua India. Yo, como indio, estoy ciertamente orgulloso.

© istock/ IVANVIEITO
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Para entender completamente el alcance del arte y la arquitectura en las Cuevas de Ajanta, sugiero contratar a un guía antes de entrar en estas cuevas en particular. Las guías están disponibles fuera de cada una de estas cuevas y explicarán con gran detalle el significado de cada elemento de diseño. Alternativamente, compre una guía en la oficina del Estudio Arqueológico de la India (ASI) en la entrada del complejo de cuevas, y le será igualmente útil. Mientras que todo el complejo es seductor, permítanme destacar algunas cuevas especiales y todo lo que hay dentro de ellas.

Cueva 1

© istock/ KuntalSaha
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La Cueva 1 es naturalmente la primera cueva que explorarás y es un tesoro escondido de vibrantes murales! La cueva tiene una gran fachada, antecámaras en forma de pastillas y esculturas ornamentadas y esculturas en relieve que adornan todas sus superficies. Busca las enormes estatuas de los dos Bodhisattvas (una persona en camino a convertirse en budista y alcanzar la iluminación), Vajrapani y Padmapani, de pie en la entrada del santuario. Todas las pinturas en esta cueva ilustran las historias detrás de los renacimientos de Buda, como se describe en los Cuentos de Jataka (un cuerpo indígena de literatura budista del siglo IV a.C., que describe los nacimientos anteriores de Buda), y te dejarán hechizado con su complejidad. Tome nota especialmente de la hermosa pintura del Bodhisattva Padmapani.

Cueva 2 y cueva 6

© Wikimedia Commons/ Photo Dharma
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El punto culminante de la Cueva 2 es el techo, que está adornado con diseños abstractos de flora y fauna junto con una ilustración reveladora del notable papel de la mujer en la sociedad de entonces. Encontrará varias tallas dedicadas a Hariti, la diosa budista de la fertilidad. Esta cueva también alberga algunos frescos fenomenales que representan el sistema educativo del siglo V d.C. Las pinturas de las puertas son un rasgo característico de las Cuevas de Ajanta, y la Cueva 6 es su mejor ejemplo. Aunque la construcción de la Cueva 6 nunca fue terminada, y la cueva de dos pisos merece su atención por la miríada de pinturas que detallan varios eventos en la vida de Buda.

Cueva 16 y Cueva 17

© Wikipedia/ Woudloper
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Las cuevas 16 y 17 fueron comisionadas por Varahadeva, el primer ministro del emperador Harishena de Vakataka. Cave 16 es una cornucopia de pinturas que te cautivarán. Junto con las ilustraciones de los acontecimientos de los Cuentos de Jataka, hay frescos cautivadores que narran varios acontecimientos mitológicos. La cueva 17 destaca por tener posiblemente el estilo más vanguardista de arquitectura de vihara en las cuevas de Ajanta. Esta cueva es también cardinal en el contexto de la historia debido a los 30 murales significativos que relatan los acontecimientos de la sociedad del primer milenio.

Cómo y cuándo visitar las Cuevas de Ajanta

© istock/ undefined undefined
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Las cuevas de Ajanta son fácilmente accesibles desde Aurangabad, que está a cuatro horas en coche. Lo mejor es alquilar un coche que te deje y te recoja en la cueva. Desde allí, los autobuses le llevarán hasta las cuevas a través de carreteras sinuosas junto con la cordillera de Indhyadri. La vista del río Waghur, rodeado de selvas, durante el viaje en autobús es una ventaja. Las cuevas de Ajanta permanecen abiertas de 9 AM a 5:30 PM todos los días de la semana excepto los lunes.

© istock/ Gaurav Kadam
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No visite las cuevas de Ajanta durante los meses de verano, de abril a junio, ya que se vuelven extremadamente calurosas. Mientras que mucha gente piensa que el tiempo de octubre a marzo es ideal para visitar las cuevas debido al clima confortablemente moderado, le sugeriré que visite el lugar durante los monzones. Las Cuevas de Ajanta desatan su verdadera belleza durante este tiempo. La región recibe fuertes lluvias de julio a septiembre, y las montañas cobran vida en todo su verdor. Es sólo durante la temporada de los monzones que usted encontrará varias cascadas hermosas a lo largo de su camino alrededor del complejo de cuevas.

Pasa un día mágico en las Cuevas de Ajanta

Si te interesa la historia y el patrimonio, no hay mejor lugar para ti que las Cuevas de Ajanta. En el Bhagavad Gita, el texto sagrado hindú, el Señor Krishna dijo, "Lo que tu mente puede pensar es posible y puede ser hecho por humanos". Las Cuevas de Ajanta lo demuestran a través de su existencia. Las cuevas de Ajanta en Maharashtra son el hogar de lo mejor que el arte rupestre indio tiene para ofrecer. Un viaje aquí será una experiencia única en la vida!


El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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