Cover picture credits © iStock/Brigida_Soriano
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El Templo de Hefesto en Atenas

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El templo de Hefesto es un templo dórico y es el mejor conservado de Grecia. Se encuentra en la zona oeste del yacimiento arqueológico de Ágora, en Atenas. El templo estaba dedicado a Hefesto, dios del fuego y de la metalurgia, y estaba rodeado de fundiciones y herrerías. Fue construido en el año 449 a.C. siguiendo el plan del arquitecto Ictino, que también trabajó en la realización del Partenón, tiene treinta y cuatro columnas y un friso en su lado este que representa nueve de las famosas doce obras de Heracles. El estilo de las figuras es vigoroso y tiene como objetivo mostrar los movimientos de los músculos contraídos de los luchadores, siguiendo al mismo tiempo las estrictas enseñanzas de las grandes escuelas griegas de escultura. El templo también se conoce como Theseion porque se creía que Teseo estaba enterrado en su interior. En el siglo XIV se inició el proceso de transformación del templo, que se convirtió en la iglesia de San Jorge tras profundos cambios en la distribución y en la decoración (se cree que fue en esta época cuando se cortaron las cabezas de las estatuas). En 1660, durante la dominación otomana de Grecia, el lugar estaba a punto de ser derribado y reconstruido como mezquita, pero un decreto de último minuto del sultán detuvo la operación. El templo fue utilizado como establo por la caballería otomana durante la guerra de independencia griega, como lugar sagrado una vez terminada la guerra, para celebrar al nuevo rey, y como museo temporal mientras se construía el Museo Nacional.

Picture credits © iStock/LaraIrimeeva
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El dios al que está dedicado el templo, Hefesto, también merece cierta atención, ya que la vida mitológica del dios está llena de historias que vale la pena conocer. Por ejemplo: Hefesto cojeaba, muchos escritos coinciden en ello, pero el origen de ello es objeto de debate. Algunas leyendas dicen que nació con él junto con un cuerpo deformado y que la visión de estos rasgos hizo que su madre, Era, lo arrojara al monte Olimpo momentos después de su nacimiento; luego fue rescatado y criado por las ninfas en una cueva submarina. Otras historias cuentan que fue su padre, Zeus, quien lo arrojó fuera de la casa del dios, porque él trató de liberar a su madre después de que fue atada por Zeus con una cadena de oro por algunas razones poco claras. La caída duró un día entero y el duro aterrizaje, en la isla de Lemnos, le hizo empezar a cojear. Aquí permaneció durante nueve años, aprendiendo de los lugareños el arte de la artesanía del metal, abriendo un herrero y creando extraordinarios objetos de oro, plata, cobre y acero. El sueño de Hefesto era volver a donde se sentía que pertenecía, al Olimpo, y para ello decidió engañar a los dioses para que pidieran su ayuda: construyó un magnífico trono de oro y lo envió a Era, su madre. La diosa, asombrada por el trabajo, se sentó inmediatamente sobre él y, mientras lo hacía, un par de brazos cuidadosamente tallados de las piernas del trono la agarraron por arte de magia, lo que le impidió liberarse. Otros dioses trataron de sacarla de allí, pero fracasaron, por lo que no tuvieron más remedio que recurrir al creador del trono. Hefesto pidió ser readmitido en el Olimpo y tomar a Afrodita, diosa del amor y la belleza, como su esposa. Su plan funcionó y siguió haciendo su trabajo de herrero en el Olimpo, creando armaduras, escudos y cualquier otro objeto que los dioses necesitaban.

Temple of Hephaestus
Temple of Hephaestus
Atene 105 55, Grecia

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El autor

Federico Spadoni

Federico Spadoni

Soy Federico, nací y crecí en Italia. Fanático del deporte y de las noticias y voluntario activo. Actualmente vivo en Atenas, Grecia. Escribo sobre las partes centrales de Italia.

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