Cover photo © Credits to iStock/seven75
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La Ramonda Serbica, "fleur phénix" qu'on ne trouve qu'en Serbie

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Depuis toujours, les Hommes ont cherché à acquérir des pouvoirs divins, espérant aller au-delà des limites humaines : superpouvoirs, immortalité... La finitude de la vie humaine, et celle de tous les êtres vivants de la planète, a été le plus grand casse-tête des scientifiques et la principale source d'inspiration des religions dans le monde depuis l'aube de l'humanité. Parmi toutes les merveilles et "superpouvoirs" qu'on peut trouver en étudiant la microbiologie et la macrobiologie, une petite forme vivante se démarque, défiant les règles de la vie et de la mort telles que nous les connaissons. Je parle ici de la Ramonda Serbica, une plante endémique que l'on ne trouve qu'en Serbie, également connue sous le nom de "phénix" en raison de sa capacité à revenir à la vie, après avoir été sèche pendant des années.

Picture © Credits to Ljiljana Doroslovac
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Comment on a découvert la Ramonda Serbica

La Ramonda Serbica fut décrite pour la première fois en 1874 par un scientifique serbe nommé Josif Pancic. Le célèbre botaniste ne connaissait pas encore son potentiel de régénerescence à l'époque. On ne sait toujours pas par qui et quand ont été découvertes ses capacités de résurrection, mais une quasi-confirmation (la plus connue) fut identifiée par un botaniste russe en 1928. Ce qu'on en sait, c'est qu'il était en train de ranger son herbier, quand il renversa accidentellement son verre d'eau. Après avoir placé les papiers humides et les plantes dehors pour sécher pour la nuit, il fut surpris de trouver la Ramonda Serbica vivante et en bonne santé le lendemain, après qu'elle soit restée un an et demi complètement sèche dans sa collection. Officiellement, la plante phénix met 12 heures, après avoir été exposée à l'eau, pour retrouver son état physiologique normal de vie.

Picture © Credits to Ljiljana Doroslovac
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Comment trouver la Ramonda Serbica ?

La Ramonda Serbica est une plante endémique, ce qui signifie qu'on ne la trouve dans la nature qu'en Serbie, en particulier à la périphérie des monts Rtanj et Suva, près de Nis. Si vous partez en randonnée sur ces deux montagnes, il est très facile de la repérer sur les roches karstiques environnantes, car ses pétales violets tendres contrastent nettement avec les rochers gris et brillants. Théoriquement, on peut la trouver tout au long de l'année. Même pendant les rudes mois d'automne et d'hiver, vous verrez des "phénix" séchés, patientant que l'eau et le soleil lui redonnent vie. Mais si vous cherchez à les cueillir lors de leur plus beau stade de floraison, il faut y aller entre la seconde quinzaine d'avril et la première quinzaine de mai.

Dry Mountain / Suva Planina
Dry Mountain / Suva Planina
Suva Planina, Serbia
Rtanj mountain
Rtanj mountain
Rtanj, Serbia

Un phénomène particulier de résurrection

Ce phénomène est scientifiquement appelé anabiose - une capacité à revenir à l'état vivant, après avoir passé les dures conditions dans ce qui semble être un état de mort. Sur les 270.000 plantes à fleurs recensées dans le monde, seulement 30 environ ont cette capacité, et seulement trois peuvent être trouvées sur le continent européen. Pardonnez-moi si j'ai l'air de manquer d'objectivité, mais la Ramonda Serbica est peut-être la plus belle de toutes.

Picture © Credits to iStock/seven75
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Un symbole national

Peu de temps après la découverte par Pancic de la plante phoenix, une plante sœur avait été décrite, ayant des différences mineures, trouvée dans le sud de la Serbie, et nommée d'après la belle reine serbe de l'époque, la Ramonda Nathalie. Pour l'œil touristique non averti et les amateurs de botanique, il est assez difficile de faire la différence entre les deux plantes juste en les regardant, car les fleurs sont identiques. Cependant, la Ramonda Nathalie a une portée un peu plus grande, comme on l'a également remarqué dans les montagnes du nord de la Macédoine et du nord de la Grèce. L'exclusivité de la plante phénix lui a assuré son rang de symbole national. Beaucoup de gens lient symboliquement cette plante à la résurrection de l'armée serbe pendant la Première Guerre mondiale.

Cette histoire de plante endémique, qui a survécu dans la même région depuis l'ère glaciaire, et qui peut renaître à la vie après des années d'apparence complètement morte, ressemble beaucoup à un scénario de science-fiction. En fait, je pourrais imaginer un film de super-héros, si seulement le protagoniste principal passait d'une plante à un animal ou à un humain. Heureusement, tant que les studios de Marvel ne se seront pas appropriés le sujet, nous pourrons profiter de la beauté de la Ramonda Serbica, la merveilleuse plante phénix, dans la vraie vie, et uniquement dans la nature sauvage de la Serbie. Quelque chose me dit qu'elle survivra très longtemps.


Le rédacteur

Milena Mihajlovic

Milena Mihajlovic

Je m'appelle Milena et j'aime voyager, faire de la randonnée et tout ce qui a trait au café. Par mes écrits, je veux inspirer mes compagnons de voyage à propos de la Serbie, mon cher pays.

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