© istock/Erlantz Pérez Rodríguez
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Merveilles naturelles ; les geysers d'El Tatio et les sources chaudes de Puritama

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le désert d'Atacama a beaucoup à offrir, des paysages uniques aux lagons cachés, les options sont aussi vastes que le désert lui-même. Les Geysers du Tatio et les sources chaudes de Puritama ne se ressemblent pas, même s'ils impliquent tous les deux de l'eau chaude ! Cependant, j'ai décidé de les combiner dans cette histoire car ils sont proches les uns des autres et faciles à visiter en une journée. Dans le premier, vous vous promènerez dans un paysage géologique que vous ne pouvez voir dans aucun autre désert, tandis que dans le second, vous relaxerez votre corps et votre âme avec l'atmosphère mystique de l'Atacama.

© istock/Tiago_Fernandez
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Les geysers d'El Tatio au lever du soleil

El Tatio est le plus grand champ géothermique d'Amérique du Sud et le troisième au monde ! En ce qui concerne les geysers, ils sont situés à 4200 mètres d'altitude et à environ 78 KM de San Pedro de Atacama. Pour voir cette merveille géologique, vous devrez vous lever très tôt car le pic d'activité des geysers se situe entre 6 et 7 heures du matin. Vous devrez aussi faire face à la froideur du matin dans le désert, mais croyez-moi, ça en vaut la peine ! En arrivant là, vous vous sentirez comme si vous étiez à une époque différente ; fermez les yeux une seconde et sentez la terre rugir sous vos pieds.

El Tatio Geysers
El Tatio Geysers
Geiser del Tatio, Calama, Región de Antofagasta, Chile

Qu'est-ce qu'un geyser ?

Avant de partir, il est pratique de savoir ce qu'est un geyser, alors je vais vous l'expliquer ! C'est un type particulier de source thermique qui émet périodiquement une colonne d'eau chaude et de vapeur d'air. Dans le cas des geysers El Tatio, les colonnes peuvent atteindre une hauteur de 10 mètres et la température atteint environ 85 degrés Celsius ! Donc, même si vous êtes très curieux, ne vous tenez pas près de la fissure d'où vient la vapeur d'air ! Mais, comment se produisent les éruptions d'eau chaude et de vapeur d'air ? Ils sont produits par le contact entre l'eau de surface et les roches chauffées par le magma situé sous terre. Maintenant que vous savez ce qu'est un geyser et comment il fonctionne, j'aimerais vous en dire plus sur El Tatio et ses geysers.

©Istock/Delpixart
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Champ géothermique El Tatio

Le nom du champ géothermique El Tatio vient du kunza "tata-iu", qui signifie "grand-père qui pleure". Il porte ce nom en raison de la ressemblance des montagnes environnantes avec le profil d'un vieil homme couché. Quand la neige fond, on dirait qu'il pleure. Les indigènes pensaient que cet endroit était sacré et que les larmes du grand-père étaient des présages des dieux. Aujourd'hui, vous pouvez visiter le site et voir par vous-même le fantastique champ géothermique et comprendre pourquoi les autochtones pensaient qu'il était sacré. La vue ne s'améliore que lorsque le soleil se lève, et vous pouvez voir les environs, les montagnes et les animaux qui émergent devant vous. Une activité très traditionnelle ici est de faire bouillir les œufs à la chaleur des geysers ; pour des raisons de sécurité, je vous conseille de ne pas le faire tout seul mais de demander d'abord à votre guide !

©Istock/tifonimages
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Visiter les geysers est une activité matinale. Pour y arriver à l'heure, vous devrez quitter San Pedro de Atacama vers 5h30 du matin, il est donc préférable de réserver un tour plutôt que de louer une voiture. Le faire soi-même est possible mais risqué, surtout si l'on ne connaît pas la route, elle n'est ni pavée ni éclairée. De plus, tenez compte du fait que les matins dans le désert sont gelés (surtout en hiver), alors soyez prêt et emportez les vêtements et les chaussures appropriés pour affronter le froid. Enfin, soyez prudent et suivez les instructions de votre guide pour éviter les accidents. En ce qui concerne les geysers, ma dernière recommandation est de garder les yeux ouverts et d'apprécier la couleur du ciel qui change entre les fumées des geysers au fur et à mesure que la matinée se réchauffe !

Les sources thermales Puritama, détente en plein air au milieu du désert

Après avoir vu et senti l'énergie brute de la terre, après vous être réveillé super tôt et après avoir vécu d'autres aventures dans le désert, il est temps pour votre corps et votre âme. Laissez les eaux naturellement chaudes de Puritama vous soulager de tous vos soucis et de toutes vos douleurs !

Puritama Hot Springs
Puritama Hot Springs
Ruta, Guatin, San Pedro de Atacama, Región de Antofagasta, Chile

Les sources thermales sont situées à 28 km de notre point de départ pour l'aventure, San Pedro de Atacama. C'est un endroit parfait pour se détendre au milieu du désert ; les sources chaudes sont au fond d'un canon où coule une rivière chaude à une température de 33,5 degrés Celsius. Aussi, il est dit par les gens du pays que l'eau du lieu a des propriétés curatives.

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En kunza, Puritama signifie "eau chaude". La source d'eau chaude est composée de huit puits d'eau chaude reliés par des ponts en bois. Leurs températures oscillent entre 28 et 31 degrés Celsius. Il est important de mentionner que les puits sont enrichis de minéraux tels que le calcium, le magnésium et le sodium, entre autres. Ces minéraux proviennent de la rivière Puritama.

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Le Leopardus Jacobitus (chat Andino)

L'endroit n'est pas seulement une source d'eau chaude, mais aussi une réserve naturelle. Il abrite le Léopardus Jacobitus ou chat Andino, une espèce féline en voie de disparition. Ils sont de taille moyenne et ont une belle fourrure grise avec des taches jaunâtres. Si vous faites attention, vous aurez peut-être la chance de voir un de ces rares félins !

Installations et billets

De plus, il est à noter que l'endroit est équipé d'une aire de pique-nique, de salles de bain et de vestiaires. En ce qui concerne les billets, vous pouvez les acheter vous-même sur le site officiel de Puritama. Si vous voulez y aller mais que vous n'avez pas réservé de visite guidée à l'avance, une autre option est d'obtenir vos billets une fois aux sources thermales. C'est moins cher, mais ce n'est pas garanti ; cela dépend toujours du nombre de personnes qui visitent le site. Il est donc conseillé de se procurer son billet à l'avance.

©Istock/NataliaCatalina
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El Tatio et Puritama Hot Springs sont des incontournables dans le désert d'Atacama ; ils impliquent tous les deux l'eau, mais de manière si différente. Les geysers du matin vous donneront l'impression d'avoir voyagé dans le temps jusqu'à l'époque où la Terre était puissante et vivante, et Puritama vous débarrassera de vos problèmes en vous baignant au milieu du désert non polaire le plus sec du monde !


Le rédacteur

Francisca Pizarro

Francisca Pizarro

Bonjour, je suis Francisca. Du nord du Chili et du sud du monde, obsédé par les paysages naturels et les musées, je vais vous emmener à travers le Chili comme si vous étiez un local, en espérant que vous tomberez amoureux de ce pays autant que moi.

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