© Zoomalmapa/VanesaZegada
© Zoomalmapa/VanesaZegada

Natuur, cultuur en geschiedenis in de Chiquitania

2 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

De Chiquitania is een brede regio in het oostelijke uiterste van Bolivia, met het hele jaar door warm weer en een groen gebied, waar meer dan 1200 diersoorten, waaronder exotische soorten, leven. Tegelijkertijd herbergt de regio verschillende etnische groepen en heeft het kleine steden, waarvan sommige van groot historisch belang zijn.

© Zoomalmapa/VanesaZegada
© Zoomalmapa/VanesaZegada

De oorsprong van de naam

De volledige naam van deze regio is Llanura de Chiquitos. Het woord "Chiquitos", wat "kleintjes" betekent, werd gegeven door Europeanen die huizen vonden met deuren van minder dan een meter hoog, wat aangeeft dat er kleine mensen op het land woonden. Wat ze niet wisten was dat sommige inwoners van het gebied nog groter waren dan zij. In feite zijn de kleine deuren gemaakt om de interne temperatuur van de huizen op peil te houden en de bescherming tegen sommige wilde dieren te vergemakkelijken. Toch bleef het gebruik van de naam "Chiquitos" een manier om de regio aan te duiden - ook wel Chiquitania genoemd en de verschillende etnische groepen die er wonen, ook wel Chiquitanos genoemd.

De steden van Chiquitos

Beslissen welke stad te bezoeken in de Chiquitania is geen gemakkelijke taak. Sommige steden zijn aantrekkelijk omdat ze een culturele mix uit het verleden weerspiegelen tussen Europese jezuïeten en inheemse bewoners; deze steden worden jezuïetenmissies genoemd en zes van hen zijn zelfs door de UNESCO tot werelderfgoed verklaard. Andere steden hebben misschien niet zo'n historisch belang, maar zijn poorten naar extreem mooie natuurgebieden, bijvoorbeeld de Chochis- en Aguas Calientes-steden.

Jesuit Mission of San Francisco Xavier
Jesuit Mission of San Francisco Xavier
Jesuit Mission of Concepción
Jesuit Mission of Concepción
Jesuit Mission of San José de Chiquitos
Jesuit Mission of San José de Chiquitos
Jesuit Mission of Santa Ana de Velazco
Jesuit Mission of Santa Ana de Velazco
© iStock/jarcosa
© iStock/jarcosa

Natuur in Chiquitos

Terwijl de Chiquitania een tropisch savanne ecosysteem heeft, grenst het in het noorden aan het Amazone regenwoud, in het zuiden aan de semi-aride Gran Chaco regio en in het oosten aan de modderige Pantanal, wat de natuurlijke diversiteit van Bolivia weerspiegelt.

Elke stad van Chiquitania is een toegangspoort tot watervallen, natuurlijke zwembaden, bergketens, rivieren, bossen, thermale wateren en een immense diversiteit aan wilde dieren. Aan de andere kant maken grotschilderingen en archeologische overblijfselen deze regio nog interessanter.

© Zoomalmapa/VanesaZegada
© Zoomalmapa/VanesaZegada

Helaas hebben de regeringsbesluiten in 2019 de verbranding van 5,3 miljoen hectare Chiquitanië in gang gezet, ondanks de tegenstand van de bevolking en hun onvermoeibare inspanningen om de branden te stoppen. Deze tragische gebeurtenis veroorzaakte een enorm verlies aan vegetatie, de dood van miljoenen dieren - waaronder bedreigde diersoorten - en trof honderden inheemse gemeenschappen en duizenden gezinnen. Om die reden kan het zijn dat u enkele beschadigde gebieden aantreft, die op dit moment aan het herstellen zijn. Toch is de Chiquitania een uitgestrekte regio die nog steeds gevuld is met ongerepte gebieden van immense schoonheid en bewoond wordt door exotische dieren, klaar om haar bezoekers in contact te brengen met de natuur.

© iStock/AlbertoLoyo
© iStock/AlbertoLoyo

De kleine steden van de Chiquitania zullen u betoveren, en de natuur zal u ademloos achterlaten. Door de warmhartigheid van het weer en de mensen zal je er willen blijven, dus aarzel niet om dat te doen zolang je wilt. Geniet van deze prachtige regio van Bolivia.


De schrijver

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Ik ben Vanesa uit Bolivia, en ik ben een echte liefhebber van mijn land. Hij blijft me verrassen, ook al kom ik hier vandaan. Het is een land vol diversiteit, tradities, interessante plaatsen, die ik met u wil delen in mijn reisverhalen over itinari.

Andere reisverhalen voor u