Cover Picture © Credits to istock/Marc_Osborne
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Alghero, a cidade do coral vermelho

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Visitando Alghero, você ficará encantado com esta bela cidade "de muitos rostos", onde você ainda pode respirar história e tradição. Todos nós conhecemos as belas praias das costas sardas, o mar cristalino, a excelente comida e a simpatia do povo sardo; no entanto, o que não sabemos é que Alghero é, também, a cidade do ouro vermelho, o coral vermelho.

Picture © Credits to istock/atese
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Ao caminhar pelas ruas características da cidade velha, estamos rodeados pelas lojas que vendem o Coral Vermelho, uma expressão da cultura e tradição à qual a atividade artesanal está estritamente ligada.

O coral de Alghero é também chamado localmente de "ouro vermelho", devido à riqueza que produz a nível económico e social. O coral de Alghero pertence à espécie Corallium Rubrum, conhecida desde a antiguidade como uma das mais belas de todo o Mediterrâneo e apreciada sobretudo pela sua cor vermelha rubi.

A tradição de usar corais remonta a tempos muito antigos, e você pode encontrar inscrições poéticas dedicadas a este precioso material já nos escritos de Ovídio. Mesmo no "brasão oficial da cidade", concedido por D. Pedro IV em 1355, encontramos um ramo de coral que emerge das ondas do mar, agarrado a uma rocha. Não é coincidência que a área de Alghero também seja chamada de Costa dos Corais.

Picture © Credits to Heraldrywiki
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Riviera del Corallo
Riviera del Corallo
Via Lido, 07041 Alghero SS, Italia

O coral é recolhido apenas por pescadores autorizados e ainda hoje é trabalhado pelas mãos habilidosas dos artesãos, que o transformam em jóias únicas e intemporais. A pesca do coral, tradicionalmente praticada com técnicas devastadoras para o ecossistema e com um grave impacto ambiental, é hoje objecto de controlos rigorosos.

Todos os anos são concedidas cerca de 25 licenças de pesca entre Maio e Outubro, não podendo cada pescador recolher mais de 2,5 kg de coral. A pesca só é permitida em imersão com o uso de um eixo a uma profundidade não inferior a 50 metros. Qualquer uso de robôs subaquáticos é proibido.

Picture © Credits to iStock/johnandersonphoto
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Coral na História

O coral vermelho não é apenas o símbolo de Alghero, mas é um dos principais símbolos da Sardenha. A colecção deste precioso material remonta a tempos muito antigos. Diz-se que já na Roma Antiga, este belo presente do mar foi usado para criar jóias e objetos ornamentais. Durante mais de dois mil anos, a pesca do coral tem experimentado um longo período de sorte ininterrupta. Em 1600, mesmo no Barroco, atingiu a mais alta classificação comercial. Este período florescente foi seguido por uma crise no setor, após a descoberta do coral Sciacca e do coral japonês.

A febre do "ouro vermelho".

Enquanto a febre do ouro amarelo se desenvolveu na América, na Sardenha, houve a "febre do ouro vermelho". Os pescadores sardos tiveram de enfrentar pescadores do continente, da Toscana, da Ligúria e até da Espanha. De fato, por volta de 1870 havia cerca de 200 barcos de pesca de coral no porto de Alghero, com 6.000 marinheiros, mas apenas 24 navios pertenciam a pescadores sardos. Mesmo sob este aspecto, a Sardenha foi uma terra de conquista e quem chegou, rasgou e tirou estes tesouros da terra sem se importar com o terrível dano que se causou à natureza.

Picture © Credits to iStock/jon841
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Coral como símbolo

Mas a fortuna do coral vem do simbolismo da magia e da superstição que os homens queriam dar-lhe. A mitologia recorda-nos a lenda segundo a qual o coral nasce do sangue da Medusa, que era um monstro mitológico. O coral torna-se um amuleto que afasta os maus espíritos, traz boa sorte, protege as crianças recém-nascidas e os soldados na guerra. Este simbolismo foi, portanto, acompanhado por dar corais como proteção contra as forças do mal.

Picture © Credits to iStock/Easy-Asa
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Com o tempo, o papel do coral na cultura e na tradição tornou-se cada vez mais importante; em algumas zonas da Sardenha, foi utilizado juntamente com botões de ouro, como forma de medir a riqueza do vestuário feminino e das jóias. Ao longo dos séculos, o processamento tornou-se cada vez mais preciso, apresentando verdadeiras obras de arte. O coral é modificado com a técnica de gravação, que permite a troca dos ramos, empregando cortes, limalhas, abrasões e serragem. Desta forma, aproveitamos a melhor parte de cada coral, que se torna como uma pedra preciosa a ser colocada em magníficas jóias. Tradicionalmente, o coral é combinado com ouro, mas novas combinações preferem pérolas e diamantes para criar tesouros intemporais.

O coral hoje

A tradição de artesanato de corais tem mantido um nível muito elevado ao longo do tempo, também graças à criação de estruturas dedicadas à formação de artesãos de corais. Já na década de 1950, a cidade de Alghero fundou a Escola Coral, e até hoje, o treinamento ocorre no Instituto Estadual de Arte, onde foi criada uma Seção Coral.

Este intrincado trabalho requer equipamentos muito sofisticados e o coral, antes de ser trabalhado, deve passar para a câmara de descompressão, pois é pescado a profundidades muito elevadas. O coral cru é vendido em grandes pedaços para os artesãos que trabalham nele. O preço varia de acordo com o tamanho e a cor. Para completar um colar, às vezes leva anos de trabalho; você precisa encontrar corais precisamente da mesma cor, e é por isso que um colar de coral puro pode custar até 30 mil euros.

O Museu do Coral

Em Alghero, há também um fascinante Museu do Coral, localizado dentro da bela Villa Costantino, onde você pode refazer a história desta tradição, e aprender lendas relacionadas ao ouro vermelho de Alghero. Villa Costantino é um edifício de estilo liberty construído pela família Costantino em 1927. A moradia está localizada fora das muralhas da cidade. Todo o itinerário do museu passou por um restyling completo em 2016, o que torna a visita completa do ponto de vista histórico e documental.

O Museu do Coral faz parte do circuito dos Museus Alghero, que agrupa lugares de sítios culturais e arqueológicos relacionados com a história de Alghero, a cidade de muitas faces.

Museo del Corallo di Alghero
Museo del Corallo di Alghero
Via XX Settembre, 8, 07041 Alghero SS, Italia
La Corallina - Coral Atelier
La Corallina - Coral Atelier
Via Roma, 79, 07041 Alghero SS, Italia

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O autor

Mara Noveni

Mara Noveni

Meu nome é Mara, sou italiana, nascida em Roma e criada na maravilhosa Toscana. Sempre apaixonada pela leitura e pela escrita, completei esta forma de me expressar através da fotografia, especialmente a fotografia de rua e de viagem. Graças às minhas muitas e longas experiências de viagem, enriqueci a minha mente e a minha vida interior.

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