Calaveras pintadas en el Charnel House de Hallstatt

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La Capilla de San Miguel, del siglo XII, en la pintoresca ciudad de Hallstatt, esconde una de las casas de carbón más famosas del mundo. El carbonero es el lugar donde se almacenan los restos de esqueletos humanos y son comunes en la zona donde el espacio para entierros es escaso. Se cree que debido a la falta de terreno para cementerios y a la aguda falta de espacio en el cementerio de Hallstatt se desarrolló la tradición de reutilizar las tumbas existentes para nuevos entierros. Los cráneos y huesos de las antiguas tumbas se trasladan de la tumba al osario como parte de un segundo funeral. Esta tradición era común en las regiones alpinas austriacas, pero hoy en día sólo vive en Hallstatt, lo que la convierte en el hogar de la mayor colección de cráneos. Los cráneos no sólo se almacenan, sino que también se pintan artísticamente. La tradición de la pintura del cráneo comenzó aquí alrededor del año 1720. Las decoraciones del cráneo ayudan a preservar la identidad del familiar fallecido. La mayoría de los cráneos están etiquetados con los nombres completos o iniciales. Las decoraciones son en su mayoría en forma de cruz, corona, flores, ramas de hiedra, hojas de roble o adelfa, dependiendo de la época en que fueron decoradas. El difunto generalmente permanece en la tumba durante 10-20 años hasta que el cráneo es sacado de la tumba, luego limpiado por el sepulturero, y luego preparado para el blanqueamiento en el sol y la luna al aire libre. El objetivo de este proceso es obtener el color marfil del cráneo. La pintura en el cráneo se hace a discreción del pintor y de los miembros de la familia.

Alrededor de 1.200 calaveras se almacenan hoy en la capilla; alrededor de 600 de ellas están decoradas, lo que representa sólo una pequeña fracción de la población fallecida de la ciudad. Hoy en día todavía es posible, por petición especial, enterrar el cráneo en el mes de enero. Tanto los católicos como los protestantes siguen esta tradición y aunque el cementerio católico y el protestante están separados, los cráneos terminan juntos en la misma carbonería. Algunas teorías afirman que la tradición de la pintura del cráneo no proviene de la falta de espacio en el cementerio, sino que está conectada con las tradiciones familiares.

Michael's Chapel representa uno de los lugares turísticos más interesantes de Hallstatt. Se encuentra en las colinas de la ciudad, cerca de las salinas prehistóricas y al lado de la ruta del oleoducto industrial más antiguo del mundo, aún en uso. Se puede llegar fácilmente a pie o directamente en coche. Desde el patio de la capilla se puede disfrutar de unas vistas impresionantes del ayuntamiento, del lago y de la sierra de Dachstein. Toda esta área es uno de los Sitios Patrimonio de la Humanidad protegidos por la Unesco en Austria.


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El escritor

Ogi Savic

Ogi Savic

Yo soy Ogi. Periodista y economista, vivo en Viena y me apasiona esquiar, viajar, comer bien y beber. Escribo sobre todos estos aspectos (y más) de la bella Austria.

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