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Palenque: las más bellas ruinas

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Como principal atracción turística de Palenque están, por supuesto, las ruinas que dan nombre al pueblo y al parque. Palenque fue una ciudad-estado que floreció desde alrededor del 260 a.C. hasta el 800 d.C., y al decaer fue absorbida por la selva a partir de la cual fue construida (Wikipedia). El sitio arqueológico de Palenque es considerablemente más pequeño que Chichén Itzá o Cobá, otras ruinas del imperio maya de la misma época; sin embargo, se dice que las pirámides excavadas muestran sólo un diez por ciento de las estructuras que quedaron por descubrir. La arquitectura de las ruinas es muy singular y está bien conservada. El gran número de glifos tanto en las pirámides como en los alrededores del sitio ha sido fundamental para contar la historia de la ciudad, sus gobernantes y la vida de sus habitantes.

Palenque National Park
Palenque National Park
Palenque, Chis., Mexico

Las ruinas de Palenque son, con mucho, las más hermosas que he visto, ya que están rodeadas de selva y cubiertas por exuberantes pastos verdes y musgos. Éstas cubren un lado de la cara de una montaña y contienen un gran sistema de cascadas y piscinas que acompañan a los visitantes en su descenso desde las pirámides principales a las estructuras más pequeñas y, finalmente, a la salida de la carretera principal del parque nacional. Todas las pirámides, excepto una, pueden ser escaladas por los visitantes, y cada cumbre ofrece una vista diferente y fascinante de las otras pirámides y de la selva que las rodea. Muchos huéspedes se sientan a menudo en la cima de una pirámide y meditan con los sonidos de las cascadas y los llamados de los pájaros.

©istock.com/jejim
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Logística

Desde el centro de Palenque hay camionetas colectivas que llevan a los visitantes por la ruta escénica de 7 km hasta las ruinas por un bajo precio de 30 pesos. También hay muchos visitantes que alquilan coches y locales que viven a lo largo de la ruta, que con mucho gusto ofrecen paseos a quien se anime a hacer senderismo. El precio de la entrada a las ruinas es de 70 pesos, que también incluye la entrada a un museo de arqueología altamente informativo situado directamente frente a la salida de las ruinas. Para entrar al parque nacional en el que se encuentran las ruinas hay un costo adicional de 27 pesos por persona.

Zona Arqueológica y Museo de Sitio de Palenque
Zona Arqueológica y Museo de Sitio de Palenque
Carretera Palenque-Zona Arqueológica, Km 6.5, 29960 Palenque, Chiapas, Mexico
©istock.com/Soft_Light
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Las ruinas están abiertas todos los días de 8 am a 4:30 pm y el parque nacional en sí mismo cierra alrededor de las 9 pm, aunque como hay campamentos y comunidades dentro del parque nacional, la gente es libre de cruzar a cualquier hora. Recomendaría ir en una furgoneta colectiva a las ruinas por la mañana y luego quedarse para explorar la selva tropical y las cascadas de los alrededores a pie, antes de coger otra furgoneta colectiva o pedir a alguien que te lleve a la salida del parque al atardecer.

Lugares dentro del parque nacional

Hay dos lugares diferentes de cascadas a los que se puede acceder fácilmente a pie dentro del parque nacional; uno está situado a aproximadamente 1 km de la entrada del parque nacional, y el otro se encuentra a mitad de camino hacia la montaña adyacente a aquella donde se encuentran las ruinas. Estas cascadas no están señalizadas y no son visibles desde la carretera, pero tampoco se requiere una gran caminata en la selva para encontrarlas. Hay guías turísticos, tanto dentro de las ruinas, como en las cascadas adyacentes a ellas, si estás interesado en una caminata más larga por la selva donde encontrarás todo tipo de vida silvestre que puede incluir monos araña, monos aulladores, una variedad de escarabajos de colores vibrantes, aves, ranas, y si tienes suerte, ¡un jaguar! Ambas cascadas tienen varios escalones, cada uno con una pequeña piscina para niños. Las cascadas más cercanas a las ruinas tienen fondos de arcilla roja que son ideales para hacer máscaras faciales; recoge un poco de arcilla del fondo de una piscina, cúbrete la cara o cualquier parte del cuerpo y toma el sol durante el tiempo que desees antes de lavar la arcilla. Maravíllate de lo suave que se sentirá tu piel.

©istock.com/Rodrigo Pardo
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Palenque es el punto de encuentro más mágico y hermoso entre la historia y la naturaleza. ¡Visita estas increíbles ruinas por la mañana y atraviesa la exuberante selva la tarde entera, todo por menos de 200 pesos!


El autor

Julia Holland

Julia Holland

Me llamo Julia y vivo en México. Vine a trabajar a este país como antropólogo (en Chiapas), y me enamoré de él: la belleza pura y salvaje de la naturaleza, la humildad y calidez de la población local, la rica y variada cultura. Decidí quedarme allí, y México es lo que ahora considero mi hogar.

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