© Flickr/JaviJ.com
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A la découverte du Rio Celeste, ses sentiers et sa cascade

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Rio Celeste : Un endroit à voir pour croire

Premièrement, "celeste" (prononcé "cell-est-eh") signifie "bleu ciel". Le Rio Celeste, comme son nom l'indique, est célèbre pour sa couleur turquoise naturelle et spectaculaire. Il est situé dans le parc national du volcan Tenorio. Dans le parc, vous pouvez parcourir les sentiers à travers la forêt tropicale et le long de la rivière jusqu'à sa cascade et au-delà jusqu'à l'endroit où le bleu du Rio Celeste commence. Il faut voir le Rio Celeste pour comprendre comment ce fleuve peut être confondu avec un bout de ciel sur terre.

© Flickr/Amir Appel
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Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park - Rio Celeste, Provincia de Guanacaste, Costa Rica

Le beau bleu... D'où il vient

Il existe des explications scientifiques sur la couleur bleue intense de l'eau, mais nous allons y venir. Je voudrais tout d'abord partager une explication plus colorée qui illustre la culture costaricienne.

Selon les histoires et les légendes costaricaines, cela s'est produit lorsque Dieu a créé la terre et toutes ses merveilles. Le Rio Celeste a pris sa couleur brillante et éblouissante lorsque Dieu a trempé son pinceau dans la rivière alors qu'il peignait le ciel. Quand on voit l'eau de la rivière, il est difficile de douter qu'il aurait pu en être autrement.

Explorer la rivière Celeste

Vous pouvez vous arrêter le long de la route principale et voir la rivière et même marcher jusqu'à la rive. Cependant, il y a plus à voir et à explorer ! La meilleure partie d'une visite à Rio Celeste est l'exploration de ses autres caractéristiques. La rivière Celeste borde plusieurs sources d'eau chaude, offre un sentier de randonnée avec un point de vue et deux ponts suspendus, et possède une grande cascade qui se jette dans un étonnant bassin bleu.

Rio Celeste, Costa Rica
Rio Celeste, Costa Rica
Cantón de, Provincia de Alajuela, Guatuso, Costa Rica

Qu'est-ce que l'écotourisme ?

L'écotourisme est un tourisme axé sur le retour à la nature, la visite de sites naturels et l'observation de paysages magnifiques. C'est le tourisme dans les pays qui chérissent (et peuvent encore offrir) des ressources naturelles intactes dont vous pouvez profiter. En tant qu'écotouriste, vous montrez et partagez votre appréciation de la beauté de la nature avec les populations locales. Comme eux, vous participez au processus de conservation.

Le sentier des chutes d'eau

Tout d'abord, vous n'avez pas besoin d'un guide. Vous pouvez absolument faire cette randonnée le long du Rio Celeste par vos propres moyens. Il s'agit d'un sentier simple et bien balisé. Vous ne pouvez pas vous perdre !

Deuxièmement, la randonnée n'est pas rigoureuse. Bien qu'il ne soit pas nécessaire d'être en excellente condition physique pour parcourir les sentiers, il y a quelques endroits escarpés, des racines, des rochers et parfois de la boue. Donc, si vous avez des problèmes de genoux ou de cheville qui vous empêchent généralement de marcher sur des surfaces ou des marches inégales, je vous recommande d'aller à la cascade. Malheureusement, cette piste n'est pas adaptée aux handicapés. Le trajet est de 6 km aller-retour et dure environ 3 heures (sans boue). Selon l'étendue de la boue, vous pouvez être obligé de marcher plus lentement, ce qui peut prendre plus de temps.

© MyTanFeet.com
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Heureusement, le premier tronçon menant à la cascade du Rio Celeste est probablement le plus facile. Pour vous donner une idée, le chemin qui mène de la station de garde forestier à la cascade est pavé et relativement plat. Après une courte distance, la partie pavée se termine et devient du gravier menant à un simple chemin de terre. Il sera boueux s'il a plu récemment. La randonnée jusqu'à la chute d'eau dure environ 30 minutes. Le long de la partie en terre battue, il y a quelques courtes zones raides, un petit ruisseau qui traverse, et beaucoup de racines et de rochers à contourner. Malgré tout cela, la promenade est encore assez facile.

© Flickr/ The.Rohit
© Flickr/ The.Rohit

Un "mirador" (point de vue)

Il y a un "mirador" (point de vue) en bas d'un escalier construit naturellement. Il se trouve à environ 20 à 30 minutes de marche de l'entrée. Il y a une plateforme pour marcher qui offre une vue fantastique sur la forêt tropicale. Cependant, faites attention à ne pas monter au sommet de la plate-forme. Si elle n'a pas été réparée, elle pourrait ne pas être en bon état. C'est un endroit fabuleux pour prendre des photos étonnantes. La cascade du Rio Celeste mesure 90 mètres de haut et se jette dans un bassin bleu profond encadré de diverses nuances de végétation verte épaisse.

© MyTanFeet.com
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La baignade est interdite à l'intérieur du parc national du volcan Tenorio

Pour votre sécurité ainsi que dans le cadre du plan de conservation du parc, il est interdit de se baigner dans les rivières ou les piscines du parc national du volcan Tenorio. En vous y conformant, vous participez en tant qu'écotouriste et contribuez à l'étonnant programme de conservation du Costa Rica. (Certaines anciennes cartes et publications pourraient indiquer que la baignade est autorisée, mais elle est strictement interdite dans le parc national du volcan Tenorio).

© Flickr/Pontus Aratoun
© Flickr/Pontus Aratoun

Vous pouvez vous baigner dans le Rio Celeste, à l'extérieur du parc national. En fait, il existe des excursions en kayak et en tube-bateau. Ils sont très amusants et je les recommande. Pour nager seul, il y a une entrée publique gratuite près du pont, à 1 kilomètre après l'entrée du parc. Une autre option consiste à payer environ 6 dollars par personne aux cabines de Piruri pour se baigner dans la rivière. L'eau est froide, mais elle est très rafraîchissante !

© Flickr/Ricardo Chavez Benavides
© Flickr/Ricardo Chavez Benavides

2 ponts suspendus enchanteurs

En continuant, vous passez deux fois au-dessus de la rivière par deux amusants ponts suspendus. La première passe par la rivière normale (pas de couleur bleue). Le deuxième pont enjambe la rivière bleue céleste et il est absolument époustouflant. Une fois que vous aurez traversé et passé quelques arbres, vous vous retrouverez dans un petit espace ouvert. Continuez jusqu'au point de "teñideros" (teinture). C'est le point où les eaux cristallines de deux rivières se mélangent et se colorent mutuellement. Lorsque les deux fleuves convergent, la couleur bleue qui arrête le spectacle commence soudainement. C'est sans aucun doute la partie la plus fascinante de l'aventure.

© Flickr/Costa Rica Experts
© Flickr/Costa Rica Experts

Teñideros : la fin de la piste

La piste s'arrête aux teñideros. J'espère que vous apprécierez tout autant le retour à la station de gardes forestiers et la sortie. Vous pouvez visiter le parc en 1 à 2 heures si vous ne voulez voir que la cascade du Rio Celeste. Cependant, le chemin complet jusqu'aux teñideros prendra environ 3-4 heures (en supposant qu'il n'y ait pas de boue). Ma recommandation est de prévoir suffisamment de temps pour marcher tranquillement et pour faire des pauses pour observer les oiseaux et les singes. C'est particulièrement vrai pour la marche de retour. Reposez-vous, ne vous précipitez pas dans les escaliers et les sentiers. (Dites-le aux enfants !) Un faux pas rapide pourrait se transformer en une petite aventure de glisse...

Au cas où vous vous poseriez la question : Pourquoi est-il si bleu ? La raison scientifique

L'eau bleue brillante tire sa couleur bleue céleste d'une réaction chimique entre des minéraux volcaniques. L'explication scientifique est que certains minéraux enrobés de silicium, d'oxygène et d'aluminium sont en suspension dans les eaux de chacune des deux rivières distinctes. Ce phénomène de couleur bleu turquoise vif dans l'eau est dû à la combinaison du mélange de ces minéraux avec le débit de l'eau et la suspension et la réflexion de la lumière du soleil. C'est un phénomène étonnant.

© Flickr/Sten Rettby
© Flickr/Sten Rettby

4 conseils pour une randonnée à la cascade du Rio Celeste

1. Le meilleur moment pour visiter : Allez à Rio Celeste pendant la saison sèche de décembre à avril, si vous le pouvez. La pluie peut brouiller l'eau et ternir l'effet turquoise. Il y a généralement moins de visiteurs pendant cette période également. La haute saison est postérieure au mois d'avril. En général, le temps est chaud pendant la journée et se refroidit la nuit. Les températures moyennes se situent autour de 28°C et se rafraîchissent la nuit jusqu'à 20°C. En particulier, cette région ne suit pas la stricte saison tropicale sèche et pluvieuse et il peut pleuvoir en avril et janvier, par exemple, qui sont les mois d'été typiques au Costa Rica.

2. Heures : Le parc national du volcan Tenorio est ouvert tous les jours, de 8h00 à 16h00. Important : bien que le parc soit ouvert jusqu'à 16h00, la dernière admission est à 14h00. Si c'est la haute saison ou s'il pleut, partez tôt.

3. Admission : Une redevance est exigée, mais elle est très abordable. 12 $ pour les étrangers, ₡800 pour les citoyens et les résidents et environ la moitié du prix pour les enfants. Ces frais, et tout don que vous pouvez faire, sont une partie essentielle de la conservation durable du Costa Rica.

4. Ce qu'il faut apporter et porter :

Les chaussures : Les chaussures de randonnée ou de tennis à bonne traction sont les meilleures. Ils se saliront probablement si la piste est boueuse. Si vous ne voulez pas que vos chaussures soient boueuses, vous pouvez louer des bottes de pluie pour 5 $ devant l'entrée du parc. Si vous êtes plus âgé ou si vous avez des problèmes de cheville/genou, je vous recommande de porter de bonnes chaussures de randonnée solides. Il y a beaucoup de rochers et de racines d'arbres sur lesquels il faut marcher.

Vêtements et équipements : Les matins peuvent être dans le bas des années 70, mais il se réchauffe rapidement quand on marche. Il est préférable de porter des vêtements légers et superposés, donc des shorts, des t-shirts et une veste légère devraient convenir. Il peut pleuvoir sans préavis en haute altitude. Si vous n'êtes pas prêt à vous mouiller sous la pluie, apportez des vêtements de pluie imperméables, y compris des sacs à dos résistants à l'eau et une housse de pluie.

Eau/aliments : Comme partout au Costa Rica, veillez à apporter beaucoup d'eau. Il y a quelques restaurants près de la gare de rangers qui sont assez bons (uniquement en espèces, en monnaie locale). Sinon, il n'y a rien d'autre que les villes de Bijagua et Guatuso.

Bijagua, Costa Rica
Bijagua, Costa Rica
Alajuela Province, Bijagua de Upala, Costa Rica

Anti-moustique et écran solaire : C'est toujours une bonne idée de prendre un peu de temps, surtout pour les enfants.

La visite de la cascade du Rio Celeste est un voyage incontournable

Le Rio Celeste est en train de devenir l'un des points chauds écologiques les plus populaires du pays. C'est certainement l'un des trésors secrets de l'écotourisme au Costa Rica. Non seulement c'est une expérience mémorable, mais c'est aussi l'occasion pour vous de vivre un phénomène particulier : un petit bout de ciel sur terre que vous et vos enfants pourrez toucher ! Explorer le Rio Celeste, ses sentiers et sa chute d'eau, c'est visiter le parc national du volcan Tenorio. Il s'agit d'un voyage "incontournable" lors d'une visite au Costa Rica.

© MyTanFeet.com
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Le rédacteur

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Je m'appelle Susan et je viens des États-Unis, mais je vis à Alajuela, au Costa Rica, depuis 15 ans. J'adore découvrir la particularité de chaque endroit où je vais. En écrivant à propos des lieux d'écotourisme amusants et fabuleux de mon pays d'adoption, le Costa Rica, j'espère vous inspirer à venir voir par vous-même !

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