© Flickr/Daniel Hinrichsen
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Rio Celeste : un peu de ciel sur terre

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Il faut le voir pour le croire

La première chose que vous devez savoir est que "céleste" (prononcé "cell-est-eh") signifie "bleu céleste". Quel est donc le problème de cette rivière "bleu ciel" dans le parc national du volcan Tenorio ? Comme son nom l'indique, "la grande affaire" est la couleur turquoise naturelle et spectaculaire de la rivière. Vous devez voir le Rio Celeste par vous-même pour comprendre comment ce fleuve peut être confondu avec un morceau de ciel sur terre.

© Flickr/Damon Tighe
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Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park - Rio Celeste, Provincia de Guanacaste, Costa Rica

Le beau bleu... Pour mettre les choses au point

Il existe des explications scientifiques sur la couleur bleue intense de l'eau, mais nous y reviendrons à la fin. Pour l'instant, il est important que vous appréciiez une explication plus colorée, costaricienne.

Selon les histoires et les légendes locales, cela s'est produit lorsque Dieu a créé la terre et toutes ses merveilles. Le Rio Celeste a obtenu sa couleur brillante et éblouissante lorsque Dieu a trempé son pinceau dans la rivière alors qu'il peignait le ciel. Quand on voit l'eau de la rivière, il est facile de croire que cela pourrait être vrai.

Explorer la rivière Celeste

Vous pouvez vous arrêter le long de la route principale et voir la rivière et même marcher jusqu'à la rive. Cependant, il y a plus à voir et à explorer ! La meilleure partie d'une visite à Rio Celeste est sa caractéristique moins connue. La rivière Celeste borde également plusieurs sources d'eau chaude, offre un sentier de randonnée avec un point de vue et deux ponts suspendus, et possède une grande cascade qui tombe dans une étonnante piscine bleue. Inutile de dire (mais je vais le dire !) que cet endroit fait le bonheur des photographes.

© MyTanFeet.com
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Rio Celeste, Costa Rica
Rio Celeste, Costa Rica
Cantón de, Provincia de Alajuela, Guatuso, Costa Rica

Qu'est-ce que l'écotourisme ?

L'écotourisme est un tourisme axé sur le retour à la nature, la visite de sites naturels et l'observation de paysages magnifiques. Il choisit de visiter des pays qui possèdent (et peuvent encore offrir) des ressources naturelles intactes dont vous pourrez profiter. En tant qu'écotouriste, vous montrez et partagez votre appréciation de la beauté de la nature avec les populations locales. Comme eux, vous participez au processus de conservation.

Parc national du volcan Tenorio

Votre voyage au Rio Celeste vous emmènera dans les montagnes volcaniques du nord-ouest rural du Costa Rica. Préparez-vous à découvrir des merveilles naturelles à couper le souffle au parc national du volcan Tenorio. Il ne s'agit que d'un des plus de 30 parcs nationaux et réserves du Costa Rica. Au total, ils constituent environ 25 % de l'ensemble du territoire national, ce qui fait du Costa Rica un leader mondial en matière de conservation. Le parc a une entrée et se compose de 12 867 hectares de jungle luxuriante et épaisse. Cette région du Costa Rica se caractérise par des collines verdoyantes, des terres agricoles et des pâturages pour le bétail. Au fait, les villes les plus proches sont Bijagua au nord-ouest et Guatuso au sud-est.

© Flickr/ Daniel
© Flickr/ Daniel
Bijagua, Costa Rica
Bijagua, Costa Rica
Alajuela Province, Bijagua de Upala, Costa Rica

Pour les écotouristes et les amoureux de la nature qui veulent observer les oiseaux, les singes ou d'autres animaux sauvages, je recommande de commencer tôt le matin et de faire de nombreux arrêts pour observer. Gardez vos jumelles à portée de main. Comme le parc est situé à une altitude élevée, il possède une forêt nuageuse primaire ainsi qu'une forêt pluviale. Il abrite une faune abondante. Vous verrez probablement des singes à face blanche, des coati à nez blanc (un animal de type raton laveur), et de nombreux oiseaux et peut-être des iguanes si vous avez un bon œil.

© Flickr/Flickr Karl Baker
© Flickr/Flickr Karl Baker

Comme les parcs nationaux du Costa Rica sont consacrés à la conservation et à la protection, l'afflux de visiteurs est soigneusement contrôlé. Le nombre de visiteurs est limité à 1 000 par jour, avec un maximum de 500 personnes sur le sentier à la fois. Une fois la limite de 500 personnes atteinte, le parc est temporairement fermé jusqu'au départ des personnes. Ensuite, les visiteurs en attente sont autorisés à entrer. C'est une autre raison d'y aller tôt. Veillez à apporter de la nourriture et de l'eau et assurez-vous d'entrer dans le parc avant 14 heures ! Il faut environ une heure de marche pour atteindre la chute d'eau depuis l'entrée du parc.

La baignade est interdite à l'intérieur du parc national du volcan Tenorio

Pour votre sécurité ainsi que dans le cadre du plan de conservation du parc, il est interdit de se baigner dans les rivières ou les piscines du parc national du volcan Tenorio. En vous y conformant, vous devenez un bon écotouriste et vous participez à l'étonnant programme de conservation du Costa Rica.

© Flickr/The.Rohit
© Flickr/The.Rohit

La baignade dans le Rio Celeste est autorisée à l'extérieur du parc. En fait, il existe des excursions en kayak et en tube-bateau. Ils sont très amusants et je recommande les deux. Toutefois, si vous souhaitez simplement vous baigner seul, il existe une entrée publique gratuite près du pont, à 1 kilomètre de l'entrée du parc. Une autre option consiste à payer environ 6 dollars par personne aux cabines de Piruri pour se baigner dans la rivière. L'eau est froide, mais elle est très rafraîchissante ! Par ailleurs, si vous ou un membre de votre groupe n'est pas partant pour la randonnée aux chutes d'eau, apportez une chaise de plage. L'entrée publique du parc est confortable. C'est un bon endroit pour observer les gens et éventuellement repérer les oiseaux, les iguanes, les papillons et les singes qui traînent dans le coin (et probablement pour observer les gens aussi !). Vous pouvez trouver un endroit agréable pour vous asseoir à l'ombre et entre les rochers, ou vous promener jusqu'à la rivière.

Enfin, pourquoi est-il si bleu ? La raison scientifique

L'eau bleue brillante tire sa couleur bleue céleste d'une réaction chimique entre les minéraux volcaniques des eaux de deux rivières qui se rejoignent à un certain endroit du parc. L'explication scientifique est que la couleur du Rio Celeste apparaît en raison de certains minéraux enrobés de silicium, d'oxygène et d'aluminium qui sont en suspension dans les eaux de chacun des deux fleuves séparés. Ce phénomène de couleur bleu turquoise vif dans l'eau est dû à la combinaison du mélange de ces minéraux avec le débit de l'eau et la suspension et la réflexion de la lumière du soleil.

Quelques conseils pour planifier votre visite à Rio Celeste

1. Quand y aller : Le meilleur moment pour visiter le Rio Celeste est la saison sèche de décembre à avril, car la pluie peut troubler l'eau et ternir l'effet turquoise. Il y a généralement moins de visiteurs pendant cette période également. La haute saison est postérieure au mois d'avril. En général, le temps est chaud pendant la journée et se refroidit la nuit. Les températures moyennes se situent autour de 28°C et se rafraîchissent la nuit jusqu'à 20°C. En particulier, cette région ne suit pas la stricte saison tropicale sèche et pluvieuse et il peut pleuvoir en avril et janvier, par exemple, qui sont les mois d'été typiques au Costa Rica.

2. Heures : Le parc national du volcan Tenorio est ouvert tous les jours, de 8 h à 16 h. Important : même si le parc est ouvert jusqu'à 16 h, la dernière admission est à 14 h. Si c'est la haute saison ou s'il pleut, partez tôt.

3. Admission : Une redevance est exigée, mais elle est très abordable. 12 $/adulte pour les étrangers, ₡800 pour les citoyens et les résidents ; les enfants coûtent environ la moitié du prix. Les droits d'entrée dans les parcs rendent la conservation du Costa Rica durable pour votre plaisir.

4. Ce qu'il faut apporter et porter :

Les chaussures : Les chaussures de randonnée ou de tennis à bonne traction sont les meilleures. Ils se saliront probablement si la piste est boueuse. Si vous ne voulez pas que vos chaussures se salissent, vous pouvez louer des bottes de pluie pour 5 $ devant l'entrée du parc. Si vous êtes plus âgé ou si vous avez des problèmes de cheville/genou, je vous recommande de porter de bonnes chaussures de randonnée solides. Il y a beaucoup de rochers et de racines d'arbres sur lesquels il faut marcher.

Vêtements : Les matins peuvent être dans le bas des années 70, mais il se réchauffe rapidement quand on marche. Il est préférable de porter des vêtements légers et superposés, donc des shorts, des t-shirts et une veste légère devraient convenir.

L'équipement : Vous savez, il peut pleuvoir sans prévenir à haute altitude. Si vous voulez éviter de vous mouiller sous la pluie, apportez des vêtements de pluie imperméables, y compris des sacs à dos résistants à l'eau et une housse de pluie.

Eau/Alimentation : Comme partout au Costa Rica, veillez à apporter beaucoup d'eau. Il y a quelques restaurants près de la gare de rangers qui sont assez bons (uniquement en espèces, en monnaie locale). Sinon, il n'y a rien d'autre que les villes de Bijagua et Guatuso.

Anti-moustique et écran solaire : C'est toujours une bonne idée de prendre un peu de temps, surtout pour les enfants.

Un petit bout de ciel sur la terre

Le Rio Celeste est en train de devenir l'une des attractions les plus populaires du pays. C'est certainement l'un des trésors secrets de l'écotourisme au Costa Rica. Non seulement c'est une expérience mémorable, mais c'est aussi l'occasion de vivre un phénomène très particulier : un petit bout de ciel sur terre que vous pouvez toucher ! Une visite au Rio Celeste, à sa cascade et à ses sentiers, signifie visiter le parc national du volcan Tenorio. C'est un voyage "incontournable" pendant votre séjour au Costa Rica.

© Flickr/Steve Corey
© Flickr/Steve Corey

Le rédacteur

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Je m'appelle Susan et je viens des États-Unis, mais je vis à Alajuela, au Costa Rica, depuis 15 ans. J'adore découvrir la particularité de chaque endroit où je vais. En écrivant à propos des lieux d'écotourisme amusants et fabuleux de mon pays d'adoption, le Costa Rica, j'espère vous inspirer à venir voir par vous-même !

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