© Flickr/ Harry Myhre
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La culture des marchés centraux au Costa Rica

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Traditionnellement, le marché central était le lieu de tous les types de commerce et d'achat dans les communautés costariciennes. Bien qu'ils ne soient plus les seuls, les marchés centraux du Costa Rica sont toujours bien vivants. Aujourd'hui, ils continuent à bourdonner de commerce et d'échanges sociaux. Ils sont comme les anciens magasins de campagne où vous pouvez trouver presque tout ce que vous cherchez et même des choses que vous ne cherchiez pas ! Ce n'est pas seulement un endroit pour faire des achats et économiser de l'argent, mais aussi un endroit pour découvrir la culture vivante du Costa Rica.

© Flickr/Peter Thorell
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Marchés de producteurs vs. marchés centraux

Il y a une différence entre les marchés de producteurs et les marchés centraux. Les marchés de producteurs n'ont lieu généralement qu'un ou deux jours par semaine et ne durent généralement que quelques heures. Ils sont accueillis par les producteurs eux-mêmes ou par des membres de leur famille. Les marchés centraux, en revanche, sont des lieux établis et centralisés avec des stands de vendeurs. Ils sont ouverts tous les jours selon un horaire typique de 6h à 18h et ont une atmosphère très différente. Les marchés centraux vendent beaucoup plus que les produits. Vous serez sans doute surpris par la variété des articles, allant des épices aux articles de maroquinerie, que vous y trouverez.

Le marché central (El Mercado Central)

Les marchés centraux (mercados centrales) se distinguent des marchés de producteurs de plusieurs autres façons. Sur le marché central, les vendeurs sont des commerçants indépendants dont l'établissement ou le magasin est le stand du marché central. Ils sont comme de nombreuses petites entreprises, tous réunis en un seul lieu central. Certains marchés centraux sont gérés par les municipalités de chaque ville et beaucoup sont situés dans des bâtiments fermés, généralement situés près du parc central.

Ce qu'il y a dans le marché central

Que peut-on voir dans le marché central ? Eh bien, à peu près tout ! Dans un marché central, vous trouverez des épices et des condiments, des produits frais, de la viande et du poisson, des articles en cuir allant des chaussures aux ceintures et aux selles, des aliments pour le bétail, des poissons d'aquarium, des vêtements, y compris des uniformes scolaires, des ustensiles de cuisine, des hamacs, des bijouteries et des horlogeries ou des réparateurs, des spécialistes des herbes médicinales et bien d'autres choses encore. Visiter le marché central d'une ville pendant que vous êtes au Costa Rica est un "must". C'est une expérience amusante pour les touristes et une chance de découvrir un autre aspect de la culture costaricienne. Si vous cherchez un maillot de football d'une des équipes du Costa Rica ou de Keylor Navas, vous pouvez même le trouver au marché central.

© Flickr/Peter Thorell
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Chaque ville a un marché central

Chaque ville ou communauté du Costa Rica possède un marché central. Avec le fort écotourisme du Costa Rica, les marchés sont de plus en plus des lieux de shopping populaires pour les habitants du pays comme pour les touristes et résidents étrangers. Ainsi, il est de plus en plus fréquent que les marchés centraux proposent une variété de souvenirs.

Les marchés centraux commencent tôt le matin

Contrairement aux marchés de producteurs qui ne sont ouverts que quelques heures quelques jours par semaine, les marchés centraux sont ouverts et dynamiques, avec de l'activité, des arômes et une agitation amusante 6 jours par semaine. La plupart des marchés centraux sont ouverts de 6h à 18h, du lundi au samedi. Il est donc pratique pour les gens de s'arrêter soit sur le chemin du travail, soit sur celui du retour.

Les prix et la qualité sont bien meilleurs que dans les supermarchés

Au sein même du marché central, les prix ne sont généralement pas trop compétitifs. Néanmoins, les prix sont certainement meilleurs que dans les épiceries de détail ou les petits supermarchés de quartier. La qualité et la fraîcheur sont sans aucun doute les meilleures. Il est probable que vous serez étonné de voir combien d'articles sont bon marché par rapport à votre pays d'origine.

Il y a des avantages à faire ses achats dans un marché central

Il existe plusieurs bonus supplémentaires pour les achats dans les marchés centraux. Tout d'abord, vous pouvez examiner et choisir les articles que vous voulez acheter. En fait, on s'attend à ce que les choses soient vérifiées avec soin. Autre chose : vous pouvez généralement négocier un peu le prix, mais n'en faites pas trop. Souvent, les étrangers essaient de négocier des prix bien en dessous de la valeur (et de leur capacité à payer), ce qui a tendance à se répercuter négativement sur les acheteurs. L'idée qui sous-tend la négociation est de parvenir à un prix gagnant-gagnant qui satisfasse les deux parties.

Un autre avantage est la présence de délicieux échantillons. Les vendeurs sont heureux de vous faire goûter la fraîcheur, la saveur ou la qualité de leurs produits. Ils sont ravis de vous faire découvrir de nouvelles choses comme les fruits tropicaux ou les fromages locaux que vous n'avez peut-être jamais goûté auparavant. Enfin, les vendeurs sont heureux de discuter et de répondre à vos questions sur l'agriculture biologique, la région où leurs produits sont cultivés ou la façon de les préparer.

© Flickr/Peter Thorell
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Le marché central de toute communauté est une excellente introduction à la vie et à la culture locales de tout pays et cela est également vrai pour les villes et les villages du Costa Rica. Pour un étranger, il est fascinant de voir non seulement la diversité des produits, des aliments à l'artisanat en passant par les plantes de serre ; mais aussi d'observer les échanges, d'entendre les appels de vente alors que les vendeurs crient leurs offres quotidiennes, de sentir les arômes et de faire partie de ce qui est le train-train quotidien de la vie locale.

Si vous prévoyez de rester au Costa Rica pendant une longue période, faire des achats au marché central local est un excellent premier pas vers la transition vers la société et les traditions costaricaines. Par exemple, c'est un endroit parfait pour s'entraîner à parler espagnol et pour rencontrer des gens, peut-être même des voisins ou des expatriés de votre pays d'origine. Enfin, vous rentrez chez vous avec des tas d'articles biologiques ou artisanaux !

© Flickr/John Daynes
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Quelques suggestions de marchés centraux à visiter

Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des principaux marchés municipaux que l'on peut trouver dans certaines des grandes zones métropolitaines.

San José

El Mercado Central de San José : a plus de 100 ans et est le plus ancien marché fermé du Costa Rica. Avec plus de 200 magasins, ce marché occupe tout un pâté de maisons. Il est ouvert tous les jours et propose des fruits, des légumes, du poisson frais, des remèdes à base de plantes, de l'artisanat, des bottes de cow-boy et d'autres articles à bas prix. C'est également là que Soda Tapia a vu le jour. L'un des plus anciens sodas (café local) se trouve dans ce marché, Soda Tapia, et c'est là que vous pouvez goûter aux plats traditionnels du Costa Rica comme les soupes, le riz et la viande. Un certain nombre de sodas (étals de nourriture) proposent des repas cuisinés sur le marché. Sur l'Avenida Central, à San José.

© Flickr/Ivar Struthers
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Mercado de Mayoreo : Le marché de gros des produits agricoles, qui est ouvert tous les jours sauf le dimanche. Le marché a lieu à l'Avenida 10, San José.

Mercado Borbón : La vente de fruits, de légumes, de poissons, de viande et d'autres produits. Ouvert tous les jours, le marché se tient dans les rues 3 et 8, à Borbón, San José.

Mercado Municipal de Perez Zeledon : Il s'agit d'un grand marché fermé vendant des fruits, des légumes et de la viande, avec des magasins d'alimentation et des restaurants. Ouvert tous les jours.

Cartago

Mercado Central de Cartago : Un grand marché fermé, récemment rénové. Une variété de produits, y compris des aliments et des vêtements, sont vendus. Ouvert tous les jours. Le marché se tient au coin de l'Avenida 1 et de la Calle 4, Cartago.

Mercado de Paraiso : Situé à Paraiso, ce marché propose des produits alimentaires et autres.

Mercado de Turrialba : Offrir des produits et des aliments provenant des agriculteurs de la région. Ouvert tous les jours.

Mercado Central of Cartago, Costa Rica
Mercado Central of Cartago, Costa Rica
Cartago Province, Cartago, Costa Rica

Alajuela

Mercado Central de Alajuela : Ce marché fermé offre une variété de produits alimentaires, notamment des fruits, des légumes et de la viande. En outre, d'autres produits tels que des vêtements, des articles en cuir, des ballons de football et des épices sont vendus. Sur les Calles 4 et 6, entre l'Avenida 1 et Central, Alajuela.

Central Market, Alajuela, Costa Rica
Central Market, Alajuela, Costa Rica
Carmen, Alajuela Province, Alajuela, Costa Rica

Heredia

Le Mercado Central de Heredia est situé à Domingo F. Sarmiento, ce grand marché vend des produits frais, du café, des fleurs, etc. Il est ouvert de 6h à 18h, du lundi au samedi.

Guanacaste

Mercado Municipal de Liberia : Il s'agit d'un marché fermé vendant des produits locaux et des denrées alimentaires. Ouvert tous les jours, le marché a lieu entre l'Avenida 7 et les Calle 8, 9 et 10, Liberia, Guanacaste.

Central Market, Liberia, Guanacaste, Costa Rica
Central Market, Liberia, Guanacaste, Costa Rica
Guanacaste Province, Liberia, Costa Rica

Mercado Municipal de Nicoya : Il s'agit d'un marché fermé vendant des produits locaux et des denrées alimentaires. Ouvert tous les jours.

Le défi que je vous lance

Si vous n'êtes jamais allé dans un marché central du Costa Rica, je vous recommande vivement de prendre le temps d'en visiter un près de votre lieu de séjour. Prévoyez d'y aller pendant une heure ou deux et de vous promener en passant devant les rangées de cabines. Profitez-en pour découvrir la culture vivante locale en interagissant avec les habitants, en apprenant un peu et en vous imprégnant du célèbre rythme "pura vida" (calme, décontracté) du Costa Rica. Profitez d'une expérience d'achat très différente tout en économisant de l'argent ! Au fur et à mesure, savourez des fruits et des légumes savoureux et cherchez des souvenirs. Si vous pensez vraiment que le prix d'une chose est plus élevé que ce que vous voulez payer, vous pouvez faire du troc, mais faites une offre équitable. Vos achats soutiennent directement les familles des commerçants locaux. Ce genre d'achats est le meilleur de l'écotourisme au Costa Rica. Mon défi pour vous est d'acheter au moins un souvenir et d'essayer au moins deux nouvelles choses pendant votre visite. Cela fait partie de l'expérience du voyage et de la culture !


Le rédacteur

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Je m'appelle Susan et je viens des États-Unis, mais je vis à Alajuela, au Costa Rica, depuis 15 ans. J'adore découvrir la particularité de chaque endroit où je vais. En écrivant à propos des lieux d'écotourisme amusants et fabuleux de mon pays d'adoption, le Costa Rica, j'espère vous inspirer à venir voir par vous-même !

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