© Mark Levitin
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Gunung Prau, le volcan avec les plus belles vues de Java Central

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Offrant ostensiblement les meilleures vues sur le centre de Java, le Gunung Prau est un volcan endormi situé sur le plateau de Dieng, en Indonésie. Son altitude (2600 m au-dessus du niveau de la mer) explique la vue panoramique, mais elle ne doit pas être considérée comme un facteur dissuasif pour les randonneurs inexpérimentés : l'ascension commence au village de Dieng, lui-même déjà situé à 2060 m. Le sentier est lisse et bien entretenu. Pour une personne raisonnablement en forme, il faut environ deux heures pour atteindre le sommet. Beaucoup le font la nuit pour être au sommet à temps pour le lever du soleil, qui est vraiment un spectacle magnifique. Le camping est aussi une bonne option : de cette façon, on peut voir le lever et le coucher du soleil. Cependant, comme c'est courant dans cette région, les nuages s'installent souvent sur la montagne à partir de midi, et voir le coucher du soleil est une question de chance. La nuit, ils descendent dans les vallées en contrebas, et quand le soleil réapparaît, il met en valeur les rangées de cônes volcaniques - Sumbing, Sindoro, Merbabu, Merapi, Slamet - qui s'élèvent au-dessus d'une mer solide de nuages, comme suspendus dans un vide blanc. Le ciel s'éclaircit généralement peu après le coucher du soleil, ce qui fait du Gunung Prau un excellent point de vue pour l'astrophotographie - ou l'observation des étoiles, pour ceux qui ont une tendance plus romantique.

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La demeure des grands dieux et des étudiants en vacances

"Gunung Prau" se traduit simplement par "la montagne du bateau". Apparemment, sa forme rappelle celle d'un bateau, ce qui n'est pas surprenant dans un pays insulaire où les bateaux sont plus courants que les voitures. Dataran Dieng, le nom du plateau formé par Prau et une douzaine d'autres volcans à proximité, a une signification plus spirituelle : "la demeure des grands dieux". Historiquement, Java a été la maison d’une variété de royaumes hindous, et le plateau de Dieng est poivré de temples hindous, tous ruinés mais la plupart fonctionnent toujours. Les lieux situés en altitude, comme les sommets des montagnes, sont traditionnellement associés aux êtres célestes, mais ne vous attendez pas à en rencontrer un sur le Gunung Prau. Vous ne serez cependant pas seul - de jeunes Indonésiens actifs, pour la plupart des étudiants des villes javanaises, citent cette montagne parmi les destinations de randonnée les plus populaires. C'est facile de se faire des amis, et il y aura sûrement du café gratuit. Et peut-être même une guitare.

© Oky Permana
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Comment s'y rendre

L'entrée au plateau de Dieng se fait via la ville de Wonosobo. Celle-ci est bien reliée aux autres villes de Java par des bus réguliers. Il y a des liaisons directes vers Jakarta, Yogyakarta, Bandung, même un ou deux bus allant jusqu'à Sumatra. Du centre de Wonosobo, des minibus partent pour Dieng jusqu'à la nuit tombée (1 heure de trajet). Dieng elle-même est une destination de vacances populaire, avec ses logements, cafés, magasins d'équipement et agences touristiques. Une fois sur place, marchez jusqu'à la place principale et regardez autour de vous - vous verrez un panneau géant construit sur la pente au-dessus du village, épelé en lettres rouges : "GUNUNG PRAU". C'est ici que le trek commence.

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Quand visiter

La meilleure saison pour escalader ce volcan dans le centre de Java est de juillet à septembre - le temps est clair, assurant un panorama classique de pics volcaniques s'élevant au-dessus de la mer de nuages au lever du soleil, et offrant ainsi une bonne chance d’apercevoir le coucher du soleil. C'est aussi la saison la plus froide, avec des températures au sommet du Gunung Prau descendant en dessous de zéro pendant la nuit. Assurez-vous donc d'être bien habillé et d'avoir un sac de couchage chaud si vous campez. Il va faire froid, mais l'expérience et ces vues splendides en valent vraiment la peine. Enfin, en raison de sa popularité locale, la montagne peut être surpeuplée les week-ends. Il est préférable de choisir un autre jour pour votre ascension.

Gunung Prau, Dieng Plateau, Central Java
Gunung Prau, Dieng Plateau, Central Java
Bakulan, Dieng, Wonosobo, Kabupaten Wonosobo, Jawa Tengah 56354, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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