© Mark Levitin
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La conception traditionnelle du gong à Wirun, Java central

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

La culture javanaise est impossible à imaginer sans son orchestre classique, le gamelan. Cet assemblage d'instruments de percussion constitue le noyau de la musique traditionnelle indonésienne. Ses sons accompagnent tous les grands événements et cérémonies, qu'ils soient religieux, spirituels, sociaux ou royaux. Et au centre du gamelan se trouve le gong ageng - le grand gong. Un disque de bronze géant, il doit être coulé et battu en forme manuellement, pour la même raison que les violons ne sont pas pompés par milliers sur une ligne de production automatisée. Un processus aussi fastidieux nécessite à la fois de l'habileté et de la force brute, et un certain nombre de colonies autour de Java se spécialisent dans cet artisanat. Le plus grand d'entre eux est Wirun, un village près de Solo dans le centre de Java. Bien qu'il ne soit pas une attraction touristique typique, le processus de fabrication est très éducatif et très photogénique.

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La signification de gamelan

Selon une légende javanaise, le gamelan a été créé par le dieu suprême, Guru Sang Hyang, lorsqu'il avait besoin d'un gong pour invoquer d'autres divinités. En réalité, les dieux peuvent avoir été impliqués ou non, mais cette tradition musicale est l'un des objets précieux de la culture de Java, antérieure aux invasions indiennes et non touchée par celles-ci. On ne sait pas grand-chose de Java avant les royaumes hindous, et le gamelan reste l'une des rares connaissances disponibles. C'est aussi beaucoup plus que de simples airs folkloriques - le gamelan utilise quatre gammes classiques, et bien que l'ensemble habituel soit composé uniquement d'instruments de percussion (une flûte ou un rubab - un type de luth - peut être ajouté en option), il est tout à fait capable de polyphonie. En fait, le gong ageng seul produit au moins deux tons simultanément lorsqu'il est frappé, puisque différentes parties de celui-ci résonnent différemment.

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Fabrication d'un gong

Chaque gong d'un gamelan doit être coulé - idéalement, en bronze, bien que le fer soit parfois utilisé pour les variétés moins chères. Ce sont les grands, les gong ageng, qui prennent le plus de temps à réaliser et sont les plus intéressants à regarder en cours de réalisation. Le processus de moulage est habituel, le bronze fondu étant soigneusement versé dans un moule. Une fois le métal solidifié, la routine commence : le gong est réchauffé à l'incandescence, sorti du feu avec deux énormes dents, et battu avec des maillets en bois. Immerger dans l'eau, retourner au feu, répéter. Ça dure une journée entière, occupant une demi-douzaine d'hommes. Un disque de bronze chauffé au rouge et tournant dans la flamme, jetant des piliers d'étincelles dans l'air enfumé de l'atelier, est un spectacle très impressionnant - et très photogénique, aussi, pour ceux qui ont envie d'une photo à la National Geographic. C'est certes un travail difficile pour les fabricants, mais c'est aussi un travail glorieux - qui donne une naissance fougueuse à un instrument de musique classique.

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Pratiques

Wirun est un petit village à quelques kilomètres à l'est de Solo, dans le centre de Java. Solo est une vieille ville, tellement imprégnée de la culture traditionnelle javanaise qu'elle se répand constamment sous forme de représentations théâtrales, de spectacles de marionnettes d'ombre, de processions royales et de rituels sacrés. Beaucoup d'entre eux comprennent de la musique gamelan. Pour voir toute la gamme des instruments de gamelan fabriqués, prenez un bus ou un taxi à moto jusqu'à Wirun, visitez les ateliers de moulage de gongs, puis revenez à pied - un certain nombre de familles vivant entre WIrun et Solo sculptent des xylophones et assemblent des métallophones plus petits. Les Indonésiens, en règle générale, ne manquent jamais de faire preuve d'une hospitalité mêlée de curiosité - attendez-vous à être admis partout et à être montré. Mais gardez à l'esprit que ce sont des ateliers familiaux, pas des spectacles touristiques ; et aussi, que la plupart du temps, vous serez très proche du métal brûlant et des marteaux oscillants. Tenez-vous bien. Et ne portez pas votre plus belle robe - elle est aussi noire et sale là-dedans que dans n'importe quelle autre fonderie.

Wirun, Solo, Central Java
Wirun, Solo, Central Java
Wirun, Mojolaban, Sukoharjo Regency, Central Java, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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