© Istock/urf
© Istock/urf

I razzi sono il cielo: Bun Bang Fai Festival a Yasothon

3 minuti di lettura

Questa storia di viaggio è tradotta con l'aiuto della tecnologia.

Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Come si fa a far piovere quando serve? In un paese moderno, sparerebbero una nuvola di passaggio piena di ioduro d'argento. In un paese più tradizionale, si rivolgevano a uno sciamano, come, ad esempio, Pawang Hujan in Indonesia. Ma in Laos e nella vicina regione della Thailandia, Isaan, soprattutto intorno alla città di Yasothon, affrontano il problema in modo semplice: fanno un sacco di razzi, li sparano dritti in alto e fanno dei buchi nel cielo, facendo uscire l'acqua. Da quando questa cerimonia, Bun Bang Fai o Rocket Festival si svolge all'inizio della stagione delle piogge, il metodo si è dimostrato affidabile. Gli acquazzoni tropicali possono essere un ostacolo per un viaggiatore, ma per gli agricoltori locali si traducono in una crescita abbondante di raccolti. La festa, quindi, comporta una grande quantità di allegria e, prevedibilmente, di alcol. C'è anche un elemento di competizione: i razzi vengono giudicati in base all'altezza del loro volo, e nello specifico a Yasothon - la bellezza delle decorazioni, inevitabilmente opulente.

© Istock/Favor_of_God
© Istock/Favor_of_God

Lasciate volare i missili!

Storicamente, i razzi usati per Bun Bang Fai erano dei tronchi di bambù scavati e imbottiti di polvere da sparo. Questo approccio di vecchia scuola si può ancora osservare in Laos, ma in Thailandia la disposizione è molto più moderna, ufficiale e pomposa. Camion e trattori riempiono la strada principale, trascinando una processione di missili troppo decorati che assomigliano più a guglie di templi portatili che a dispositivi volanti. Eppure volano. Uno dopo l'altro, i razzi vengono sollevati e montati sulle impalcature di lancio, per poi partire. Una serie di frange scuotono il terreno, e i tubi - di plastica (i tempi del bambù sono finiti) - scoppiano in cielo come arieti, fumo che trascina e pezzi di decorazioni. Inizia ufficialmente il monsone.

© Istock/urf
© Istock/urf

Scienza dei razzi

Anche se non sono esattamente compatibili con lo Space-X, i razzi a polvere da sparo sono abbastanza potenti. I più grandi e quelli più tatticamente costruiti raggiungono l'altezza di pochi chilometri prima di bruciare. Gli incidenti sono rari, ma accadono - se un razzo esplode al momento del lancio, la gente potrebbe rimanere ferita o uccisa, e se semplicemente non riesce a decollare, la tradizione vuole che il suo proprietario sia immerso nel fango!

© Istock/Favor_of_God
© Istock/Favor_of_God

Tocchiamo il cielo

Mentre la spiegazione ufficiale di questo evento è il culto di Phaya Thaen, il dio della pioggia, le sue radici culturali sono più semplici. Dopo tutto, quando si usa un oggetto allungato per penetrare il donatore di vita e far uscire quella forza vitale, l'associazione ovvia salta alla mente. E non dimenticate che qui si parla di fertilità. Così, oltre a questa versione in scala ridotta del programma spaziale thailandese, Bun Bang Fai è dotato di un forte tocco sessuale. I travestiti esageratamente giocosi flirtano tra loro, sia i locali che i turisti (gli occidentali ricevono un'attenzione speciale), e vengono venduti primitivi giocattoli di legno fatti di due parti in movimento (usate la vostra immaginazione). Alcuni artisti possono sfilare con dei falli giganti su dei bastoni, e l'aria generale di cattiveria è forte, o forse è solo l'odore di alcolici locali a buon mercato.

© Istock/Favor_of_God
© Istock/Favor_of_God

Praticità

Va da sé che l'alloggio a Yasothon deve essere prenotato con largo anticipo - il festival attira enormi folle di turisti nazionali e stranieri. I viaggiatori potrebbero sentirsi un po' troppo benvenuti - è quasi impossibile rimanere sobri. Il rischio di essere colpiti da un pezzo di razzo bruciato che cade dal cielo è trascurabile, ma mantenetevi a distanza dai punti di lancio: le esplosioni sono reali. Spesso le piogge in realtà iniziano leggermente prima di Bun Bang Fai, quindi aspettatevi di diventare fangosi. Diversi eventi culturali durano tre giorni, con il lancio vero e proprio sull'ultimo. Le date del festival variano, ma di solito cade nella seconda metà di maggio o all'inizio di giugno.

Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Yasothon, Nai Mueang, Mueang Yasothon District, Yasothon 35000, Thailand

Lo scrittore

Mark Levitin

Mark Levitin

Sono Mark, un fotografo professionista di viaggi, un nomade digitale. Negli ultimi quattro anni sono stato in Indonesia; ogni anno trascorro circa sei mesi e l'altra metà dell'anno in viaggio verso l'Asia. Prima di allora, ho trascorso quattro anni in Thailandia, esplorando il paese da ogni punto di vista.

Altre storie di viaggio