© istock/ soumitrapendse
© istock/ soumitrapendse

Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai: niet alleen een station.

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Met bijna 8000 stations, 17 zones en 70 divisies is Indian Railways een van de grootste spoorwegnetten ter wereld. Gemiddeld lopen er dagelijks 23 miljoen mensen in en uit de Indiase stations! De meeste mensen hebben haast om hun bestemming te bereiken en in dat tumult nemen ze zelden een moment om de ontzagwekkende schoonheid van sommige van de prachtige stations in de wereld te waarderen. De Chhatrapati Shivaji Terminus in Mumbai is misschien wel het mooiste en beroemdste treinstation in India en het drukste van het land. Het 133 jaar oude station ziet dagelijks drie miljoen mensen passeren. Het is niet zomaar een station. Het is een architectonisch wonder, een iconisch herkenningspunt en een gewaardeerd bezit van Mumbai. In 2004 kreeg de Chhatrapati Shivaji Terminus de status van UNESCO-werelderfgoed en het moet op uw Mumbai-traject staan.

Geschiedenis van Chhatrapati Shivaji Terminus

© istock/ Adrian Catalin Lazar
© istock/ Adrian Catalin Lazar

Zoals verschillende Indiase monumenten heeft de Chhatrapati Shivaji Terminus een koloniaal verleden. Tijdens de Britse overheersing in India ontwierp de Britse architect F.W. Stevens het grote bouwwerk en de bouw begon in 1878. Na bijna tien jaar in 1887 werd het station geopend voor het gouden jubileum van koningin Victoria en kreeg het de naam Victoria Terminus. Pas in 1996 werd de naam veranderd in Chhatrapati Shivaji Terminus, naar de grote Maratha-krijgerskoning, Chhatrapati Shivaji Maharaj. In 1887 was het het duurste bouwwerk van de stad en kostte het maar liefst 260.000 pond! Het station is getuige geweest van vele historische mijlpalen. Dit was het station van waaruit India's eerste passagierstrein zijn reis begon om de voorstad van Thane te bereiken. Het was ooit het hoofdkwartier van de Great Indian Peninsula Railway, en vandaag de dag doet het dienst als het hoofdkwartier van India's Central Railway zone. De Chhatrapati Shivaji Terminus is echt een volledige cirkel gekomen.

De prachtige architectuur

© istock/ Sapsiwai
© istock/ Sapsiwai

De Chhatrapati Shivaji Terminus is een van de beste voorbeelden van de Victoriaanse Gotische Revival architectuur. In het ontwerp van F.W. Stevens zijn ook Mughal-architectonische elementen opgenomen met de klassieke neogotische elementen om een eclectische en sierlijke structuur te produceren. Spieren, beeldhouwwerk in steen, friezen, Korinthische zuilen, neoclassicistische sculpturen, boogvensters, kantwerk aan de gevel van het gebouw. U zult gefascineerd zijn om te weten dat een aantal van de houtsnijwerken en waterspuwers zijn gemaakt door Lockwood Kipling, de vader van de met de Nobelprijs bekroonde Brits-Indische auteur Rudyard Kipling!

© istock/ Adrian Catalin Lazar
© istock/ Adrian Catalin Lazar

De ingang van het station, gemaakt van kalksteen en zandsteen, wordt opgeluisterd door het beeld van een leeuw, die Groot-Brittannië voorstelt, aan de ene kant en de figuur van een tijger, die India voorstelt, aan de andere kant. De interieurs van de Chhatrapati Shivaji Terminus zijn omzoomd met fijn Italiaans marmer waardoor de plaats een koninklijke uitstraling heeft. In de centrale koepel, die het middelpunt van de architectuur vormt, bevindt zich een erfgoedruimte. Ik stel voor om een gids te huren om de fijnere nuances van de structuur te begrijpen. De terminus heeft zelfs een heel erfgoedmuseum binnenin. Het museum, met zijn gebeeldhouwde muren, sfeervolle verlichting en kronkelende trappen, brengt u meteen naar Zweinstein! Als u geïnteresseerd bent in de geschiedenis van de terminus en die van de spoorwegen in het algemeen buiten de basis, moet u zeker een rondleiding nemen in dit museum dat open blijft van 15.00 tot 17.00 uur op doordeweekse dagen.

Hoe bereikt u de Chhatrapati Shivaji Terminus?

© istock/ lulianUrsachi
© istock/ lulianUrsachi

Hoe vaak neem je een trein met het duidelijke doel om de schoonheid van een station te bewonderen? Als je in Mumbai bent, zeg ik dat je dat doet! De Mumbai Suburban Railway, die dagelijks door 7,5 miljoen pendelaars wordt gebruikt, rijdt elke dag meer dan 2300 treinen, en je kunt gemakkelijk in een van de treinen stappen om de Chhatrapati Shivaji Terminus te bereiken. Vraag rond, en iedereen zal je met plezier naar een van de treinstations leiden, afhankelijk van in welk gebied van de stad je je bevindt. U kunt ook kiezen voor een taxi of een openbare bus om het station in het drukste commerciële district van Mumbai, Fort, te bereiken. Mumbai heeft twee vliegvelden - de Chhatrapati Shivaji International Airport en de Santa Cruz Domestic Airport. U kunt gebruik maken van een taxi buiten beide vliegvelden om de plaats ook te bereiken. Hoewel er geen slecht moment is om de Chhatrapati Shivaji Terminus te verkennen, is het verstandig om Mumbai te vermijden tijdens de vochtige moessonmaanden van juni-augustus, omdat de stad de neiging heeft om tot stilstand te komen als gevolg van de wateroverlast.

Het bruisende hart van Mumbai

In 2008 werd de Chhatrapati Shivaji Terminus het doelwit van de brute 26/11 terreuraanslagen, die alleen al in het bebloede station 58 mensenlevens kostten. Mumbai was aan het wankelen omdat het niet alleen een station was dat onder vuur lag. Het was bijna alsof iemand het hart van de stad had uitgerukt. Toch lag de volgende ochtend alles weer op de rails op het station, zoals gewoonlijk. En als het hart erdoorheen trekt, begint de normale gang van zaken meestal weer op gang te komen. Op dezelfde manier kreeg Mumbai ook haar status terug als Mayanagri (de stad van de dromen, Maya-droom, Nagri-stad) waar miljoenen mensen elke dag aankomen om hun aspiraties te vervullen. En de meesten van hen zetten voor het eerst voet aan wal in Mumbai op geen enkele andere plaats dan dit station. Een bezoek aan de Chhatrapati Shivaji Terminus gaat dus niet alleen over het verkennen van een 19de-eeuws architecturaal wonder. Het gaat ook om het ervaren van de ziel van de stad.

Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai
Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai
Chhatrapati Shivaji Maharaj Terminus, Dhobi Talao, Chhatrapati Shivaji Terminus Area, Fort, Mumbai, Maharashtra 400001, India

De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u