© istock/Torjrtrx
© istock/Torjrtrx

Het mooiste schrijn van Japan: Nikkō Tōshō-gū

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ten noorden van Tokio ligt Nikko, een kleine stad in Tochigi prefectuur. Rustig, mooi en verleidelijk, het heeft zich een plaatsje verdiend op de Japanse romantische weg. Het is mogelijk om Nikko als dagtocht te bezoeken, maar evenzeer de moeite waard om een paar dagen te genieten van alles wat er te ontdekken valt. Nikko staat aan de ingang van het Nikko Nationaal Park, een natuurwonder en een favoriet van wandel- en natuurliefhebbers. Er zijn werkelijk prachtige watervallen, meren, bossen en bergen te ontdekken. Bezoekers komen in de herfst ook naar Nikko om de herfstbladeren te bekijken (koyo). Nikko is voortdurend verbaasd met zijn prachtige gebladerte en ansichtkaartperfecte landschap. Naast de natuurlijke schoonheid is Nikko ook een site met een rijke culturele betekenis, met de UNESCO World Heritage Site Nikkō Tōshō-gū, het mooiste en rijkst versierde heiligdom van Japan.

Nikkō Tōshō-gū

© istock/SeanPavonePhoto
© istock/SeanPavonePhoto

Nikkō Tōshō-gū is waarschijnlijk de beroemdste attractie in Nikko, en terecht. Het is een groot heiligdomcomplex in het midden van het bos, dat zich onderscheidt door zijn ingewikkelde en overvloedige decoratieve elementen. Na te zijn gewend geraakt aan de minimalistische zen esthetiek in Japan, waren de flamboyante kleuren van rood en goud in Nikkō Tōshō-gū met zijn vele sierlijke versieringen en houtsnijwerk een verandering van het beeld, en gewoonweg opmerkelijk!

©Shermine Kwok
©Shermine Kwok

Yomeimon Gate

© istock/SeanPavonePhoto
© istock/SeanPavonePhoto

Yomeimon Gate is een meesterwerk en de meest gefotografeerde site van het complex. De andere naam is "higurashi-no-mon", wat betekent dat men er tot zonsondergang naar kan kijken, en niet moe wordt van het zien ervan. Dit is mogelijk waar, gezien het feit dat de poort is uitgehouwen met meer dan 500 mythische en fantastische wezens, elk een gezicht om te aanschouwen. Daarom staat het bekend als een van de mooiste poorten van Japan.

©Shermine Kwok
©Shermine Kwok

Beeldhouwwerk

Men kan ook gemakkelijk veel tijd besteden aan het bewonderen van de vele verschillende houtsnijwerken die de muren van het heiligdomcomplex sieren, maar er zijn er een paar waar je vooral op moet letten, omdat ze het meest iconisch zijn en niet kunnen worden gemist! De eerste is het houtsnijwerk van de Drie Wijze Apen. Als ze je bekend voorkomen, is dat waarschijnlijk omdat hun wijsheid de tijd overstijgt, en de tijd-geïnspireerde versie is op de meeste toetsenborden beschikbaar als emojis. Ze vertegenwoordigen Hoor geen kwaad, Spreek geen kwaad en Zie geen kwaad.

© istock/SuS_878
© istock/SuS_878

Het tweede niet te missen snijwerk is deze van een mythische olifant. Indrukwekkend genoeg had de kunstenaar nog nooit een olifant gezien. Deze fantasieolifant heeft dus klauwen, goudkleurig haar en slagtanden en uitzonderlijke proporties die passen bij een fantastisch beest!

© istock/tygarfield
© istock/tygarfield

Het derde beroemde houtsnijwerk is Hidari Jingorō's Sleeping Cat. Het snijwerk is niet erg groot, en bezoekers moeten in de rij staan om het te bekijken. Het is bijzonder omdat het een fijn gedetailleerd, bijna levensecht snijwerk is van een kleine zwart-witte kat die rustig slaapt. Het wordt beschouwd als een nationale schat, en heeft de stijl van andere kunstenaars geïnspireerd.

©Shermine Kwok
©Shermine Kwok

Tokugawa Ieyasu

© istock/coward_lion
© istock/coward_lion

Het is de moeite waard om te onthouden dat dit spectaculaire heiligdom ook de laatste rustplaats is van Tokugawa Ieyasu, de oprichter van het Tokugawa Shogunate dat Japan meer dan 250 jaar heeft geregeerd. Het mausoleum bevindt zich op enige afstand van de belangrijkste Yomeimon Gate, en bezoekers zullen een trap door het omringende bos moeten nemen om deze plek te bereiken. De stemming en de kleuren zijn hier meer ingetogen, passend bij de waardigheid van de plaats als rustplaats van een groot leider.

5 verdiepingen tellende Pagode

© istock/MasaoTaira
© istock/MasaoTaira

Vergeet niet de vijf verdiepingen tellende pagode te bezoeken, waarvan de vijf lagen de elementen van het bestaan van de aarde, het water, het vuur, de wind en de hemel vertegenwoordigen, voordat u vertrekt. Al met al claimt Nikkō Tōshō-gū terecht zijn eer om het mooiste schrijn van Japan te zijn. Het zal op zijn minst een paar uur duren om alle schatten in dit uitgestrekte heiligdomcomplex te verkennen, maar bezoekers zullen zich zeker verrijkt voelen met nieuwe kennis van de Japanse cultuur en symboliek.

Nikkō Tōshō-gū, Tochigi
Nikkō Tōshō-gū, Tochigi
2301 Sannai, Nikko, Tochigi 321-1431, Japan

De schrijver

Shermine Kwok

Shermine Kwok

Hallo, ik ben Shermine uit Singapore, een klein land in Zuidoost-Azië. Ik heb in Singapore, Nieuw-Zeeland en Japan gewoond en ben momenteel in Brussel, België. Op itinari wil ik met u enkele reisverhalen delen over mijn geliefde land, Singapore, maar ook over het mooie Japan, waar ik zeer goede herinneringen aan heb. Laten we samen dit deel van Azië ontdekken.

Andere reisverhalen voor u