© istock/Grafner
© istock/Grafner

Malediven: prachtig uitzicht boven & onder water

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Waarschijnlijk heeft iedereen in de wereld een duidelijk beeld van de Malediven in zijn hoofd. Witte zandstranden, lichtblauw water, overwaterbungalows en overal palmbomen - duidelijk de definitie van het paradijs. Ik kan u vertellen - de Malediven voldoen zeker aan die verwachtingen. Maar er is veel meer in dit prachtige land dan op het strand liggen, genieten van het prachtige uitzicht op turquoise water en het drinken van cocktails in dit paradijs in de Indische Oceaan. De echte schatten zijn niet alleen boven maar ook onder het wateroppervlak verborgen.

Het land van 1200 eilanden

De Malediven is een land in de Indische Oceaan, 1000 kilometer ten zuiden van Sri Lanka. Meer dan 99% van het land ligt onder het wateroppervlak, terwijl slechts 1% een land is, verdeeld in 26 atollen en 1200 eilanden. Slechts ongeveer 200 van die eilanden zijn bewoond. Al deze eilanden liggen gemiddeld slechts 1 meter boven het wateroppervlak, waardoor het land ernstig wordt bedreigd door de klimaatverandering en de stijging van de zeespiegel. Dichtbij de evenaar gelegen, kun je er zeker van zijn dat je het hele jaar door temperaturen van rond de 30° Celsius hebt.

Luxe resorts of pensions - de keuze is aan u.

©  istock/Anna_Om
© istock/Anna_Om

We kennen allemaal de foto's van luxe resorts met een prachtig uitzicht op wit zand en turquoise water. Bijna 40 jaar lang was een verblijf op een resort eiland de enige manier om te genieten van uw vakantie op de Malediven. Nog niet zo lang geleden, in 2009, liet het land zijn inwoners toe om gastenverblijven te openen op lokale eilanden, waardoor het voor toeristen mogelijk werd om niet alleen een betaalbare vakantie te beleven, maar ook de lokale cultuur van de Malediven en haar bevolking. Het meest populaire eiland met een uitgebreide toeristische infrastructuur en diverse guesthouses en duikscholen is Maafushi in Kaafu Atoll.

Maafushi Island, Kaafu Atoll
Maafushi Island, Kaafu Atoll
Aabaadhee Hingun Road, Maafushi, Malediven

Dompel onder in de lokale cultuur

© iStock/vale_t2
© iStock/vale_t2

Aangezien de officiële religie van de Malediven de islam is, zijn alle burgers moslims. Ook is de wet nauw verbonden met de religie. Dit betekent dat het verboden is om overal op de Malediven alcohol in te voeren, aan te bieden of te drinken - de enige uitzondering zijn de toeristenplaatsen. Malediven worden ook aangemoedigd om hun lichaam in het openbaar te bedekken, zodat je ze altijd ziet baden met hun kleren aan. Elk lokaal eiland dat gasthuizen aanbiedt heeft een bikinistrand waar toeristen zwemkleding mogen dragen.

Enkele typische kenmerken van de Malediven zijn dat ze hoffelijk, vriendelijk, nieuwsgierig en onbevangen zijn, maar nooit opdringerig. Je hebt nooit het gevoel dat je op een bazar zit waar de handelaren je proberen te overtuigen om hun spullen te kopen, en je hoeft nooit te onderhandelen voor eventuele souvenirs en rondleidingen. Als je hulp nodig hebt, zijn de Malediven altijd onbevooroordeeld en willen ze je graag helpen, maar ze zullen niet de eerste stap zetten. De officiële taal is Dhivehi met zijn eigen karakters, maar communiceren is gemakkelijk omdat de Malediven Engels leren op school.

Geniet van alle soorten vis

© iStock/SHansche
© iStock/SHansche

Als je graag vis eet, zullen de Malediven je nog meer het paradijs lijken. Op het menu van een typisch Maledivisch restaurant vindt u allerlei soorten vis zoals gebakken rifvis, gebakken vis met knoflooksaus, visbiefstuk, gegrilde vis en tonijn gebakken rijst of noedels. Daarnaast vindt u altijd Westerse en andere Aziatische gerechten zoals pizza, hamburger, spaghetti en een grote keuze aan verschillende curry's en noedels.

Zwemmen met al je favoriete zeedieren

© Sonja Weinand
© Sonja Weinand

Op de eilanden vind je in principe alleen maar palmbomen en geen noemenswaardige dieren. Maar de diversiteit van de Malediven ligt duidelijk onder het wateroppervlak. Met slechts één snorkeltocht ervaar je een prachtig uitzicht op de koraaltuinen, zwem je met manta's, zeeschildpadden, rifhaaien, dolfijnen en zelfs de grootste vis ter wereld, de walvishaai. Sommige van deze dieren zijn zelfs te zien vanaf het huisrif van het door u gekozen eiland, en elk resort en guesthouse biedt gratis snorkeluitrusting aan om de dieren in het wild zelf te verkennen.

Ervaar het eilandleven ten volle

© iStock/SHansche
© iStock/SHansche

Hoewel het onderwaterleven zeker een van de hoogtepunten is, zijn snorkelen en duiken duidelijk niet de enige dingen die je kunt doen. Als u liever boven het wateroppervlak blijft, waarom probeert u dan niet een van de vele andere ervaringen die het land te bieden heeft? Heeft u er ooit aan gedacht om uw eigen diner te vangen en ervan te genieten tijdens de zonsondergang op een afgelegen eiland met alleen u en uw geliefde? Als u op uw eiland wilt blijven, waarom boekt u dan niet een tafel in uw favoriete restaurant en vraagt u hen om een romantisch diner op het strand voor u te bereiden? Veel eilanden bieden verschillende soorten watersporten aan, zoals jetskiën, kajakken of parasailen. En vergeet natuurlijk niet te ontspannen op een zonnebank in de schaduw van een palmboom met een glas vers limoensap in de hand.

Een eilandparadijs in de Indische Oceaan

© iStock-ReneeOllis
© iStock-ReneeOllis

De Malediven is zeker een uniek eilandgebied, met een prachtig uitzicht op zand, stranden en palmbomen boven het wateroppervlak en een rijk zeeleven met koralen, zeeschildpadden, dolfijnen en nog veel meer onder het wateroppervlak. Met accommodatie voor elk budget en het hele jaar door warm weer, bieden de Malediven voor elk wat wils. Dompel onder in de cultuur en verdwaal in de aanpassing aan het eilandleven terwijl u geniet van wat verse vis aan uw eigen tafel op het strand.


De schrijver

Sonja Weinand

Sonja Weinand

Ik ben Sonja uit Wenen, Oostenrijk. Ik heb een toeristische achtergrond en ik hou van allerlei soorten reizen, maar ik heb mijn hart verloren in de Malediven. Er is veel meer in dit land dan ontspannen op het strand, dus kom het zelf ontdekken!

Andere reisverhalen voor u