© Flickr/FritzF2010
© Flickr/FritzF2010

Zeeschildpadden: Een unieke ervaring in Costa Rica

6 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

In Costa Rica nestelen zeeschildpadden altijd wel ergens in de buurt van de zee...

Hoewel ze niet worden gevolgd door het Ministerie van Toerisme in Costa Rica, is het veilig om te zeggen dat de zeeschildpadden de oudste en meest toegewijde bezoekers zijn aan de Costa Ricaanse kusten. Costa Rica is de thuisbasis van vijf van de zeven soorten zeeschildpadden op de planeet. Costa Rica is dan ook een van de beste plaatsen om schildpadden ter wereld te zien. Elk jaar vinden de schildpadden hun weg terug naar dezelfde Costa Rica stranden van hun geboorte. Het is een unieke en prachtige ervaring, bijna overal aan de Costa Ricaanse kusten.

La arribada (aankomst van de schildpad) evenement

Costa Rica staat bekend om zijn ecologische biodiversiteit. Een van de meest fascinerende en gedenkwaardige ecotoeristische ervaringen is om duizenden schildpadden uit de oceaan te zien glippen in het maanlicht. Na honderdduizenden kilometers zwemmen kruipen deze zeeschildpadden langzaam en sterk de kust op om hun nesten te graven en hun eieren te leggen. Deze fenomenale gebeurtenis staat bekend als "la arribada" (de aankomst) die specifiek verwijst naar de jaarlijkse aankomst van honderdduizenden zeeschildpadden om hun eieren te leggen, meestal onder een nieuwe maan.

Dus, hoewel er zeker "nestseizoenen" zijn, is het goede nieuws dat u waarschijnlijk zeeschildpadden zult kunnen zien nestelen in bijna elke maand van het jaar. Tijdens een typische arribada kunnen maar liefst 300.000 zeeschildpadden in een periode van slechts enkele dagen op het strand aankomen. Mis deze natuurbeleving niet. Zorg ervoor dat u een schildpad-tocht op uw reisroute toevoegt, vooral als u met kinderen reist! Deelnemen aan een zeeschildpad tour is zeker een van de hoogtepunten van uw reis naar Costa Rica.

© Flickr/FritzF2010
© Flickr/FritzF2010
Ostional Wildlife Reserve, Costa Rica
Ostional Wildlife Reserve, Costa Rica
Guanacaste Province, Costa Rica

5 soorten schildpadden nestelen aan de Costa Ricaanse kusten

Vijf soorten zeeschildpadden leven en broeden in Costa Rica: Olijfbomen, lederen ruggen, karetschildpadden, karetschildpadden, karetschildpadden en (Atlantische en Pacifische) groene zeeschildpadden. Elke soort heeft een nestseizoen en een voorkeur voor een nestplaats. Vaak herbergen deze zelfde locaties verschillende soorten zeeschildpadden.

© PerfectEnglishContent.com/Susan
© PerfectEnglishContent.com/Susan

Olijf Ridley Zeeschildpad

Costa Rica is de thuisbasis van twee van de enige negen locaties ter wereld waar schildpadden van Olive Ridley broeden. Er zijn twee arribada locaties in Costa Rica: Stranden van Oost- en Nancite (bij Nosara), beide in de provincie Guanacaste aan de Pacifische kust bij Jacó en Playa Ballena. De Olive Ridely zeeschildpad heeft een lichaamsgrootte tot 70 cm, met een gewicht tussen de 40 en 50 kg.

© iStock/slavadubrovin
© iStock/slavadubrovin
Nancite Beach (Playa Nancite), Guanacaste, Costa Rica
Nancite Beach (Playa Nancite), Guanacaste, Costa Rica
Nancite, Provincia de Puntarenas, Chira, Costa Rica
Playa Hermosa, Guanacaste, Costa Rica
Playa Hermosa, Guanacaste, Costa Rica
Playa Hermosa, Costa Rica, Guanacaste Province, Playa Hermosa, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Guanacaste, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Guanacaste, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Provincia de Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach (Playa Naranjo), Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach (Playa Naranjo), Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach, Guanacaste Province, Costa Rica
Jacó, Costa Rica
Jacó, Costa Rica
Puntarenas Province, Jaco, Costa Rica
The Whale Tail Park, Costa Rica
The Whale Tail Park, Costa Rica
Marino Ballena National Park, Bahia Ballena, Provincia de Puntarenas, Uvita, 60504, Costa Rica

Lederrug Zeeschildpad

Dit zijn 's werelds grootste zeeschildpadden. Zij zijn gezien bij 6 voet lang (1.82 mtrs) en tot 1.500 ponden (680 kg). Ze worden vooral gezien aan de Caribische kust. De stranden van Barra de Pacuare in het Tortuguero National Park (provincie Limon) zijn een van de belangrijkste broedplaatsen voor lederschildpadden in heel Midden-Amerika. Maar liefst 800 lederschildpadden broeden elk jaar langs de Caribische kust en rond de stad Tortuguero. Het trieste feit is dat ondanks dit schijnbaar grote aantal, hun bevolking wereldwijd afneemt.

© iStock/irin717
© iStock/irin717
Las Baulas National Marine Park  Costa Rica
Las Baulas National Marine Park Costa Rica
Marino Las Baulas National Park, 500 m SO de la Escuela de Playa Grande 933, Provincia de Guanacaste, Santa Cruz, 50308, Costa Rica
Grande Beach (Playa Grande), Guanacaste, Costa Rica
Grande Beach (Playa Grande), Guanacaste, Costa Rica
Playa Grande, Guanacaste Province, Costa Rica

Karetschildpad Zeeschildpad

In tegenstelling tot lederen karetschildpadden zijn karetschildpadden vrij klein. De grootte van een volgroeide karetschildpad is slechts ongeveer 24 tot 45 inch lang (62,5 tot 114 cm), en kan tussen de 100-150 pond (45-68 kg) wegen. Ze voeden zich voornamelijk met sponzen, zodat ze de voorkeur geven aan kusten waar sponzen in overvloed aanwezig zijn. Het feit dat ze met uitsterven bedreigd zijn in combinatie met hun kleine formaat, maakt ze moeilijk te herkennen. Er is een kolonie die woont in Golfo Dulce (Dulce Gulf coast) langs de Drake Bay gebied van de zuidelijke Pacifische kust van Costa Rica.

© Flickr/Hollywoodtb
© Flickr/Hollywoodtb
Osa Peninsula/Drake Bay/Golfo Dulce, Costa Rica
Osa Peninsula/Drake Bay/Golfo Dulce, Costa Rica
Osa Peninsula,, Provincia de Puntarenas, Costa Rica

Groene zeeschildpad

Zoals de naam al doet vermoeden, zijn deze schildpadden zeer groen. Dit is te wijten aan een groengekleurd vet onder hun bovenkorst. Soms zien ze er bijna zwart uit. Een volwassen groene zeeschildpad kan tot 1,5 meter lang worden met een gemiddeld gewicht van 68-190 kg.

© iStock/DavidCarbo
© iStock/DavidCarbo
Tortuguero National Park (Barra de Pacuare), Caribbean Coast, Costa Rica
Tortuguero National Park (Barra de Pacuare), Caribbean Coast, Costa Rica
Tortuguero, Limón Province, Costa Rica

Schildpad met karetschildpad

Zoals je zou kunnen raden, hebben karetschildpadden grote hoofden! Of het ziet er in ieder geval niet in verhouding tot de rest van het lichaam uit. In Costa Rica worden ze ook wel "cabeza grande" (groothoofd) schildpadden genoemd. Nesten worden meestal gezien aan de Caribische kust van Costa Rica tussen juli en oktober, maar in Bara de Pacurare worden ze soms al in maart gezien. De rupsen wegen gewoonlijk ongeveer 180 kg en zijn ongeveer 20 cm lang.

© iStock/Swimwitdafishes
© iStock/Swimwitdafishes
Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge
Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge
Gandoca Manzanillo National Wildlife Refuge, 36, Limón, Costa Rica

Zeeschildpadden, nesten, eieren, babyschildpadjes, eieren, enz.

Zeeschildpadden broeden meestal om de twee jaar en hebben vaak meerdere nesten tijdens hun broedseizoen. Zodra de vrouwelijke schildpadden een geschikte plek hebben bereikt, gebruiken de schildpadden hun rugvinnen om het nest uit te graven, waarbij ze ongeveer 100 leerachtige eieren achterlaten. Eieren zijn ongeveer even groot als een pingpongbal. Nadat de eieren in het zand liggen, bedekken de schildpadden ze met zand.

Voor een goede maatregel, de moeder zeeschildpadden soms rocken heen en weer op het nest, het maken van luide bonkende geluiden. Dit staat bekend als "dansen" over het nest. Het heeft als belangrijk doel het zand te verdichten en het schildpaddennest te camoufleren. Ongeveer 45 dagen na de incubatie beginnen de baby zeeschildpadden uit te komen. Met verbazingwekkende kracht en vastberadenheid maken ze een waanzinnige sprint naar de oceaan, geleid door het licht van de maan dat op de oceaan reflecteert.

© iStock/MykolaIvashchenko
© iStock/MykolaIvashchenko

Bescherming van de schildpadden en rondleidingen

Zeker Costa Rica verwelkomt zowel de zeeschildpadden als de menselijke bezoekers die ze komen bezoeken. In een poging om beide te beschermen, worden Costa Ricaanse broedplaatsen voor schildpadden beschermd als toevluchtsoorden. Er is zelfs een landelijke campagne tegen egoïsten met wilde dieren, waaronder zeeschildpadden. De lokale inspanningen om zeeschildpadden te beschermen zijn in de loop der jaren geïntensiveerd. Toch is het nog steeds mogelijk om schildpadden en baby's te zien nestelen en uitkomen. Er zijn geautoriseerde toegangspunten en er zijn veel lokale rondleidingen beschikbaar. Een gids is vooral nodig om de schildpadden en hun eieren te beschermen tegen ongeautoriseerde stropers. Park fees en uw donaties maken de belangrijke hulpinspanningen om zeeschildpadden te beschermen, te conserveren en te redden.

© iStock/Marc Bruxelle
© iStock/Marc Bruxelle

Het is beter om met een gids te gaan...

De meeste nestplaatsen hebben een beperkte toegang en vereisen dat de bezoekers een gids bij zich hebben. Zelfs afgelegen stranden worden serieus gepatrouilleerd. Het is veel beter om met een gids te gaan dan alleen op stap te gaan. Ten eerste, rondleidingen en gidsen kennen de schildpaddenseizoenen. Zij kunnen u helpen beslissen waar u het meest waarschijnlijk schildpadden ziet nestelen of baby's zien uitkomen in het laagseizoen. Ten tweede, schildpadden nestelen 's nachts, zodat zowel u als de schildpadden veiliger zijn met een gids die het gebied, de getijden en hoe de schildpadden te benaderen kent. Ten derde zal uw gids in staat zijn om de vele vragen te beantwoorden die u of uw kinderen zeker zullen hebben. Voor het geval u zich afvraagt zoals ik, de meest gestelde vraag die schildpadgidsen beantwoorden is: "Hoe oud is deze?".

Ik hoop dat je op zijn minst één zeeschildpad excursie gaat maken. Het is een unieke ervaring om enkele van de meest fenomenale land-zee wezens van de natuur te zien. Het is ook een geweldige leerervaring voor kinderen. Het kan interessant zijn om video's te zien, maar er is niets dat te vergelijken is met het getuige zijn van de natuur in persoon. Als u besluit om een excursie te maken naar de nestplaats van de schildpadden, volg dan de stappen en instructies van uw gids, blijf stil en doe alles wat u kunt om de schildpadden niet te storen.

© Flickr/misapedia
© Flickr/misapedia

De schrijver

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mijn naam is Susan en ik kom uit de VS, maar ik woon al 15 jaar in Alajuela, Costa Rica. Ik vind het heerlijk om de specialiteit te ontdekken in elke plaats waar ik ga. Door te schrijven over de leuke en fantastische ecotoeristische hotspots in mijn geadopteerde land, Costa Rica, hoop ik je te inspireren om zelf te komen kijken!

Andere reisverhalen voor u