iStock/Markpittimages
iStock/Markpittimages

Zarcero: Een charmante bergstad

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Naast vulkanen en kuststranden zoals Manuel Antonio, zijn Costa Ricaanse plattelandsgemeenschappen charmant met hun eigen persoonlijkheden. Een daarvan is het kleine bergstadje Zarcero, waar regionale, geografische en historische kenmerken samensmelten tot een landbouwgemeenschap met karakter en charisma.

Zarcero, Costa Rica
Zarcero, Costa Rica
Zarcero Park, Provincia de Alajuela, Zarcero, Costa Rica

Hoe hoog is Zarcero en de lokale boerderijen?

Zarcero is een korte rit naar boven (letterlijk!) in het hart van Costa Rica's landbouwgronden en zuivelland. Met een hoogte van 1.736 meter (5.577 voet) boven de zeespiegel is Zarcero een heerlijke dagtocht in het koele bergweer. Onderweg ziet u rijke, steile koffievelden en suikerrietplantages. Genesteld achter Arenal Volcano National Park, heeft Zarcero een adembenemend uitzicht op de omliggende bergbossen - als de laaghangende wolken ze niet verbergen!

©  iStock/Olaf Speier
© iStock/Olaf Speier

Verbazingwekkend genoeg zijn de berghellingen verticale weiden voor melkkoeien en koffieplantages. Het koele klimaat en de rijke vulkanische bodems maken van Zarcero een belangrijke regio voor landbouwproducten in Costa Rica. De lokale boeren zijn er trots op dat ze traditionele praktijken integreren met moderne, biologische landbouw en biologische zuivelpraktijken.

©  Flickr/ticinoinfoto
© Flickr/ticinoinfoto

Een vriendelijke boerengemeenschap

Zarcero is een drukke plattelandsstad waar je lokale kinderen in blauwe openbare schooluniformen onafhankelijk van of naar school ziet gaan. Het is een veilige gemeenschap waar iedereen altijd op zijn hoede is voor iedereen, vooral de jongeren. Sluit je aan bij de lokale bevolking en pauzeer een paar minuten in het park. Het is waar het nieuws van de gemeenschap wordt bijgewerkt en het sociale leven plaatsvindt. Het is altijd zo geweest....

Zarcereños, zoals de mensen van Zarcero worden genoemd, zijn gastvrij, vriendelijk en soms nieuwsgierig - bijna overal lijken ze op boerengemeenschappen. Zo helpen ze je snel of geven ze je snel een wegwijzer - en brengen of leiden ze je waarschijnlijk zelfs naar waar je heen gaat! Ze durven je misschien vragen te stellen. Een van de belangrijkste die je kunt verwachten is, "Hoe vind je Costa Rica?"

Enkele dingen over Zarcero

Het is gemakkelijk te zeggen dat Zarcero bekend staat om zijn zuivelproducten en verse producten, de prachtige kerk en het centrale vormsnoeipark. Voordat u de stad binnenkomt, stopt u bij de rijweg langs de hoofdweg die via de stad Naranjo loopt. Bekijk wat er te koop is en begin uw kennismaking met de regio.

U vindt er typische snoepjes, lokale gebakjes, Costa Ricaanse souvenirs en verse snijbloemen te koop. Andere leuke en heerlijke lokale lekkernijen zijn toronjas (gekonfijte grapefruits), cajetas (een typisch karamelsnoepje dat vaak met kokosnoot wordt gemaakt), kaascrackers en natilla (Costa Ricaanse zure room). Voordat je je je moet afvragen wat ze zijn, zijn die witte ballen van honkbalformaat die buiten hangen, ballen van milde kaas genaamd queso palmito. Deze worden verdeeld in supermarkten in heel Costa Rica; het is een bekend product van deze regio. Zarcero-boerderijen zijn de belangrijkste bronnen van verse producten voor het land.

©  Flickr/Richie Diesterheft
© Flickr/Richie Diesterheft

Chiverre is een belangrijk onderdeel van de paastradities...

Rond Pasen oogst Zarcero het grootste deel van de siverre van het land. Chiverre is een zeer belangrijk onderdeel van de Costa Ricaanse cultuur met Pasen. Het is een grote witte squash. Het lijkt veel op pompoenen, maar aan de buitenkant en binnenkant is het wit en aan de binnenkant geel en draderig als het gekookt wordt. Net als pompoen voor taarten, wordt hij bereid met rietsuiker of dof (melasse) en een prachtige combinatie van kruiden. Er worden unieke heerlijke paasbroden, gebakjes, marmelades en snoepjes van gemaakt. Als je in Costa Rica bent tijdens Semana Santa (Heilige Paasweek), ga dan naar de Chiverre County Fair in Laguna net buiten Zarcero.

©  Flickr/Richie Diesterheft
© Flickr/Richie Diesterheft

De elegante kerk en de betoverende vormsnoeituin met een betoverende tuin

De Iglesia de San Rafael (San Rafaël kerk), gebouwd in 1895, is werkelijk elegant met een sierlijke architectuur. In het mooie interieur zijn sierlijke bogen te vinden. Het licht schijnt door de gloeiende gebrandschilderde ramen om de traditionele schilderijen te verlichten die The Christian Story vertellen. De terrasvormige ingang kijkt rustig uit over het sprookjesachtige vormsnoeipark beneden en de stad daarachter.

©  Flickr/John Daynes
© Flickr/John Daynes

Parque Francisco Alvarado, Zarcero's zeer vooraanstaande centrale park, is ontstaan door een verbazingwekkende verbeelding en de natuurlijke gave van een lokale man om te beeldhouwen. Als u met kinderen reist, is het park een geweldige plek voor hen om te rennen, te spelen en te verkennen terwijl u veel foto's maakt. Meer dan 50 jaar geleden begon de heer Evangelista Blanco de cipressen te vormen als dieren, mensen, dinosaurussen, een helikopter, gezichten en zelfs Christus met een kruis. De abstracte vormen en grappige bogen zijn onderhoudend, vooral voor kinderen.

©  Flickr/Tim Randall
© Flickr/Tim Randall

Een wandeling op en neer door de steile straatjes rond het park geeft u een idee van de stad. Het park wordt omringd door familiebedrijven waar u ongewone souvenirs kunt ontdekken. Als u op zoek bent naar plaatsen om te eten, wordt Rancho Ceci aanbevolen door de lokale bevolking die u in de juiste richting zal wijzen. Schuin door het park loopt Restaurante El Parquecito, waar u typische Costa Ricaanse gerechten kunt kopen, inclusief ontbijt tegen goede prijzen.

5 attracties in de buurt van Zarcero

Zarcero is onderweg! Vanuit Zarcero is het gemakkelijk om verder te reizen naar de stad La Fortuna, de La Fortuna Waterval en het Arenal Volcano National Park. Als u al in de buurt van Arenal bent, dan is het een aangename terugweg door Zarcero naar het vliegveld in Alajuela City of San José. Zarcero ligt op slechts 67 km van San José, dus het is een handige reisstop om de benen te strekken en te genieten van de geweldige landschappen en ontspannen sfeer van deze stad.

La Fortuna Waterfall, Costa Rica
La Fortuna Waterfall, Costa Rica
Alajuela Province, La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Alajuela Province, La Fortuna, Costa Rica
Alajuela City, Costa Rica
Alajuela City, Costa Rica
General Tomas Guardia Park, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

Een andere attractie in de buurt van Zarcero is het Los Ángeles Cloud Forest Reserve. Het is wat afgelegen en vaak over het hoofd gezien door toeristen, maar een prachtige plek om rustig te verkennen. De nevelwoudpaden zijn nat, maar bieden kansen om vogels te spotten (258 soorten), en veel verschillende soorten wild te zien. In feite heb je meer kans om tropische vogels en wilde dieren te zien dan om andere wandelaars te zien!

©  Flickr/Geoff Sowery
© Flickr/Geoff Sowery
Los Angeles Cloud Forest Reserve, Costa Rica
Los Angeles Cloud Forest Reserve, Costa Rica
Villa Blanca Cloud Forest Hotel & Nature Reserve, El Silencio de los Angeles Norte (Ruta Hotel Villa Blanca San Ramón, Provincia de Alajuela, San Ramón, Costa Rica

Tot slot is het Nationaal Park van de Poás Vulkaan zeer populair in de omgeving. Op 8.885 voet boven de zeespiegel is Poás een van de grootste actieve vulkanen van Costa Rica. Zowel de vulkaan Poás als het nabijgelegen park La Paz Waterval Gardens zijn een must-see plaatsen voor bezoekers.

La Paz Waterfall Gardens, Costa Rica
La Paz Waterfall Gardens, Costa Rica
126, Heredia Province, Costa Rica

Je bent uitgenodigd in Zarcero!

Zarcero heeft bepaalde geografische en historische verschillen met andere regio's, maar zoals de meeste Costa Ricaanse steden, blijft het een mix van tradities en gebruiken in het moderne leven en levensonderhoud. Het kan dwingend zijn dat Zarcero geen grote aantallen internationale toeristen ontvangt. Als u een gemeenschap wilt ervaren "zoals het is", maak dan een uitstapje naar Zarcero om te genieten van deze charmante bergboerderijstad.

©  Flickr/Tadeusz Cynkowski
© Flickr/Tadeusz Cynkowski

Cover Foto © Flickr/Jairo Murillo


De schrijver

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mijn naam is Susan en ik kom uit de VS, maar ik woon al 15 jaar in Alajuela, Costa Rica. Ik vind het heerlijk om de specialiteit te ontdekken in elke plaats waar ik ga. Door te schrijven over de leuke en fantastische ecotoeristische hotspots in mijn geadopteerde land, Costa Rica, hoop ik je te inspireren om zelf te komen kijken!

Andere reisverhalen voor u