© Flickr/Guillermo Molano
© Flickr/Guillermo Molano

Atenas: Een betoverende plattelandsstad

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

De Costa Ricaanse stad Atenas (Athene) ligt niet ver van de stad Grecia (Griekenland) in de provincie Alajuela. Voor Costa Rica is Atenas een middelgrote kleine stad met een geheel eigen betovering. Hoewel Atenas niet door toeristen wordt overspoeld, is het voor veel Noord-Amerikaanse en Europese expats een favoriete vakantie- en pensioenplek geworden. Het is een mooie plek om te bezoeken, of als u erover denkt om langer te blijven, om uw huis te maken. Laat me u enkele redenen geven waarom het populair is waarom u misschien een stop wilt toevoegen tijdens uw tournee door Costa Rica.

© Flickr/nodeadbunnies
© Flickr/nodeadbunnies

Over Atenas

Atenas ligt net buiten en ten noorden van de hoofdstad San José via de "nieuwe" Prospero Fernandez snelweg (voltooid rond 2009). Het ligt ook dicht bij de internationale luchthaven van Alajuela, die via de Pan-American Highway (Route 27) de belangrijkste snelweg van Panama door Midden-Amerika is. De rit naar Atenas vanuit San José is relatief snel als je eenmaal voorbij de verkeersopstoppingen rond de hoofdstad bent.

De stad is schilderachtig, omgeven door bergen en koffieplantages. Zoals de meeste steden in de Centrale Vallei ligt Atenas in een welvarend landbouwgebied. Zoals de meeste Costa Ricaanse steden heeft Atenas een centraal park met palmbomen en lijkt het altijd een zacht briesje te hebben. Het is de plek waar expats en de lokale bevolking de neiging hebben zich dagelijks te verzamelen. Het belangrijkste kenmerk van het park is de kerk, de Parroquia San Rafael Arcángel. Daarnaast is er een gemeenschappelijk gezondheidscentrum, apotheken, artsen, tandartsen, tennisbaan, fitnesscentrum, zwembaden, parken, banken, winkels, bed-and-breakfasts, en restaurants in het dorp.

© Flickr/n9avg
© Flickr/n9avg
Atenas, Costa Rica
Atenas, Costa Rica
Atenas, Provincia de Alajuela, Atenas, Costa Rica

Het klimaat in de Atenas

Niemand kan Atenas noemen zonder ook over het klimaat van de stad te praten. Atenas beweert het 'beste klimaat ter wereld' te bieden. De wereld is een grote plaats en ik ben er zeker van dat het een punt is waarover kan worden gedebatteerd. Toch houden de inwoners van Atenas vast aan de claim en laten ze het graag aan de bezoekers over om te beslissen. Een belangrijke reden om het beste klimaat te claimen is dat de temperatuur en de luchtvochtigheid in de Atenas het hele jaar door zeer comfortabel en stabiel zijn. Zonder veel variatie blijven de temperaturen rond het midden van de 70°F (21°C). Het is waarschijnlijk dit prachtige tropische klimaat dat veel expats ertoe brengt om van dit stadje hun pensioen of vakantiehuis te maken. Er zijn veel luxe woningen in Atenas. Deze zijn meestal eigendom van buitenlanders die ze wekelijks en maandelijks aan vakantiegangers verhuren.

© Flickr/Edward Lewis
© Flickr/Edward Lewis

Atenas is handig voor San José, de luchthaven, en de Pacifische kust.

Als u overweegt een vakantiehuis te huren in Atenas, maar u denkt dat het misschien te afgelegen is en ver weg van steden, winkels of stranden; denk er nog eens over na! Van Atenas is het ongeveer 45 minuten naar San José. Onderweg zijn er veel winkelcentra zoals Multiplaza Mall, Avenida Escazu en PriceSmart (Costa Rica's versie van Costco, BJ's of Sam's clubs). Onderweg is ook een van Costa Rica's internationaal geaccrediteerde en eerstelijns ziekenhuizen: CIMA ziekenhuis.

Multiplaza Mall, Escazu, Costa Rica
Multiplaza Mall, Escazu, Costa Rica
San José Province, Escazu, Costa Rica
Avenida Escazu, Costa Rica
Avenida Escazu, Costa Rica
Avenida 2, San José Province, San Rafael de Escazú, Costa Rica
PriceSmart, Escazu, Costa Rica
PriceSmart, Escazu, Costa Rica
Autopista Próspero Fernández, San José, San Rafael, Costa Rica
CIMA Hospital, Costa Rica
CIMA Hospital, Costa Rica
Autopista Próspero Fernández, San José, San Rafael, Costa Rica

Atenas is iets dichterbij, ongeveer 30 minuten, van het vliegveld. Er is altijd wel wat verkeer in de buurt van het vliegveld op de Pan-American Highway, dus plan dat maar. Het vliegveld ligt net buiten de tweede grootste stad van Costa Rica, Alajuela. Alajuela is de thuisbasis van 5-sterrenhotels (Marriott, Holiday Inn, enz.) en van kleinere hotels en hostels. Naast het vliegveld als je de stad Alajuela binnenrijdt, is er Walmart. Tegenover Walmart ligt Costa Rica's grootste winkelcentrum: City Mall. Alajuela heeft ook veel restaurants en 2 eersteklas filmzalen die VIP-zitjes en comfort bieden.

Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica
City Mall, Alajuela, Costa Rica
City Mall, Alajuela, Costa Rica
Radial Francisco J. Orlich, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

Tot slot is het reizen van Atenas naar de kust van de Stille Oceaan niet alleen een zeer mooie en schilderachtige rit, maar ook dichtbij. Het is ongeveer een uur, afhankelijk van welk strand u wilt bezoeken.

Verblijf in de buurt van Atenas

Rondrijden in de verschillende barrières (wijken) van Atenas is als het nemen van een landrit. In wezen zijn er ups en downs op glooiende groene heuvels, langs kleine huizen, koffieplantages en suikerrietvelden. Het is niet ongebruikelijk dat er pickup trucks geparkeerd staan langs de kant van de weg die een verscheidenheid aan groenten en fruit verkopen die lokaal worden geteeld. Voor het grootste deel is het centrum van de Atenas en het centrale park het middelpunt van het lokale leven.

© Flickr/Brayo
© Flickr/Brayo

Als je gaat, kom je misschien langs de El Toledo Family Coffee Farm. Het is een kleine koffieboerderij die eigendom is van een Costa Ricaanse familie en biedt een zeer persoonlijke rondleiding die heel interessant is. El Toledo is een van de eerste telers in het land die volledig biologische koffie verbouwt. Het is een verhaal van doorzettingsvermogen omdat de overgang naar de biologische landbouw niet gemakkelijk of snel verloopt. Het kan minstens een paar jaar duren, meestal 3 of meer. Tijdens de rondleiding op de familieboerderij leer je van de gepassioneerde boeren zelf over het belang van biodiverse koffieproductie. Ze zullen u laten zien hoe uw koffie wordt gemaakt -van de plant tot uw kopje. Natuurlijk eindigt de tour met een plezierige proeverij van El Toledo's drie verschillende braadstukken.

© ElToledoCoffee.com
© ElToledoCoffee.com
El Toledo Coffee Farm & Tour, Atenas, Costa Rica
El Toledo Coffee Farm & Tour, Atenas, Costa Rica
Gabriel Calderon V, Cafe el Toledo. Altos de San Isidro, Atenas, Altos de Naranjo, Alajuela Province, San Isidro, 20504, Costa Rica

Het kan zijn dat er verschillende verwijzingen naar de "oxcart trail" te zien zijn in de omgeving van de stad. Oorspronkelijk lag Atenas langs de hoofdwagen van het platteland naar de stad. Deze route was ook een hoofdroute die in de late jaren 1800 werd gebruikt om koffiebonen te vervoeren van de Centrale Vallei naar de havens aan de Stille Oceaan en het Caribisch gebied voor de export. Een moeilijk te missen voorbeeld is natuurlijk het monument van een boyero, een oxcartrijder, aan de oostkant van de stad.

© Flickr/Sitzmansitzman
© Flickr/Sitzmansitzman

Last but not least is de Atenas Feria (Groene Markt of Boerenmarkt) een populaire en favoriete activiteit voor zowel de lokale bevolking als voor de expats (en ook voor de toeristen). De feria vindt plaats op donderdagmiddag en vrijdagochtend. Niet alleen zult u waarschijnlijk goedkope, verse en biologische producten vinden, maar u zou ook iemand uit uw land kunnen tegenkomen. Locals en resident expats zijn meestal vrij vriendelijk, dus voel je vrij om vragen te stellen over waar je nu naartoe gaat.

© Flickr/Liren Chen
© Flickr/Liren Chen

Atenas is een charmant plattelandsstadje, niet ver van het vliegveld of de steden en de dingen die steden te bieden hebben zoals winkelcentra en bioscopen. Het is ook een gemakkelijke rit of busrit naar de Pacifische kust en de vele mooie stranden daar, waaronder Jacó Beach en Manuel Antonio Beach en National Park. Vanuit Atenas kunt u gemakkelijk een 3-tal strandtochten in een weekend plannen! Het is absoluut een mooie, veilige plek om te bezoeken en vakantie te vieren.

© Flickr/Beauty Hunter
© Flickr/Beauty Hunter

De schrijver

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mijn naam is Susan en ik kom uit de VS, maar ik woon al 15 jaar in Alajuela, Costa Rica. Ik vind het heerlijk om de specialiteit te ontdekken in elke plaats waar ik ga. Door te schrijven over de leuke en fantastische ecotoeristische hotspots in mijn geadopteerde land, Costa Rica, hoop ik je te inspireren om zelf te komen kijken!

Andere reisverhalen voor u