© Flickr/ Harry Myhre
© Flickr/ Harry Myhre

De cultuur van de centrale markten in Costa Rica

6 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Traditioneel was de Centrale Markt de plaats voor elke vorm van handel en aankoop in Costa Ricaanse gemeenschappen. Hoewel ze niet meer de enige plaats zijn, zijn de centrale markten in Costa Rica nog steeds springlevend. Ze blijven vandaag de dag zoemen met handel en sociale uitwisselingen. Ze zijn net als de oude landwinkels waar je bijna alles kunt vinden wat je zou kunnen zoeken en zelfs dingen die je niet was! Het is niet alleen een plek om te winkelen en geld te besparen, maar ook een plek om de levende Costa Ricaanse cultuur te ervaren.

© Flickr/Peter Thorell
© Flickr/Peter Thorell

Boerenmarkten vs. Centrale markten

Er is een verschil tussen boerenmarkten en centrale markten. Boerenmarkten vinden meestal slechts 1-2 dagen per week plaats en meestal maar voor een paar uur. Ze worden ondergebracht bij de telers of producenten zelf of bij hun familieleden. Centrale markten daarentegen zijn gevestigde en gecentraliseerde plaatsen met vendor kraampjes. Ze zijn elke dag open op een typisch schema van 6 uur 's ochtends tot 18 uur 's avonds en hebben een heel andere sfeer. De centrale markten verkopen veel meer dan alleen maar producten. U zult ongetwijfeld verbaasd zijn over de verscheidenheid aan artikelen, variërend van kruiden tot lederwaren, die u daar zult aantreffen.

De Centrale Markt (El Mercado Central)

De centrale markten (mercados centrales) verschillen op verschillende andere manieren van de boerenmarkten. In de centrale markt zijn de verkopers onafhankelijke handelaars die hun plaats in de centrale markt innemen. Het zijn net als veel kleine bedrijven die allemaal op één centrale plaats staan. Sommige centrale markten worden gerund door de gemeenten van elke stad en veel daarvan bevinden zich in afgesloten gebouwen, meestal in de buurt van het centrale park.

Wat is er in de Centrale Markt

Wat zie je in de centrale markt? Nou, zo ongeveer alles! In een centrale markt vindt u kruiden en specerijen; verse producten, vlees en vis; lederwaren van schoenen tot riemen tot zadels; veevoer; aquariumvissen; kleding inclusief schooluniformen; kookgerei; hangmatten; sieraden en horlogemakers of reparateurs; geneeskrachtige kruiden en kruidenspecialisten; en nog veel, veel meer. Een bezoek aan de centrale markt van een stad terwijl u in Costa Rica bent, is een "must do". Het is een leuke ervaring voor toeristen en een kans om een ander aspect van de Costa Ricaanse cultuur te ervaren. Als u op zoek bent naar een voetbalshirt van een van de Costa Ricaanse teams of Keylor Navas, kunt u deze zelfs vinden op de centrale markt.

© Flickr/Peter Thorell
© Flickr/Peter Thorell

Elke stad heeft een centrale markt

Elke stad of gemeenschap in Costa Rica heeft een centrale markt. Met het hoge eco-toerisme in Costa Rica zijn de markten in toenemende mate een populaire winkelplek voor zowel de lokale bevolking als voor buitenlandse toeristen en bewoners. Het komt dan ook steeds vaker voor dat centrale markten een verscheidenheid aan souvenirs bevatten.

Centrale markten beginnen vroeg in de ochtend

In tegenstelling tot boerenmarkten die slechts enkele uren per week open zijn, zijn de centrale markten 6 dagen per week open en dynamisch met activiteit, aroma's en grappige commotie. De meeste centrale markten zijn open van 6.00 tot 18.00 uur, maandag tot en met zaterdag. Dit maakt het handig voor mensen om langs te komen op weg naar of van hun werk.

Prijzen en kwaliteit zijn veel beter dan in supermarkten

Binnen de centrale markt zelf zijn de prijzen meestal niet al te concurrerend. Toch zijn de prijzen zeker beter dan in de supermarkten of de kleine buurtsupermarkten. Zonder twijfel is de kwaliteit en de versheid het beste. Het is waarschijnlijk dat u verbaasd zult zijn hoe goedkoop veel artikelen zijn in vergelijking met thuis.

Er zijn voordelen verbonden aan het winkelen op een centrale markt

Er zijn verschillende extra bonussen voor het winkelen op de centrale markten. Eerst kunt u de artikelen die u wilt kopen onderzoeken en uitkiezen. In feite is het een beetje te verwachten dat je iets zorgvuldig controleert. Een ander ding is dat je meestal een beetje kan onderhandelen over de prijs, maar niet overdrijven. Vaak proberen buitenlanders te onderhandelen over prijzen die ver onder de waarde (en hun vermogen om te betalen) liggen, wat de neiging heeft om slecht te reflecteren op de kopers. Het idee achter de onderhandelingen is om tot een win-win prijs te komen die voor beide partijen bevredigend is.

Een ander pluspunt zijn de heerlijke monsters. Verkopers zijn blij voor u om de versheid, de smaak of de kwaliteit van hun producten te proeven. Ze laten u graag kennismaken met nieuwe dingen zoals tropisch fruit of lokale kazen die u misschien nog nooit hebt geproefd. Tot slot zijn de verkopers graag bereid om te chatten en vragen te beantwoorden over de biologische landbouw, de regio waar hun producten worden geteeld of hoe deze te bereiden.

© Flickr/Peter Thorell
© Flickr/Peter Thorell

De centrale markt in elke gemeenschap is een uitstekende introductie in het lokale leven en de cultuur in elk land en dit geldt ook voor Costa Ricaanse steden en gemeenten. Voor een buitenlander is het fascinerend om niet alleen de diversiteit aan producten te zien, van voedsel tot handwerk tot kasplanten; maar ook om de uitwisselingen te observeren, de verkoopsgesprekken te horen als verkopers hun dagelijkse aanbiedingen uitschreeuwen, de geuren te ruiken, en deel uit te maken van wat de routine is van het lokale leven.

Als u van plan bent om voor langere tijd in Costa Rica te blijven, is winkelen op de lokale centrale markt een grote eerste stap in de overgang naar de Costa Ricaanse samenleving en traditie. Het is bijvoorbeeld een perfecte plek om te oefenen met het spreken van Spaans en om mensen te ontmoeten, misschien zelfs buren of expats uit je thuisland. Eindelijk mag je naar huis met veel biologische of handgemaakte artikelen!

© Flickr/John Daynes
© Flickr/John Daynes

Enkele suggesties voor een bezoek aan de Centrale Markten

Hieronder staan enkele van de belangrijkste gemeentelijke markten die in een aantal grote stedelijke gebieden te vinden zijn.

San José

El Mercado Central van San José: Is meer dan 100 jaar oud en de oudste gesloten markten van Costa Rica. Met meer dan 200 winkels neemt deze markt een heel stadsblok in beslag. Het is elke dag geopend met fruit, groenten, verse vis, kruidenremedies, handwerk, cowboylaarzen en andere artikelen die tegen lage prijzen te koop zijn. Het is ook de plek waar Soda Tapia is begonnen. Een van de oudste frisdranken (lokaal café) is op deze markt, Soda Tapia en dit is waar u de traditionele Costa Ricaanse gerechten zoals soepen, rijst en vlees kunt proberen. Een aantal frisdranken (voedselkramen) bieden gekookte maaltijden aan binnen de markt. Op Avenida Central, San José.

© Flickr/Ivar Struthers
© Flickr/Ivar Struthers

Mercado de Mayoreo: Groothandelsmarkt, die elke dag open is, behalve op zondag. De markt vindt plaats op Avenida 10, San José.

Mercado Borbón: Verkoop van fruit, groenten, vis, vlees en andere producten. De markt is elke dag geopend en vindt plaats in Calle 3 en Calle 8, Borbón, San José.

Mercado Municipal de Perez Zeledon: Dit is een grote gesloten markt met verkoop van fruit, groenten en vlees, met voedingswinkels en restaurants. Elke dag open.

Cartago

Mercado Central de Cartago: Een grote, recentelijk verbouwde, gesloten markt. Er worden verschillende producten verkocht, waaronder levensmiddelen en kleding. Elke dag open. De markt wordt gehouden op de hoek van Avenida 1 en Calle 4, Cartago.

Mercado de Paraiso: Gelegen in Paraiso, biedt deze markt voedsel en andere producten aan.

Mercado de Turrialba: Het aanbieden van producten en voedsel van de boeren uit de regio. Elke dag open.

Mercado Central of Cartago, Costa Rica
Mercado Central of Cartago, Costa Rica
Cartago Province, Cartago, Costa Rica

Alajuela

Mercado Central de Alajuela: Deze gesloten markt biedt een verscheidenheid aan voedingsmiddelen, waaronder fruit, groenten en vlees. Daarnaast worden ook andere producten zoals kleding, lederwaren, voetballen en kruiden verkocht. Op Calles 4 en 6, tussen Avenida 1 en Central, Alajuela.

Central Market, Alajuela, Costa Rica
Central Market, Alajuela, Costa Rica
Carmen, Alajuela Province, Alajuela, Costa Rica

Heredia

De Mercado Central de Heredia is gelegen in Domingo F. Sarmiento, deze grote markt verkoopt verse producten, koffie, bloemen en meer. Het is open van 18.00 tot 18.00 uur, maandag tot en met zaterdag.

Guanacaste

Mercado Municipal de Liberia: Dit is een gesloten markt die lokale producten en voedsel verkoopt. De markt is dagelijks geopend tussen Avenida 7 en Calle 8, 9 en 10, Liberia en Guanacaste.

Central Market, Liberia, Guanacaste, Costa Rica
Central Market, Liberia, Guanacaste, Costa Rica
Guanacaste Province, Liberia, Costa Rica

Mercado Municipal de Nicoya: Dit is een gesloten markt die lokale producten en voedsel verkoopt. Elke dag open.

Mijn uitdaging aan u

Als je nog nooit naar een centrale markt in Costa Rica bent geweest, raad ik je ten zeerste aan om tijd te maken om er een te bezoeken in de buurt van de plaats waar je verblijft. Plan om een uurtje of twee te gaan en de rijen met kraampjes te doorlopen. Profiteer van de lokale levende cultuur door interactie met de lokale bevolking, het leren van een beetje, en het krijgen van in Costa Rica's beroemde "pura vida" (rustig, ontspannen) ritme. Geniet van een heel andere winkelervaring en bespaar tegelijkertijd geld! Geniet onderweg van hartige groenten en fruit en zoek naar souvenirs. Als je echt denkt dat iets hoger geprijsd is dan je wilt betalen, is het oké om te ruilen, maar doe dan wel een eerlijk aanbod. Uw aankopen ondersteunen direct de lokale koopmansfamilies. Dit soort aankopen zijn eco-toerisme in Costa Rica op zijn best. Mijn uitdaging aan u is om tijdens uw bezoek minstens 1 souvenir te kopen en minstens 2 nieuwe dingen te proberen. Het maakt deel uit van de reis- en cultuurbeleving!


De schrijver

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mijn naam is Susan en ik kom uit de VS, maar ik woon al 15 jaar in Alajuela, Costa Rica. Ik vind het heerlijk om de specialiteit te ontdekken in elke plaats waar ik ga. Door te schrijven over de leuke en fantastische ecotoeristische hotspots in mijn geadopteerde land, Costa Rica, hoop ik je te inspireren om zelf te komen kijken!

Andere reisverhalen voor u