iStock/PaytonVanGorp
iStock/PaytonVanGorp

Nieuwe markt: de microkosmos van Kolkata

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Wijlen Anthony Bourdain geloofde dat lokale markten een must waren tijdens zijn reizen om "een gevoel te krijgen van wat een cultuur het meest dierbaar is". En als het gaat om Kolkata's geliefde nieuwe markt, is de uitspraak waarachtiger dan ooit! De 145 jaar oude Nieuwe Markt vangt als geen ander de heterogene, inclusieve, warme ziel van Kolkata in zijn vele steegjes. Kolkata was vroeger bekend als Calcutta en was van 1772 tot 1911 de hoofdstad van Brits-Indië. In die tijd kwamen mensen uit verschillende delen van India en de rest van de wereld naar de stad en vestigden zich later in de Nieuwe Markt. Tegenwoordig staan hun voorgangers aan het roer van deze bloeiende bedrijven. Het resultaat is dat je Tibetaanse sherpa's, Kasjmiri's, Punjabis, Joden en de inheemse Bengali's met elkaar op de markt rondhangen, waardoor het een microkosmos van de stad is. Velen beschouwen Kolkata als een tijdsvervorming die haar geschiedenis en eeuwenoude tradities hartstochtelijk vasthoudt. In de geest van de stad kunnen de inwoners van Kolkata niet zonder het historische en culturele embleem dat de Nieuwe Markt is, of het nu gaat om feestelijk winkelen of het regelmatig kopen van huishoudelijke spullen.

De koloniale oorsprong van de Nieuwe Markt

© Wikipedia.org/ Clyde Waddell
© Wikipedia.org/ Clyde Waddell

Een groezelige markt met de naam Fenwick Bazaar bezette vroeger het stuk op Lindsay Street waar de nieuwe markt vandaag de dag hoog staat. Omdat de Britse koloniën in Calcutta in opkomst waren, was de minachting van de Britse expats en elites voor de inheemse bazaars, waar zij met indianen die zij als minderwaardig beschouwden, op hun schouders moesten wrijven. In de jaren 1850 was er een gezamenlijke schreeuw onder de Britse ingezetenen die er uiteindelijk toe leidde dat de Calcutta Corporation in 1871 een 'witte' markt voorstelde. De Calcutta Corporation kocht het perceel in Lindsay Street en gaf haastig opdracht aan R.R. Bayne, de eminente architect van de East India Railway Company, om een Victoriaans marktcomplex te ontwerpen. Op de eerste dag van het jaar 1874 opende de kolossale, gotische Nieuwe Markt haar deuren uitsluitend voor de Engelse inwoners van Calcutta. De markt is doorweven met rode bakstenen, prachtige gevels, pannendaken, zuilen, steegjes met zuilen, luiken, boogvensters en andere karakteristieke Victoriaanse architectonische details zoals hoge spitsen en brede dakranden. Omdat deze markt de oude Fenwick Bazaar verving, werd het bekend als de Nieuwe Markt. De markt was de thuisbasis van exclusieve retailers zoals Cuthbertson en Harper (schoenen), Ranken and Company (kledingfabrikant), R.W. Newman of Thacker Spink (boeken en briefpapier).

De evolutie van de Nieuwe Markt

© Flickr/ Sudipta Mallick
© Flickr/ Sudipta Mallick

Sir Stuart Saunders Hogg was van 1863 tot 1877 voorzitter van de Calcutta Corporation en was de drijvende kracht achter de bouw van de nieuwe markt. In 1903 werd de markt officieel genoemd als Sir Stuart Hogg Market, hoewel men de markt zelden onder die naam noemt. In 1930 werd een prachtige klokkentoren uit Huddersfield gebracht en geïnstalleerd aan de zuidkant van de markt, waar hij tot op heden een belangrijke plaats inneemt. De nieuwe markt heeft een lange weg afgelegd, van een verwaande 'witte' markt tot het kosmopolitische hart van Kolkata, waar het moderne en het traditionele in harmonie gedijen.

Wat te kopen op de nieuwe markt

© Archi Sengupta
© Archi Sengupta

Er is een oud gezegde dat men op de Nieuwe Markt alles kan vinden, van een naald tot zelfs een olifant. Dus, als u op zoek bent om souvenirs op te halen van uw reis naar Kolkata, New Market is de place to be. Er zijn zo'n 2000 winkels in de Nieuwe Markt, en dan heb ik het nog niet eens over de geïmproviseerde kraampjes die rond de markt zijn ontstaan. De nieuwe markt is een schat aan exclusieve glazen voorwerpen die als familie-erfstukken kunnen worden gebruikt. De markt is ook de thuishaven van een groot assortiment droog fruit en specerijen. Vergeet niet om er minstens een pakje van te pakken als je er bent. En hoe kan ik alle prachtige sarees, kleding en stoffen vergeten! Hier vindt u een bonanza van niet alleen traditionele Bengaalse weefgetouwen zoals Dhakai, Jamdani, Baluchari, Tant en Tangail, maar ook andere indiaanse weefgetouwen zoals Kanjivaram, Banarasi, Maheshwari, Bandhani, Ghicha en veel meer. Ik stel voor dat u investeert in minstens één van deze traditionele Indiase sari'sari's en u zult geen spijt hebben van de verrukkelijke toevoeging aan uw kast. U zou ook uit voor katoenen kurtas (knie of kuit-lengte, kraag-minder kraag-minder overhemden die met pyjama's) met het ingewikkelde werk van Chikankari (een stijl van borduurwerk van Lucknow, India) en dupatta's (lange sjaals) en stola's met zwaar Phulkari borduurwerk moeten uitkijken (dat uit Punjab, India voortkomt) worden gedragen.

Laat u op de nieuwe markt met een juwelenblikje verwennen

© Hitaishi Majumder
© Hitaishi Majumder

Een ding dat je moet kopen van de Nieuwe Markt is zilveren sieraden. Bezoek winkels zoals Chamba Lama, Asian Arts en Karishmaz voor uw unieke zilveren ballen. U vindt zilveren oorbellen in het bereik van INR 200 tot INR 2000, afhankelijk van de grootte van de oorbellen. In de winkels zijn mooie zilveren halsdoeken vanaf INR 1500, hangmatten vanaf INR 500 en zilveren ringen vanaf INR 200 te koop. Chamba Lama is ook beroemd om zijn collectie zilveren curiosa. Mis deze kans niet om te praten met Sharon, de eigenaar van Chamba Lama, die u zal vertellen hoe haar familie uit Darjeeling naar Calcutta reisde voor zaken en hoe haar moeder de winkel bijna 7 decennia geleden op de markt kreeg!

De iconische Nahoum en de zonen van Nahoum en Sons

Een reis naar de Nieuwe Markt kan nooit compleet zijn zonder de taarten, brownies en fruittaarten in Nahoum and Sons, een bakkerij die in 1902 werd opgericht door een Bagdadi-joodse heer genaamd Nahoum Israel Mordecai. Ik kan me niet herinneren dat ik één Kerstmis heb gevierd zonder Nahoum's rijke pruimentaart. In het tijdperk van de moleculaire gastronomie en chique, industriële inrichting houden Nahoum en Sons zich nog steeds aan de oude teakhouten kasten, glazen displays, het zink-paneelplafond en de houten kassa die sinds 1916 getuige is van de veranderende tijden. Hun recepten zijn ook ouderwets. En in de ware Kolkata-stijl hebben we de onnavolgbare smaak van nostalgie die door hen wordt geserveerd, behouden.

De legende van de nieuwe markt

© Flickr/ shankar s.
© Flickr/ shankar s.

Voor de mensen van Kolkata is de Nieuwe Markt een emotie. Drie generaties van mijn eigen familie hebben van daaruit gewinkeld. Elke hoek van de markt heeft een verhaal te vertellen. De markt is gelegen aan de Lindsay Street in Dharmatala, in het hart van de stad, en blijft de hele week open van 10.00 tot 20.00 uur, behalve op zondag. Ik stel voor om niet te gaan door zijn ietwat smerige uiterlijk. Het is in die bedelende microkosmos dat je de luide en aanhankelijke geest van Kolkata tegenkomt.

New Market, Kolkata
New Market, Kolkata
19, Nellie Sen Gupta Sarani, New Market Area, Dharmatala, Taltala, Kolkata, West Bengal 700087, India

De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u