© iStock/ Roop_Dey
© iStock/ Roop_Dey

Aanschouw Kolkata's iconische Howrah Bridge in al zijn glorie...

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Sommige monumenten slagen er in om landmarks te worden. Ze worden synoniem met de plaatsen waar ze zich bevinden. De Eiffeltoren in Parijs, het Colosseum in Rome, het Sydney Opera House en vele andere zijn daar uitstekende voorbeelden van. Een lid van deze club van glorie is de iconische Howrah Bridge die Kolkata, de Stad van de Vreugde, verbindt met de industriestad Howrah, die aan weerszijden van de Hooghly-rivier ligt. Verdeeld in 8 brede banen strekt de brug zich uit over de Hooghly en is 71 voet breed, exclusief het 14 voet brede voetpad aan beide zijden. De Howrah Bridge is een technisch wonder om te aanschouwen, de poort naar Kolkata, de levensader van de stad, en zijn waardig embleem in alle opzichten. Het maken van een rondleiding door het imposante bouwwerk moet deel uitmaken van uw Kolkata-route.

Hoe de Howrahbrug tot stand kwam

© Wikimedia Commons/ Unknown
© Wikimedia Commons/ Unknown

In 1862, toen India onder Brits bewind stond, begon de regering van Bengalen voor het eerst de haalbaarheid te onderzoeken van de bouw van een brug tussen Kolkata en Howrah. In 1874 werd een Pontonbrug over de rivier gebouwd. Die brug was echter niet uitgerust om het zware verkeer in het gebied te dragen, noch om eventuele ongunstige weersomstandigheden te dragen. In de twintigste eeuw, toen verschillende regeringscommissies bleven zoeken naar een steviger alternatief, vertraagden de twee wereldoorlogen de zaken aanzienlijk. Het was in 1935 dat de Braithewaite Burn en Jessop Construction Company uiteindelijk de opdracht voor de bouw van de brug kreeg. De bouw begon in 1936 en de brug werd op 3 februari 1943 officieel geopend. Destijds heette het de New Howrah Bridge, omdat het de Pontoonbrug had vervangen.

De erfenis van de Howrahbrug

© iStock/ Tarun Sahana
© iStock/ Tarun Sahana

De Howrah Bridge heeft veel veren in zijn hoed. Toen het voor het eerst werd geopend, was het de op twee na langste cantileverbrug ter wereld. Vandaag de dag is het de op vijf na langste ter wereld, en ook de drukste. De brug heeft geen enkele schroef, moer of bout. Het werd volledig gebouwd door staal te klinken ten koste van 25 miljoen roepies. Om precies te zijn, de Howrah Bridge is een uitgebalanceerde uitkragende brug van het type hangbrug en wordt beschouwd als een baanbrekend effect op de bouw van bruggen in India. In 1965 werd de brug officieel omgedoopt tot de Rabindra Setu (setu-brug) naar de grote Bengaalse polymath Rabindranath Tagore, de eerste Nobelprijswinnaar in Azië en de stichter van de Visva Bharati Universiteit in Shantiniketan.

De Howrah Bridge-ervaring

© iStock/ ARYOBARMAN
© iStock/ ARYOBARMAN

Pas later op de dag wordt de Howrahbrug een van de drukste bruggen ter wereld. De vroege ochtenden zijn relatief rustig en zien alleen vrachtwagens langskomen. Het is dus een goed moment om een wandeling te maken over een van de wandelpaden om van dichtbij het structurele wonder te zien dat de brug is. En als je er eenmaal bent, zorg er dan voor dat je de 130 jaar oude Mullick Ghat Bloemenmarkt onder het zuidoosten van de brug bezoekt. Gelegen aan de oever van de Hooghly rivier, zal de bloemenmarkt al uw zintuigen prikkelen met zijn prachtige tinten, de boeiende geur van duizenden bloemen, en de bruisende menigte. Als u de markt op het hoogtepunt van zijn activiteit wilt ervaren, probeer er dan rond 7 uur 's ochtends te zijn.

© iStock/ Suprabhat Dutta
© iStock/ Suprabhat Dutta

De ghats (dijken) langs de Hooghly rivier bieden een prachtig uitzicht op het markante bouwwerk. Ik moet je waarschuwen dat de ghats wat onrein kunnen zijn. Als dat voor u geen probleem is, stel ik voor dat u bij Jagannath Ghat, dat vlak naast de bloemenmarkt ligt, even bij de rivier gaat zitten. U zult niet alleen genieten van het charmante uitzicht, maar ook een voorproefje krijgen van het leven van veel mensen die de ghat bezoeken om te baden, te bidden en nog veel meer.

© Wikipedia/ Shubhankar.sengupta19
© Wikipedia/ Shubhankar.sengupta19

De Howrah-brug ligt 's avonds in prachtig licht en ziet er betoverend uit. De beste manier om de verlichte brug te ervaren is door een pontrit over de rivier te maken. Koop een ticket voor de Howrah-Bagbazar veerboot bij de terminal aan de overkant van het Howrah Junction treinstation. De Howrah Station Ferry Ghat is comfortabel verbonden met het station via de metro.

Een kostbaar bezit van Kolkata

© iStock/ ARYOBARMAN
© iStock/ ARYOBARMAN

Vandaag de dag is de Howrahbrug een cultureel embleem. Je zult zelden een film vinden die in Kolkata is gefilmd zonder een vleiend shot van de iconische structuur in al zijn glorie. De brug draagt de lading van 100.000 voertuigen en meer dan 150.000 voetgangers per dag. De Howrah Bridge is al meer dan 75 jaar de grootmeester van de Stad van de Vreugde. Hoewel verandering de enige constante in het leven is, heb ik goede hoop dat de Howrah-brug een vaste waarde zal zijn in de skyline van Kolkata.


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u