Una joya siciliana: Ortigia

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Siracusa fue la ciudad más importante de la Magna Grecia. Derrotó a la poderosa Atenas en 413 y fue el hogar de muchos de los grandes griegos, incluyendo al inimitable Arquímedes. En el apogeo de su poder económico, político y militar, la ciudad tenía una población de 300.000 habitantes y, según Cicerón, era "la mayor ciudad griega y la más bella de todas". Para los que hoy viajan a Sicilia, no hay que perderse Siracusa. Es relativamente fácil de visitar en un día, aunque obviamente merece más tiempo. La visita se puede dividir en dos partes fáciles: una dedicada al yacimiento arqueológico y otra a la isla de Ortigia. Sobre Ortigia precisamente quería hablarte.

Ortigia es la parte más antigua de la ciudad y fue elegida por los griegos para sus primeros asentamientos para fundar su colonia. Debido a su posición y a la presencia de agua fue objeto de numerosas y exitosas invasiones: por parte de griegos, romanos, suevos, aragoneses y árabes, lo que se refleja en los bellos edificios y monumentos que se encuentran majestuosamente entre las calles de la isla. Gracias a los griegos, Ortigia desempeñó un importante papel político y administrativo. El terremoto de 1693 destruyó gran parte de la isla, que posteriormente fue reconstruida en estilo barroco. Después de la Unificación de Italia y sobre todo después de la II Guerra Mundial, el casco antiguo comenzó a ser abandonado. Hoy Ortigia está floreciendo de nuevo y numerosos proyectos de reurbanización están devolviendo a Ortigia a su antigua gloria. La isla de Ortigia es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Mi consejo es que te pierdas en sus distritos más famosos: Bottari, Cannamela y Castello Duomo. Gancia, Giudecca, Graziella, Maestranza y Marina y admirar la belleza que estos lugares tienen para ofrecer. Es difícil perderse (mide sólo 1 km por 500 metros), pero está repleto de más de 2.500 años de historia. Los estilos arquitectónicos varían ampliamente, abarcando restos griegos y romanos, edificios normandos medievales y una gran cantidad de barrocos (relativamente) subestimados. Restaurantes, trattorias y bares abundan y es especialmente agradable sentarse en el lado oeste al atardecer, calentado por el sol y con vista a la laguna. Está conectado al continente por tres puentes: Puente Umbertino (el más antiguo), Puente Calatafari, Puente Santa Lucía (el más moderno).

Por ejemplo, puede comenzar su visita desde la parte sur del Castillo de Maniace. Uno de los monumentos más importantes de la época suaba, construido a instancias de Federico II, fue la casa del rey y defendió la ciudad. El castillo fue dañado por el terremoto de 1693 y otros acontecimientos que modificaron su estructura original. En la actualidad sólo se conserva una de las cuatro torres. Si vas hacia el norte desde el castillo, encontrarás la Fuente de Arethusa, un manantial de agua dulce cuya historia se remonta a los primeros colonos griegos... Según la leyenda, la ninfa Arethusa fue transformada en una fuente por la diosa Artemide para protegerla del río dios, Alfeo, que intentaba seducirla. Sin embargo, Alfeo no se rindió y se fue a la clandestinidad para reaparecer en el puerto junto a su amada. Una escultura que muestra la escena está colocada al lado del resorte. Rodeada de altos muros de piedra, plantada con papiros y habitada por patos blancos, la fuente es un punto importante de la Ortigia passeggiata. Al lado hay también un pequeño acuario que ofrece una ráfaga de aire acondicionado fresco en el verano. En las cercanías se encuentran la plaza Arquímedes y la vía Maestranza, que albergan una gran variedad de hermosos edificios: palacios medievales, góticos y barrocos. En la plaza Arquímedes también se puede admirar la fuente de Diana que representa la leyenda de Arethusa. Una visita obligada es también el Templo de Apolo, realmente impresionante por la noche. Es el templo más antiguo de la ciudad. Fue construido en el año 654 a.C. y no fue descubierto hasta 1862. La inscripción en el templo dórico dice que el templo fue dedicado a Apolo, pero según Cicerón parece que fue dedicado a Artemisión. En la parte norte de la isla no te pierdas el mercado folklórico e histórico de Ortigia. Sus colores, olores y sonidos atraen a muchos visitantes, ofreciendo una gran variedad de productos locales y pescado fresco. Si los puestos del mercado son demasiado agitados para usted, diríjase al final de la calle más cercana al mar, donde encontrará una tienda que es el paraíso de los amantes de la comida. En la tienda Fratelli Burgio, Il Gusto dei Sapori Smarriti (Piazza C. Battisti, 4), los amantes del vino encontrarán su oasis de delicias. Además de una amplia selección de vinos se pueden degustar quesos y todo tipo de condimentos como tomates secos y otros manjares. Este es un gran lugar para abastecerse de delicias para llevar a casa, o incluso de finos ingredientes para el picnic (pídales que preparen un panecillo con sus quesos). Para las compras de tipo callejero, el mejor lugar en Ortigia es Corso Matteotti. Más especialidades gastronómicas, vinos, regalos y recuerdos se pueden encontrar en las tiendas de la pintoresca Via Cavour y en los alrededores de la Fonte Aretusa.


El autor

Eleonora Ruzzenenti

Eleonora Ruzzenenti

Soy Eleonora, de Italia. Comparto con ustedes una pasión frenética por los viajes y una curiosidad insaciable por las diferentes culturas. En itinari, encontrarán mis historias sobre Italia.

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