© Flickr/ Harry Myhre
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La cultura de los mercados centrales en Costa Rica

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Tradicionalmente, el Mercado Central era el lugar para todo tipo de comercio y compra en las comunidades costarricenses. Aunque ya no son el ÚNICO lugar, los mercados centrales de Costa Rica siguen vivos y en buen estado. Hoy en día, continúan zumbando con el comercio y los intercambios sociales. Son como las antiguas tiendas de campo donde puedes encontrar casi todo lo que puedas estar buscando e incluso cosas que no estabas buscando. No sólo es un lugar para comprar y ahorrar dinero, sino también un lugar para experimentar la cultura viva de Costa Rica.

© Flickr/Peter Thorell
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Los mercados de agricultores frente a los mercados centrales

Hay una diferencia entre los mercados agrícolas y los mercados centrales. Los mercados de granjeros suelen ocurrir sólo 1-2 días a la semana y típicamente sólo por unas pocas horas. Son acogidos por los propios cultivadores o productores o miembros de su familia. Los mercados centrales, por otra parte, son lugares establecidos y centralizados con puestos de venta. Están abiertos todos los días en un típico horario de 6 a 6 de la tarde y tienen una atmósfera muy diferente. Los mercados centrales venden mucho más que productos. Sin duda se sorprenderá de la variedad de artículos, que van desde las especias hasta los artículos de cuero, que encontrará allí.

El Mercado Central

Los mercados centrales se diferencian de los mercados de los agricultores en varios otros aspectos. En el mercado central los vendedores son comerciantes independientes cuyo lugar de negocio o tienda es el puesto en el mercado central. Son como muchos pequeños negocios todos en un lugar central. Algunos mercados centrales son administrados por los municipios de cada ciudad y muchos están situados en edificios cerrados, generalmente cerca del parque central.

Lo que hay en el Mercado Central

¿Qué puedes ver en el mercado central? ¡Bueno, casi todo! En un mercado central se pueden encontrar especias y condimentos; productos frescos, carnes y pescados; artículos de cuero, desde zapatos hasta cinturones y sillas de montar; alimento para el ganado; peces de acuario; ropa, incluyendo uniformes escolares; utensilios de cocina; hamacas; joyerías y relojerías o talleres de reparación; hierbas medicinales y especialistas en hierbas; y mucho, mucho más. Visitar el mercado central de una ciudad mientras estás en Costa Rica es algo "obligatorio". Es una experiencia divertida para los turistas y una oportunidad de experimentar otro aspecto de la cultura costarricense. Si busca una camiseta de fútbol de uno de los equipos de Costa Rica o de Keylor Navas, puede encontrarla incluso en el mercado central.

© Flickr/Peter Thorell
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Cada ciudad tiene un mercado central

Cada pueblo o comunidad de Costa Rica tiene un mercado central. Debido al alto nivel de ecoturismo en Costa Rica, los mercados son cada vez más populares como lugares de compra tanto para los locales como para los turistas y residentes extranjeros. Por ello, es cada vez más común que los mercados centrales incluyan una variedad de souvenirs.

Los mercados centrales comienzan temprano en la mañana

A diferencia de los mercados de granjeros que sólo están abiertos unas horas un par de días a la semana, los mercados centrales están abiertos y son dinámicos con actividad, aromas y divertidas conmociones 6 días a la semana. La mayoría de los mercados centrales están abiertos de 6am a 6pm, de lunes a sábado. Esto hace que sea conveniente que la gente se pase por aquí de camino al trabajo o de vuelta.

Los precios y la calidad son mucho mejores que en los supermercados

Dentro del propio mercado central, los precios no suelen ser demasiado competitivos. Sin embargo, los precios son ciertamente mejores que en las tiendas de comestibles al por menor o los pequeños supermercados de la comunidad. Sin duda la calidad y la frescura es la mejor. Es probable que se sorprenda de lo baratos que son muchos artículos en comparación con los de casa.

Hay beneficios al comprar en un mercado central

Hay varias bonificaciones añadidas por comprar en los mercados centrales. Primero, puedes examinar y elegir los artículos que quieres comprar. De hecho, es de esperar que se revise algo cuidadosamente. Otra cosa es que normalmente se puede negociar un poco el precio, pero no exagerar. A menudo los extranjeros tratan de negociar precios muy por debajo del valor (y de su capacidad de pago), lo que tiende a repercutir negativamente en los compradores. La idea detrás de la negociación es llegar a un precio ganador que satisfaga a ambos.

Otra ventaja son las deliciosas muestras. Los vendedores están felices de que pruebes la frescura, el sabor o la calidad de sus productos. Están encantados de presentarle cosas nuevas como frutas tropicales o quesos locales que quizá nunca haya probado antes. Por último, los vendedores están felices de charlar y responder a las preguntas que usted pueda tener sobre la agricultura orgánica, la región donde se cultiva su producto, o cómo prepararlo.

© Flickr/Peter Thorell
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El mercado central de cualquier comunidad es una excelente introducción a la vida y la cultura local de cualquier país y esto también es cierto en las ciudades y pueblos de Costa Rica. Para un extranjero es fascinante ver no sólo la diversidad de productos, desde alimentos hasta artesanías y plantas de invernadero, sino también observar los intercambios, escuchar las llamadas de venta mientras los vendedores gritan sus ofertas diarias, oler los aromas y ser parte de lo que es el ajetreo rutinario de la vida local.

Si planea permanecer en Costa Rica por un período de tiempo prolongado, ir de compras al mercado central local es un gran primer paso en la transición hacia la sociedad y la tradición costarricense. Por ejemplo, es un lugar perfecto para practicar el español y conocer gente, tal vez incluso vecinos o expatriados de su país. Finalmente, puedes ir a casa con un montón de artículos orgánicos o artesanales.

© Flickr/John Daynes
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Algunos sugirieron que se visitaran los mercados centrales

A continuación se presentan algunos de los principales mercados municipales que pueden encontrarse en algunas de las principales áreas metropolitanas.

San José

El Mercado Central de San José: Tiene más de 100 años y es el mercado cerrado más antiguo de Costa Rica. Con más de 200 tiendas, este mercado ocupa una manzana entera de la ciudad. Está abierto todos los días con frutas, verduras, pescado fresco, remedios de hierbas, artesanías, botas de vaquero y otros artículos a la venta a precios bajos. También es donde Soda Tapia tuvo su comienzo. Una de las sodas más antiguas (café local) está en este mercado, Soda Tapia y aquí es donde puedes probar los platos tradicionales de Costa Rica como sopas, arroz y carne. Un número de sodas (puestos de comida) ofrecen comidas cocinadas dentro del mercado. En la Avenida Central, San José.

© Flickr/Ivar Struthers
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Mercado de Mayoreo: Mercado de productos al por mayor, que está abierto todos los días excepto el domingo. El mercado tiene lugar en la Avenida 10, San José.

Mercado Borbón: Vendiendo frutas, verduras, pescado, carne y otros productos. Abierto todos los días, el mercado tiene lugar en la calle 3 y 8, Borbón, San José.

Mercado Municipal de Pérez Zeledón: Es un gran mercado cerrado que vende frutas, verduras y carne, con tiendas de alimentos y restaurantes. Abierto todos los días.

Cartago

Mercado Central de Cartago: Un gran mercado cerrado, recientemente remodelado. Se vende una variedad de productos, incluyendo alimentos y ropa. Abierto todos los días. El mercado se encuentra en la esquina de la Avenida 1 y la Calle 4, en Cartago.

Mercado de Paraíso: Situado en Paraíso, este mercado ofrece alimentos y otros productos.

Mercado de Turrialba: Ofreciendo productos y alimentos de los agricultores de la región. Abierto todos los días.

Mercado Central of Cartago, Costa Rica
Mercado Central of Cartago, Costa Rica
Cartago Province, Cartago, Costa Rica

Alajuela

Mercado Central de Alajuela: Este mercado cerrado ofrece una variedad de productos alimenticios como frutas, verduras y carne. Además, se venden otros productos como ropa, artículos de cuero, pelotas de fútbol y especias. En las Calles 4 y 6, entre la Avenida 1 y Central, Alajuela.

Central Market, Alajuela, Costa Rica
Central Market, Alajuela, Costa Rica
Carmen, Alajuela Province, Alajuela, Costa Rica

Heredia

El Mercado Central de Heredia se encuentra en Domingo F. Sarmiento, este gran mercado vende productos frescos, café, flores y más. Está abierto de 6am a 6pm, de lunes a sábado.

Guanacaste

Mercado Municipal de Liberia: Este es un mercado cerrado que vende productos y alimentos locales. Abierto todos los días, el mercado tiene lugar entre la Avenida 7 y la Calle 8, 9 y 10, Liberia, Guanacaste.

Central Market, Liberia, Guanacaste, Costa Rica
Central Market, Liberia, Guanacaste, Costa Rica
Guanacaste Province, Liberia, Costa Rica

Mercado Municipal de Nicoya: Este es un mercado cerrado que vende productos y alimentos locales. Abierto todos los días.

Mi reto para ti

Si nunca has estado en un mercado central de Costa Rica, te recomiendo encarecidamente que hagas tiempo para visitar uno cerca de donde te hospedas. Planea ir por una o dos horas y pasear por las filas de las cabinas. Aproveche para experimentar la cultura viva local interactuando con los locales, aprendiendo un poco y entrando en el famoso ritmo de "pura vida" de Costa Rica. ¡Disfruta de una experiencia de compra muy diferente mientras ahorras dinero! A medida que avanzas, disfruta de las frutas y verduras saladas y busca recuerdos. Si realmente crees que algo tiene un precio más alto de lo que quieres pagar, está bien hacer un trueque, pero haz una oferta justa. Sus compras apoyan directamente a las familias de comerciantes locales. Este tipo de compras es el ecoturismo en Costa Rica en su mejor momento. Mi reto para ti es comprar al menos 1 souvenir y probar al menos 2 cosas nuevas durante tu visita. ¡Es parte de la experiencia de viaje y de la cultura!


El escritor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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