iStock/PaytonVanGorp
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Nuevo mercado: el microcosmos de Calcuta

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El difunto Anthony Bourdain creía que los mercados locales eran visitas obligatorias durante los viajes para "tener una idea de lo que más le gusta a una cultura". Y cuando se trata del amado Nuevo Mercado de Calcuta, ¡la afirmación es más cierta que nunca! El New Market, de 145 años de edad, capta el alma heterogénea, inclusiva y cálida de Calcuta en sus numerosos callejones como ningún otro. Calcuta fue conocida anteriormente como Calcuta y fue la capital de la India británica de 1772 a 1911. En ese entonces, gente de diferentes partes de la India y del resto del mundo vino a la ciudad y más tarde instaló tiendas en el Nuevo Mercado. Hoy en día, sus predecesores están al timón de estas florecientes empresas. Como resultado, encontrarás Sherpas tibetanos, cachemires, punjabíes, judíos y los nativos bengalíes codeándose entre sí en el mercado, lo que lo convierte en un microcosmos de la ciudad. Muchos consideran que Calcuta es una urdimbre del tiempo que se aferra apasionadamente a su historia y tradiciones ancestrales. De acuerdo con el espíritu de la ciudad, la gente de Calcuta no puede prescindir del emblema histórico y cultural que es el Nuevo Mercado, ya sea para las compras festivas o para la compra regular de productos de la casa.

El origen colonial del Nuevo Mercado

© Wikipedia.org/ Clyde Waddell
© Wikipedia.org/ Clyde Waddell

Un mercado sucio llamado Fenwick Bazaar solía ocupar el tramo de la calle Lindsay, donde hoy se encuentra el Nuevo Mercado. A medida que las colonias británicas se fueron extendiendo en Calcuta, la otra cosa que se generalizó fue el desprecio de los expatriados y las élites británicas hacia los bazares nativos, donde tenían que codearse con los indios a quienes consideraban socialmente inferiores. En la década de 1850, hubo un clamor concertado entre los residentes británicos que finalmente llevó a la Corporación de Calcuta a proponer un mercado "blanco" en 1871. La Corporación de Calcuta compró el terreno en la calle Lindsay y se apresuró a encargar a R.R.Bayne, el eminente arquitecto de la Compañía de Ferrocarriles de las Indias Orientales, el diseño de un complejo de mercado al estilo victoriano. El primer día del año 1874, el colosal Mercado Nuevo, de estilo gótico, abrió sus puertas exclusivamente a los residentes ingleses de Calcuta. El mercado está atado con ladrillos rojos, hermosas fachadas, techos de tejas, callejones en forma de pasamanos, ventanas en arco con contraventanas y otros detalles arquitectónicos distintivos de la época victoriana, como agujas altas y aleros anchos. Como este mercado reemplazó al antiguo Fenwick Bazaar, llegó a ser conocido como el Nuevo Mercado. En el mercado había minoristas exclusivos como Cuthbertson y Harper (calzado), Ranken and Company (confección), R.W. Newman o Thacker Spink (libros y papelería).

La evolución del Nuevo Mercado

© Flickr/ Sudipta Mallick
© Flickr/ Sudipta Mallick

Sir Stuart Saunders Hogg fue presidente de la Corporación de Calcuta de 1863 a 1877 y fue la fuerza motriz detrás de la construcción del Nuevo Mercado. En 1903, el mercado fue nombrado oficialmente como Sir Stuart Hogg Market, aunque la gente rara vez se refiere al mercado con ese nombre. En 1930, una impresionante torre de relojería fue traída desde Huddersfield e instalada en el extremo sur del mercado, donde ocupa un lugar de privilegio hasta la fecha. New Market ha recorrido un largo camino desde ser un mercado'blanco' estirado hasta convertirse en el corazón cosmopolita de Calcuta, donde lo moderno y lo tradicional prosperan en armonía.

Qué comprar en el Nuevo Mercado

© Archi Sengupta
© Archi Sengupta

Hay un viejo dicho que dice que uno puede encontrar de todo, desde una aguja hasta un elefante en el Mercado Nuevo. Por lo tanto, si usted está buscando para recoger recuerdos de su viaje a Calcuta, New Market es el lugar para estar. Hay más de 2000 tiendas en el Nuevo Mercado, y eso sin contar los puestos improvisados que han surgido alrededor del mercado. New Market es un tesoro escondido de artículos de cristal exclusivos que pueden pasar a la historia como reliquias de familia. El mercado también alberga un gran surtido de frutos secos y especias. No olvides coger al menos un paquete de cada uno cuando estés allí. Y cómo puedo olvidarme de todos los preciosos saris, ropa y telas! Aquí encontrará una gran variedad de tejidos no sólo tradicionales de Bengala como Dhakai, Jamdani, Baluchari, Tant y Tangail, sino también otros tejidos indios como Kanjivaram, Banarasi, Maheshwari, Bandhani, Ghicha y muchos más. Le sugiero que invierta en al menos un sari tradicional indio y no se arrepentirá de la encantadora adición a su armario. También hay que buscar kurtas de algodón (hasta la rodilla o la pantorrilla, camisas sin cuello que se usan con pijamas) con un trabajo intrincado de Chikankari (un estilo de bordado de Lucknow, India) y dupattas (bufandas largas) y estolas con un bordado pesado de Phulkari (originario de Punjab, India).

Obtener bejeweled en el Nuevo Mercado

© Hitaishi Majumder
© Hitaishi Majumder

Una cosa que usted debe comprar en el Nuevo Mercado es joyas de plata. Visite tiendas como Chamba Lama, Asian Arts y Karishmaz para obtener un arreglo de adornos de plata únicos. Usted encontrará pendientes de plata en la gama de INR 200 a INR 2000 dependiendo del tamaño de los pendientes. En las tiendas hay hermosos collares de plata a partir de INR 1500, colgantes a partir de INR 500 y anillos de plata a partir de INR 200. Chamba Lama es también famoso por su colección de curiosidades de plata. No te pierdas la oportunidad de hablar con Sharon, la dueña de Chamba Lama, que te contará cómo su familia de Darjeeling viajó a Calcuta por negocios y cómo su madre se hizo con la tienda en el mercado hace casi 7 décadas.

El icónico Nahoum e Hijos

Un viaje al Nuevo Mercado nunca puede estar completo sin tener las tartas, brownies y pasteles de frutas en Nahoum and Sons, una panadería establecida por un caballero judío de Bagdad llamado Nahoum Israel Mordecai en 1902. No recuerdo haber celebrado una sola Navidad sin tener el rico pastel de ciruelas de Nahoum. En la era de la gastronomía molecular y de la elegancia, de la decoración industrial, Nahoum and Sons sigue fiel a sus antiguos armarios de madera de teca, a sus vitrinas de cristal, a su techo de paneles rosa y a la caja registradora de madera que ha sido testigo de los cambios de los tiempos desde 1916. Sus recetas también son anticuadas. Y en el verdadero estilo Kolkata, nos hemos aferrado al inimitable sabor de la nostalgia que ellos nos sirven.

La leyenda del Nuevo Mercado

© Flickr/ shankar s.
© Flickr/ shankar s.

Para la gente de Calcuta, el Nuevo Mercado es una emoción. Tres generaciones de mi propia familia han estado comprando desde allí. Cada rincón del mercado tiene una historia que contar. El mercado está situado en la calle Lindsay en Dharmatala, en el corazón de la ciudad, y permanece abierto de 10 AM a 8 PM toda la semana, excepto los domingos. Le sugiero que no se deje llevar por su aspecto desaliñado. Es en ese begrimed microcosmos que usted encontrará el espíritu ruidoso y cariñoso de Kolkata.

New Market, Kolkata
New Market, Kolkata
19, Nellie Sen Gupta Sarani, New Market Area, Dharmatala, Taltala, Kolkata, West Bengal 700087, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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