© Mark Levitin
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Mil cascadas en una: Tumpak Sewu, Java Oriental

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Dado que Java Oriental se está convirtiendo rápidamente en un destino turístico popular, las primeras gotas de viajeros de Bali ya se han convertido en arroyos. Amenazan con convertirse en un tsunami, ya que Tumpak Sewu Waterfall comienza a aparecer en itinerarios caseros progresivamente. Y merecidamente - Java no tiene escasez de cascadas, miles de ellas quizás, pero ésta es posiblemente la más impresionante. Un río entero se divide en riachuelos que caen a lo largo de un lado de un profundo sumidero circular. Se han producido algunos avances y es probable que haya más en camino. Ahora es el momento de irnos - dentro de unos años, el lugar estará lleno de grupos de turistas y tendrá tonterías "instagramables", pequeños columpios y letras gigantescas de concreto de colores, justo en el centro de la vista. Desgraciadamente, la belleza natural no dura mucho en nuestros días.

© Mark Levitin
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Río en un cuenco

El nombre, Tumpak Sewu, se traduce del idioma javanés como "mil cascadas". Así es exactamente como se ve - un sinnúmero de pequeños arroyos que caen de 100 a 120 metros por la pared de un tazón natural, un sumidero cilíndrico. Desde allí, el río reunido continúa su camino a través de una estrecha garganta. Hay más cascadas río abajo, pero Tumpak Sewu es sin duda la más impresionante de todas. No es de extrañar que una fotografía con el Monte Semeru al fondo haya ganado recientemente el primer premio en el concurso "The Best Aerial 2019". Su belleza es casi efímera cuando se la ve desde el mirador de arriba, pero al descender a la garganta, se sentirá la fuerza del agua que golpea -literalmente, ya que la fina niebla lo empapará instantáneamente por todas partes.

© unsplash.com/ardito ryan Harrisna
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Escalada precaria

Hay entradas a la cascada desde ambas orillas del río. Ambos incluyen una larga caminata hasta el fondo de la garganta. El de la orilla oeste ofrece las mejores vistas panorámicas, como en ese tiro premiado. La entrada este es más adecuada para los buscadores de aventuras: es resbaladiza, con escaleras de bambú medio podridas a lo largo de todo el recorrido. Es mucho más empinado, también. Algunas secciones de las escaleras pueden estar rotas o faltar. Aunque parece ser un reto imposible para cualquier viajero que no tenga al menos las habilidades básicas de escalada, los lugareños lo tratan como una especie de paseo divertido, o posiblemente como un inconveniente inevitable. Familias enteras bajan por las temblorosas escaleras, cargadas de cestas de picnic y bebés lloriqueando, y se llevan a sus hijos por el camino. Hay un puente sobre el río que conecta los dos caminos; el mejor plan sería descender en una dirección y subir por el otro lado. Esto no es realmente una opción, por supuesto, si llegas en tu propio vehículo y tienes que volver a él.

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Aspectos prácticos

Tumpak Sewu se encuentra cerca de la carretera de Malang a Lumajang. Ambas son verdaderas ciudades de Java Oriental con muchas opciones de alojamiento y conexiones de transporte. Los autobuses viajan entre los dos, parando cerca de la cascada, hasta aproximadamente las 17:00 horas. Después de eso, tendrá que hacer autostop o pasar la noche. En los últimos años, algunas casas de familia se han abierto alrededor de Tumpak Sewu - simple, pero rodeado de belleza natural. Hay una cuota de entrada, pero hasta ahora, no hay precios turísticos racistas: 10000 INR, menos de un dólar. El calzado resistente es imprescindible - la bajada a la cascada no se hace en chanclas. Está extremadamente húmedo abajo - miles de arroyos que caen crean una nube permanente de polvo de agua que se absorbe a través de todo. Si tiene la intención de tomar fotografías, traiga una funda impermeable para su cámara. Tenga especial cuidado durante la temporada de lluvias - en caso de lluvias masivas en las montañas río arriba, puede ocurrir una inundación repentina. Y no olvides irte ahora, antes de que se convierta en un parque temático lleno de gente.

Tumpak Sewu, Lumajang, East Java
Tumpak Sewu, Lumajang, East Java
Besukcukit, Sidomulyo, Pronojiwo, Kabupaten Lumajang, Jawa Timur 67374, Indonesia

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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