© iStock / Raghu_Ramaswamy
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Un fin de semana en los serenos Sundarbans de Bengala Occidental

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El Sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO de Sundarbans es el bosque de manglares más grande del mundo, con una superficie de más de 10.000 kilómetros cuadrados. Está situado en el delta formado por tres ríos, a saber, el Ganges, el Brahmaputra y el Meghna. Mientras que más de 6.000 kilómetros cuadrados del bosque se encuentran en el país vecino de Bangladesh, los 4.000 kilómetros cuadrados del delta del Ganges en Bengala Occidental se encuentran a sólo 110 kilómetros de Calcuta, la Ciudad de la Alegría. Sundarbans recibe su nombre de la abundancia de árboles Sundari (una especie de manglar), y se traduce literalmente en el hermoso bosque (sundar - hermoso, ban - bosque). Y es un nombre absolutamente apropiado para un lugar que es un tesoro de belleza natural prístina, rica flora y fauna y cultura local única. Le fascinará saber que el sereno Sundarbans es el hogar de 103 Tigres Reales de Bengala junto con varias especies de aves y tortugas en peligro de extinción. No hay mejor manera de pasar el fin de semana en esta parte de la India que experimentar todo lo que los Sundarbans tienen para ofrecer.

Santuario de Aves de Sajnekhali

© Wikimedia Commons/ Soumyajit Nandy
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Sajnekhali es la puerta de entrada a los Sundarbans, y es desde aquí desde donde se obtiene el permiso para entrar en el Parque Nacional Sundarban. El Santuario de Aves de Sajnekhali es un paraíso para los observadores de aves con más de 200 especies de aves exóticas como el charrán del Caspio, el papamoscas del paraíso, la gaviota argéntea, el avefría, el águila marina de vientre blanco y muchas más. El santuario también cuenta con una torre de vigilancia desde la que se puede observar la vida silvestre en su hábitat natural. El santuario permanece abierto desde las 6 AM hasta las 5:30 PM, y la mejor hora para visitarlo es en las primeras horas de la mañana.

Parque Nacional Sundarban

© istock/ Suprabhat Dutta
© istock/ Suprabhat Dutta

Los safaris en jeep o a pie no están permitidos aquí. La única forma de navegar por la zona es a través de las vías fluviales dentro del parque nacional, y es una experiencia verdaderamente memorable. El exuberante verdor y la tranquilidad del bosque circundante calmarán instantáneamente tu alma. Desde el barco, podrás ver cocodrilos, monitores de agua asiáticos, nutrias, jabalíes, ciervos moteados. Y si tienes suerte, incluso podrás ver un majestuoso Tigre Real de Bengala en uno de los arroyos del río. Una palabra para el sabio: tendrás que ser realmente afortunado para eso. Sin embargo, si no lo eres, no te desanimes ya que no todos los días puedes ver el ecosistema de manglares más grande del mundo desde tan cerca. Observe los interesantes y complejos sistemas de raíces de los manglares y disfrute de la quietud del hermoso bosque que se extiende por 102 islas. Puedes ir al safari en barco a cualquier hora entre las 8:30 AM y las 4 PM.

Proyecto Cocodrilo de Bhagabatpur

© Wikimedia Commons/ Avishek Sahoo
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Después de su crucero en el Parque Nacional Sundarban, será hora de visitar el único proyecto de cocodrilos de Bengala Occidental en la isla de Lothian. El Proyecto de Cocodrilos de Bhagabatpur está situado en la orilla del río Saptamukhi y es un idílico criadero de cocodrilos de agua salada y de tortugas de terpeno de río septentrional de diversas edades. Este centro de cría en medio del tranquilo y exuberante bosque del estuario de Saptamukhi ofrece el perfecto crisol de naturaleza y vida salvaje. Permanece abierto desde las 7:30 AM hasta las 4:30 PM.

Torre de vigilancia de Sudhanyakhali

© istock/ nicolasdecorte
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Lo siguiente en su itinerario debe ser la Torre de Vigilancia de Sudhanyakhali. Es la torre de vigilancia más importante de la zona de Sundarbans, y ha ganado este estatus debido a su reputación de ser el lugar más oportuno para avistar al escurridizo Tigre Real de Bengala y a los ciervos axis. El estanque de agua dulce al otro lado de la torre de vigilancia atrae a varios animales y lo convierte en un gran punto de vista. Una vez más, debo enfatizar que debe tener un poco de suerte de su lado para el avistamiento del tigre. Además, la vista panorámica de kilómetros y kilómetros de verde interminable entrecruzado por serpenteantes riachuelos desde la torre de vigilancia es un regalo para los ojos y la mente.

Una muestra de la vida rural

Su estancia en los Sundarbans quedará incompleta si no explora algunos pueblos de la zona. Los habitantes de estas aldeas son pobres de tierra, y arriesgan sus vidas cada día para salir al bosque a ganarse la vida con la pesca o la recolección de miel. Pero sus dificultades no han podido ensombrecer su calidez y espíritu de bienvenida. La gente te mostrará sus tierras de cultivo, el templo de la deidad local Bono Bibi e incluso te llevará a un aventurero viaje de recolección de miel en el núcleo del bosque, por un precio simbólico. Después, podrá disfrutar de la alegría de la gente local con canciones y bailes tribales y la famosa cerveza de arroz llamada Haria. Y no olvides comprar al menos una botella de la más pura y deliciosa miel como recuerdo de tu viaje.

Cuándo y cómo visitar los Sundarbans

La mejor época para visitar los Sundarbans es durante los meses secos y frescos de noviembre a febrero. Si planea visitar los Sundarbans en enero, puede combinar su visita con el Gangasagar Mela, el magnífico carnaval espiritual de la India, que tiene lugar en la isla de Sagar a una distancia de 113 kilómetros de los Sundarbans. El Gangasagar Mela se celebra del 13 al 15 de enero de cada año.

© istock/ Suprabhat Dutta
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Si quieres explorar la zona de forma independiente o hacer un tour en grupo organizado es tu decisión dependiendo de factores como la seguridad, la flexibilidad y la privacidad. En cualquier caso, el modo de transporte sigue siendo el mismo. Puede alquilar un taxi privado para llegar a Godhkhali, que está a 84 kilómetros de Calcuta. Desde Godhkhali, tienes que tomar un ferry para llegar a Gosaba, desde donde un paseo en rickshaw te llevará al pueblo de Pakhiralay. Desde allí, tienes que tomar otro ferry para llegar a Sajnekhali. Alternativamente, puedes coger un autobús en la terminal de autobuses de Babughat, cerca de Prinsep Ghat, para llegar a Sonakhali. Puedes subir a un auto que recorra los 13 kilómetros de distancia entre Sonakhali y Godhkhali. También hay trenes locales disponibles. Puedes abordar cualquier tren con destino a Canning desde la estación de Sealdah en Calcuta y luego tomar un ferry directo desde Canning a Sajnekhali. Por supuesto, si eliges ir con una compañía de viajes profesional, simplemente te recogerán en un lugar designado en Calcuta y después de eso, todo el dolor de cabeza será suyo.

Los densos bosques de manglares, junto con innumerables vías fluviales y una diversa fauna y flora, hacen de los Sundarbans de Bengala Occidental un destino que vale la pena visitar al menos una vez en la vida. Hoy en día, cuando el bullicio de la vida en la ciudad nos agobia, un fin de semana en los serenos Sundarbans es suficiente para revitalizarte. Entonces, ¿qué estás esperando? Haz las maletas, ya que te espera la escapada perfecta de fin de semana en esta parte de la India.

Sundarbans, West Bengal
Sundarbans, West Bengal
Sundarban, West Bengal, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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