© iStock/ Balaji Srinivasan
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Pasa un fin de semana histórico en Murshidabad, Bengala Occidental

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No es una exageración llamar a Murshidabad una cápsula del tiempo. La pequeña ciudad, situada a unos 220 kilómetros al norte de Calcuta, la Ciudad de la Alegría, fue el lugar donde se inició la colonización británica de la India con la Batalla de Plassey en 1757. Nombrada en honor a Nawab (virrey mogol) Murshid Quli Khan, fue la sede del poder de los Nawabs de Bengala y más tarde la capital de Bengala bajo los británicos. Los británicos trasladaron la capital a Calcuta, el antiguo nombre de Calcuta, en 1773. Situada a orillas del río Bhagirathi, Murshidabad sigue marcada por la nostalgia de la época, incluso más de dos siglos después. El lugar cuenta con un rico legado histórico y es perfecto para una escapada de fin de semana, especialmente para los aficionados a la historia y los entusiastas de la arquitectura. Cuando planee un viaje al este de la India, reserve un fin de semana para el encanto del viejo mundo de Murshidabad en Bengala Occidental. Y para ayudarte a planificar mejor tu itinerario, aquí tienes una lista de los lugares que debes visitar en Murshidabad.

Palacio de Hazarduari

© Wikimedia Commons/ Banibrata Mandal
© Wikimedia Commons/ Banibrata Mandal

El espléndido Palacio Hazarduari, el palacio con mil puertas (Hazar-mil, duar-puerta), es la principal atracción de Murshidabad. Construido en 1837 para Nawab Najim Humayun Jah, el palacio tiene 1000 puertas, de las cuales sólo 900 son reales! El resto de las 100 puertas fueron construidas para confundir a los intrusos, si es que hay alguno. Pero incluso las puertas ornamentales son incomparables en su grandeza. Diseñado por el arquitecto Duncan Mcleod, el magnífico palacio se extiende sobre una asombrosa área de 41 acres y tiene 114 habitaciones y ocho galerías.

El Estudio Arqueológico de la India ha convertido el palacio en un museo lleno de reliquias históricas, artefactos, armas, pinturas opulentas que le trasladarán a una época diferente. Busque la espada de Nawab Siraj ud-Daulah que murió trágicamente en la batalla de Plassey debido a la traición de su jefe del ejército, Mir Jafar, que se unió a los británicos. Siraj ud-Daulah y su abuelo, Nawab Alivardi Khan, eran ambos personajes fascinantes. Debes implorar a tu guía que divulgue todo lo que hay que saber sobre sus vidas y muertes. El museo también tiene una galería completa con coches antiguos del siglo XVIII usados por los Nawabs. Proporciona un vistazo al fastuoso estilo de vida de los nawabíes. El Palacio de Hazarduari permanece abierto toda la semana de 9 AM a 5 PM. Un consejo profesional: lleva algo de comida y agua contigo, ya que caminar por el extenso palacio puede ser agotador.

Hazarduari Palace, Murshidabad, West Bengal
Hazarduari Palace, Murshidabad, West Bengal
Siraj Ud Daulah Rd, Hazarduari, Murshidabad, West Bengal 742149, India

Nizamat Imambara

© iStock/ Balaji Srinivasan
© iStock/ Balaji Srinivasan

Situado al norte del Palacio de Hazarduari, el Nizamat Imambara es el imambara más grande no sólo de Bengala Occidental sino también de la India. Nawab Nazim Mansoor Ali Khan Feradoon Jah construyó este hermoso imambara en 1847 después de que el complejo de la mezquita construido por Nawab Siraj ud-Daulah fuera destruido en un incendio. Puedes visitar el Nizamat Imambara a cualquier hora entre las 8 AM y las 6:30 PM. Esta debe ser la siguiente parada en su itinerario después del Palacio de Hazarduari.

Nizamat Imambara, Murshidabad, West Bengal
Nizamat Imambara, Murshidabad, West Bengal
Lalbagh - Hazarduari Rd, Hazarduari, Murshidabad, West Bengal 742149, India

Katra Masjid

© Wikimedia Commons/ Ansuman Bhattachraya
© Wikimedia Commons/ Ansuman Bhattachraya

La Katra Masjid es una mezquita de ladrillos construida por Nawab Murshid Quli Khan en 1723. También es el lugar donde sus restos mortales fueron enterrados en 1727. La tumba de Nawab se encuentra bajo una escalera a la entrada del Katra Masjid. Una de las mezquitas más antiguas de Bengala Occidental, la mezquita octogonal de Katra se encuentra en un zócalo cuadrado elevado, con una serie de cúpulas y dos minaretes octogonales que tienen 70 pies de altura. Originalmente había cuatro minaretes en las cuatro esquinas del zócalo; dos de ellos fueron destruidos en un terremoto en 1897. Cada minarete tiene una escalera de caracol que lleva a la parte superior y pequeños agujeros en las paredes que se utilizaban para guardar las armas durante la oración. El rústico Katra Masjid es lo suficientemente grande como para albergar a 2000 lectores de Namaz al mismo tiempo.

Katra Masjid, Murshidabad, West Bengal
Katra Masjid, Murshidabad, West Bengal
Barowaritala, Murshidabad, West Bengal 742149, India

Cañón Jahan Kosha

© Wikimedia Commons/ Ansuman Bhattachraya
© Wikimedia Commons/ Ansuman Bhattachraya

A sólo un kilómetro al sudeste del Katra Masjid se encuentra el parque de artillería de los Nawabs, donde el cañón Jahan Kosha ocupa un lugar destacado. Un artesano llamado Janardan Karmakar construyó este enorme cañón llamado Jahan Kosha, que literalmente significa "Destructor del Mundo". Hecho con ocho metales - oro, plata, hierro, estaño, cobre, zinc, plomo, mercurio - el cañón Jahan Kosha pesa casi 8.000 kilogramos y tiene 18 pies de longitud. ¡Solía requerir 17 kilogramos de pólvora para un bombardeo!

Jahan Kosha Cannon, Murshidabad, West Bengal
Jahan Kosha Cannon, Murshidabad, West Bengal
Kadamsarif, Murshidabad, West Bengal 742149, India

Cementerio de Khosh Bagh

© Wikimedia Commons/ Utpal Basu
© Wikimedia Commons/ Utpal Basu

El nombre Khosh Bagh significa el jardín de la felicidad. Y el lugar, aunque es un cementerio, hace honor al nombre con su belleza y tranquilidad. Khosh Bagh es el hogar de los restos mortales de Nawab Alivardi Khan, su madre, Nawab Siraj ud-Daulah y su amada esposa Lutfannesha junto con muchos otros de la dinastía Afshar de Nawabs. También alberga la tumba de Ghaseti Begum, la tía de Siraj ud-Daulah que conspiró con los británicos para destronarlo y puso en marcha el dominio británico de 200 años en la India.

Khosh Bagh Cemetery, Murshidabad, West Bengal
Khosh Bagh Cemetery, Murshidabad, West Bengal
Khosbag, West Bengal 742160, India

Cómo llegar a Murshidabad

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

El aeropuerto más cercano a Murshidabad es el Aeropuerto Internacional Netaji Subhash Chandra Bose en Calcuta. Puedes reservar un coche privado de antemano para viajar a Murshidabad desde Calcuta. El viaje dura unas seis horas. También hay autobuses disponibles en la terminal de autobuses de Babughat (cerca de Prinsep Ghat) en Calcuta, y en ese caso, no es necesario reservar con antelación. La estación de tren de Murshidabad está situada en el corazón de la ciudad y está conectada con Calcuta a través de varios trenes expresos. Por lo tanto, también puede tomar cualquier tren con destino a Murshidabad desde la Estación de Ferrocarriles Sealdah en Calcuta para llegar al lugar en tres o cuatro horas.

Murshidabad te hará viajar a la era pasada de los Nawabs de Bengala. El ilustre pasado de la ciudad explica el esplendor de su aire. También fue el bastión cuya caída cambió el curso de la historia de la India. Así que haz las maletas y dirígete a la histórica ciudad de Murshidabad en Bengala Occidental para una escapada de fin de semana y explora tu corazón.


El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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