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Túnel Arlberg - Una obra maestra de ingeniería

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Austria es un país relativamente pequeño con infraestructuras viarias y ferroviarias desarrolladas. La manera más conveniente de explorar este país situado en el corazón de Europa es en coche o en tren. El terreno en Austria es muy montañoso; situado dentro de los Alpes, dos cuartas partes del país está por encima de los 500 m, por lo que para conectar el país hubo que construir numerosos túneles. Es muy raro que viaje por Austria sin pasar por lo menos por un túnel.

En número son 440 túneles ferroviarios con una longitud total de 545 kilómetros, 212 son estructuras de vía única de 350 kilómetros de longitud y 142 túneles de vía doble con una longitud total de 195 kilómetros.

En la longitud total de 2179 kilómetros de carreteras exprés en Austria, 344 kilómetros o el 16 por ciento son túneles. Sólo en las carreteras rápidas hay 182 túneles. En este artículo mencionaré uno de los túneles ferroviarios y de carretera más importantes de Austria.

El túnel de Arlberg Road

Con una longitud de 13.972 metros, o 15.537 metros, incluyendo las galerías adyacentes, el túnel de Arlberg Road es el túnel de carretera más largo de Austria. Conecta las provincias austriacas de Tirol y Vorarlberg bajo el monte Arlberg. Con el aumento del tráfico de vehículos, especialmente con el desarrollo del turismo de esquí en el siglo XX, la carretera que pasaba por el paso de Arlberg se había vuelto inadecuada. Así que se decidió construir un túnel de carretera entre Langen y St. Anton, que también ofrecería una alternativa más segura y sin nieve a la carretera de paso. Entre 1974 y 1978 se construyeron el túnel de la carretera de Arlberg, de 14 kilómetros de longitud, y la autovía S 16 de Arlberg. El túnel consta en realidad de dos túneles y galerías contiguas a ambos lados. El túnel está equipado con 43 cámaras de control de tráfico, teléfonos de emergencia, 16 nichos y ocho túneles de conexión con una longitud de 150 m a 300 m para maximizar la seguridad. El uso del túnel está sujeto a peajes especiales. Un viaje en coche cuesta 10,00 euros. El túnel de Arlberg Road es una de las atracciones más destacadas del país. Es utilizado por más de 18 millones de personas al año.

El túnel ferroviario de Arlberg

El hermano mayor de casi cien años del túnel de la carretera de Arlberg fue construido entre 1879 y 1884. El túnel ferroviario, con sus 10.648 metros de longitud, fue el túnel ferroviario más largo de Austria en 110 años. Al principio el túnel fue servido por las máquinas de vapor, lo que demostró ser el problema. Porque en los días en que no había viento, el intercambio de aire era difícil y se formaba un peligroso vapor de ácido sulfúrico en la parte superior del túnel. El personal de la locomotora, con el fin de superar este peligro, tuvo que acostarse en el suelo de la locomotora mientras conducía a través de la zona congestionada para obtener algo de aire. También respiraban a través de la tela empapada en vinagre. Más tarde, la locomotora fue equipada con un dispositivo de protección, que les permitía inhalar oxígeno en cualquier momento. Con el inicio de la operación eléctrica 40 años después de la apertura, este problema fue eliminado de una vez por todas.

El túnel de carretera de Arlberg y el túnel ferroviario de Arlberg son un único complejo. Los túneles están interconectados por razones de seguridad; la distancia mínima entre ellos es de 150 metros.


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El escritor

Ogi Savic

Ogi Savic

Yo soy Ogi. Periodista y economista, vivo en Viena y me apasiona esquiar, viajar, comer bien y beber. Escribo sobre todos estos aspectos (y más) de la bella Austria.

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