© IStock / PedroSV
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Senderismo por el Cañón del Chicamocha - desde Los Santos hasta Villanueva

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En la región de Santander hay algunas rutas de senderismo que conectan pueblos y municipios. Estos senderos fueron probablemente los utilizados por nuestros nativos para ir de un lugar a otro. En aquel entonces, sólo debían ser pistas rústicas. Pero en el siglo XIX, fueron adecuadamente marcados y construidos con herraduras y piedras grandes por el ingeniero alemán Geo Von Lengerke, de ahí su nombre "Los Caminos de Lengerke". Estas carreteras se utilizaban para el comercio y el transporte de mercancías. Hoy en día, son carreteras secundarias utilizadas principalmente para el turismo.

Una de estas carreteras es la que atraviesa el Cañón del Chicamocha y conecta los pueblos de Los Santos y Villanueva. Los Santos es un pequeño pueblo de sólo 242 km², situado en la cima de una montaña plana a una hora de Bucaramanga, y Villanueva es también un pequeño pueblo, conocido por toda la deliciosa piña que allí se cultiva. Se encuentra justo al lado de Barichara.

© OSTILL / iStock
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También es posible iniciar esta caminata en Villanueva o Los Santos, aunque la mayoría de la gente recomienda la segunda opción. Es más seguro ya que la carretera que baja de Villanueva es muy dura, y caminar hacia abajo puede ser arriesgado.

Esta es sin duda una experiencia que disfrutará desde el principio. Empieza en Los Santos, un hermoso pueblo con mucha belleza y naturaleza para admirar y múltiples actividades para hacer. Para llegar hasta allí, se puede ir en autobús o en coche desde la ciudad; hay dos compañías de autobuses que hacen esta ruta: La Culona y Cachira.

Desde Los Santos se desciende hasta el pueblo de Jordán, un lugar escondido entre las montañas. El camino a Jordán está completamente pavimentado con adoquines, y la mayor parte de él está en buenas condiciones y es fácil de seguir. Bajando, se puede apreciar el hermoso paisaje, incluyendo una ladera del Cañón Chicamocha, vegetación circundante y aves típicas de la región. Esta es una caminata de aproximadamente 90 minutos, comenzando a 1,300 metros sobre el nivel del mar. En la parte baja, la carretera cruza el río Chicamocha a 425 metros sobre el nivel del mar.

El clima de la zona es caluroso y el sol es intenso, por lo que es aconsejable comenzar la caminata temprano por la mañana. Esté preparado; traiga suficiente agua para el sendero, algunos bocadillos o alimentos que le proporcionen energía, protección solar, sombrero y ropa cómoda.

© Raul Gonzales / weekendsantander.com
© Raul Gonzales / weekendsantander.com
Cañón del Chicamocha
Cañón del Chicamocha
Aratoca, Santander, Colombia

El pueblo de Jordán es llamado por algunos lugareños, "el pueblo fantasma". Tiene 1.047 habitantes, pero más del 90 por ciento vive en el área rural, dejando su centro urbano con pocas personas. No hay cementerio en el pueblo, y su economía sobrevive con las plantaciones de tabaco, café, frijoles y algunas frutas como chirimoya y papaya. Durante su viaje de senderismo, puede pasar la noche en la ciudad o en los alrededores, como hacen algunos excursionistas, y luego subir hacia Villanueva y Barichara al día siguiente. Se puede encontrar fácilmente un lugar para colocar su tienda y acampar, o también hay algunas opciones de alojamiento; dos de ellas son Shangrila y Tamarindo Ecolodge. Ambos, con un estilo rústico-ecológico y situados en medio de la naturaleza, ofrecen una piscina para refrescarse, así como otros servicios y comodidades.

Shangrila Refugio de Caminantes
Shangrila Refugio de Caminantes
Vereda Tres Esquinas Via Jordan Villanueva Km 1.5, Jordán, Santander, Colombia
El Tamarindo Eco-Lodge
El Tamarindo Eco-Lodge
Villanueva, Jordán, Santander, Colombia

La segunda parte de la ruta de Jordán a Villanueva y Barichara es cuesta arriba y comienza en el fondo del cañón. Bajando por el río, unos dos kilómetros y medio en carrete, se llega al arroyo Montegrande. Luego se inicia el ascenso de 7,5 km por un sendero empedrado de herradura. La parte más alta a 1656 metros sobre el nivel del mar se alcanza después de pasar por una capilla. La carretera continúa hasta Villanueva (1472 m.s.n.m.)

© Daniel Rondon / weekendsantander.com
© Daniel Rondon / weekendsantander.com

Esta caminata no es fácil, pero definitivamente vale la pena y es verdaderamente gratificante. La ruta lo tiene todo: Gran paisaje, mucha naturaleza, pueblos encantadores, historia y gente feliz a lo largo del camino.


El autor

Michelle Jiménez

Michelle Jiménez

Soy Michelle, 28 años, de Colombia. Apasionado por los viajes, me gusta descubrir nuevas culturas, aprender nuevos idiomas y aprender más sobre la cocina local. También estoy enamorado de la naturaleza y del deporte. Soy un gran fan de Colombia y haré todo lo posible para que tú también te conviertas en uno.

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