© Thomas Deppe
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El Manneken Pis, símbolo del humor belga

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El Manneken Pis es el pequeño más querido de Bruselas y la mayor atracción turística de Bélgica (o la más pequeña, dependiendo de cómo se vea). La estatua de 55,5 centímetros de altura, hecha de bronce, de un niño pequeño orinando con orgullo desde su podio, fue elegida por la ciudad de Bruselas como su símbolo nacional. Al igual que la Torre Eiffel lo es para París y la Estatua de la Libertad para la ciudad de Nueva York, el Manneken Pis es para Bruselas su más preciada posesión.

Cuando una capital elige un símbolo así para mostrarlo al resto del mundo, debe tener una extraña herencia cultural o un gran sentido del humor, o ambos. Para los ciudadanos de Bruselas y todas las generaciones anteriores que han vivido en Bruselas, el Manneken Pis es un símbolo de Zwanze. Zwanze es una palabra en bruselense (el dialecto de Bruselas) que expresa no sólo el humor sino también una forma de vida. Es el arte de contar historias divertidas, no del todo verdaderas, ligeramente exageradas, en las que uno se burla de sí mismo y de su público al mismo tiempo. Los cuentos populares del folclore que rodean al Manneken Pis (un niño pequeño convertido en piedra por una bruja, el hijo de un duque que salva a la ciudad del fuego) son exactamente eso: cuentos de Bruselas o Zwanze.

© Thomas Deppe
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De un niño pequeño a una superestrella nacional

Manneken Pis o "Petit Julien" significa niño pequeño en Bruselas. La primera estatua del Manneken Pis fue construida en 1388. Fue hecha de piedra y solía ser una fuente para beber. La versión que se muestra al público hoy en día es de 1619 y fue construida por Jérôme Duquesnoy. Pero la que está en las calles es una réplica. Debido a su popularidad intemporal, el niño fue secuestrado más de lo que se puede contar.

Todo comenzó en el siglo XVIII cuando una noche de borrachera unos soldados franceses robaron la estatua del Manneken Pis como una broma. El rey Luis XV, que gobernaba en Bruselas en ese momento, se molestó mucho y ordenó que la estatua fuera devuelta. Para dar una lección a sus soldados, vistió al Manneken Pis con un traje dorado y lo nombró "Orden de San Luis". Desde entonces, los soldados franceses tenían que saludar a la estatua cada vez que pasaban por delante de ella. Esto es exactamente lo bueno de ser rey, puedes hacer lo que quieras y nadie puede discutir contigo.

Desde los soldados borrachos hasta los estudiantes borrachos, es todavía una tradición que el Manneken Pis sea secuestrado durante Saint-V (Saint-Vehaegen) cada año, un día de celebración del folclore estudiantil y la fiesta de la cerveza. La estatua original se puede ver en el Museo de Bruselas, Maison du Roi. Copias del Manneken Pis en varias formas, tamaños, colores y sabores se pueden encontrar por toda la ciudad, y por supuesto en todas las postales para enviar a la abuela.

© Thomas Deppe
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Vestido como un rey, o digamos una muñeca?

Tal vez para honrar la tendencia que una vez inició el Rey Luis XV, la ciudad de Bruselas todavía viste al Manneken Pis con lindos trajes un par de veces al mes. La ciudad incluso emplea a un sastre cuyo único trabajo es crear trajes para ese hombrecito (pensemos en Drácula para Halloween, un soldado para la Fiesta Nacional, etc.). Con más de 900 trajes en su armario, no hay ningún "no tengo nada que ponerme" para Manneken. Puede admirar la colección completa del vestuario del señor Manneken en su museo, en la esquina de la rue de l'Étuve y la rue du Chêne.

© Thomas Deppe
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¿Sabías que Manneken Pis tenía una hermana y un perro?

Hablando de humor belga... Bélgica supo responder con toda seriedad a la creciente popularidad del Manneken Pis. La hermana Jeanneke Pis, situada junto al infame bar de cervezas Delirium, y el perro Zinneke Pis, en la Rue des Chartreux, forman una familia feliz y unida. ¡Zwanze!

©  Arcadius
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Historias del folclore del Manneken Pis

También puedes leer mi artículo sobre mis historias folclóricas favoritas del Manneken Pis en Itinari: Cuentos del folclore de Bruselas; Manneken Pis, la bruja, el duque y una ciudad en llamas.


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El autor

Isabel Elwood

Isabel Elwood

Soy Isabel, Amante del Yoga y Techno Schmetterling. Me apasiona todo lo que toca el arte y el alma .... así como la música electrónica, de la que escribo.

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