© iStock/SL_Photography
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Maras, la mina de sal de los incas

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¿Sabes de dónde procede la sal de mesa? Si has adivinado que de las minas de sal subterráneas o del agua de mar, has acertado. La mayor parte de la sal de mesa del mundo procede de esas dos fuentes. Pero hoy iremos a Perú y descubriremos una fuente de sal diferente. A 3200 metros sobre el nivel del mar, descubriremos Maras, la mina de sal de los incas.

Salt Mines of Maras, Cusco
Salt Mines of Maras, Cusco
© iStock/noelhtan
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La mina de sal del Inca

En la Mina de Sal de Maras, no es necesario ir bajo tierra porque la sal sale a la superficie por sí misma. ¿Cómo? En forma de manantial salino con casi un 70% de contenido mineral.

Varios canales conducen el agua a miles de salmueras artificiales, donde se produce la evaporación. Las salmueras están organizadas en terrazas, de forma similar al sistema utilizado por los incas para optimizar la distribución del agua en la agricultura. Este sistema de obtención de sal, construido por los incas hace cientos de años, forma parte de su legado tecnológico.

© iStock/The World Traveller
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Colores de la sal de Maras

Tras el proceso de evaporación de las salmueras de Maras, se forman naturalmente tres capas de sal. La primera capa es la de mayor calidad y se utiliza como sal de mesa. La segunda y la tercera capa son la sal a granel y la sal industrial, respectivamente.

Sin embargo, la calidad de la sal varía a lo largo del año. Durante la estación seca (de mayo a octubre), la sal se acumula más rápidamente en las salmueras y su calidad es mayor, con tonos blancos y rosados. En cambio, durante la temporada de lluvias (de noviembre a abril), la producción disminuye debido a una acumulación más lenta, y la sal adquiere tonos marrones. Esto también significa que el color del paisaje que verá será diferente según la estación.

© Zoomalmapa/Vanesa Zegada
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Gestión comunitaria de Maras

La mina de sal de Maras, sin dueño único, está gestionada por la comunidad local. Esto significa que muchos miembros de la misma reciben un pequeño beneficio de la producción de sal y del turismo.

Como es de esperar, la sal procedente de un manantial andino es apreciada por varios restaurantes gourmet de todo el mundo. Y, por supuesto, su coste puede llegar a ser muy elevado. Pero, aunque no lo crea, una gran parte de ese precio proviene del envasado, la comercialización y la distribución, en lugar del precio de venta de la sal fijado por la comunidad. Por eso, comprar sal en Maras directamente a los productores puede ser un buen negocio para usted y una forma directa de apoyar a la comunidad.

© iStock/olli0815
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La ciudad de Maras

A pocos kilómetros al sur de la mina de sal, hay una pequeña ciudad colonial llamada Maras. Es apodado "pueblo de las puertas" por los marcos de las puertas coloniales talladas en roca de sus casas. Es una buena idea añadir una parada en este pueblo, después de visitar la Mina de Sal de Maras y dar un pequeño paseo por los alrededores de su plaza principal.

Maras, Cusco
Maras, Cusco
© iStock/Skinfaxi
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Maras, la mina de sal de los incas, no sólo es diferente de la mayoría de las minas de sal del mundo, sino que también ofrece una visión inusual del estilo de vida y la tecnología de los incas. Por eso, ¡no dude en añadir una pizca de sal a su viaje a Perú!



El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

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