© Flickr/Phillip Capper
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El barrio de vidrio de Vilnius: un barrio judío histórico

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Cuando el primer sol de la mañana llega a los tejados rojos y verdes de la ciudad vieja de Vilnius, el barrio de cristal de Vilnius se llena de la gloria de la mañana. Los edificios antiguos parecen estar uno al lado del otro, los pequeños patios se esconden de los ojos de los extraños, las calles estrechas como venas se abren en las esquinas del barrio. A primera vista, el Barrio de Cristal se parece a cualquier otro barrio del Casco Antiguo de Vilnius. Pero, mirando más profundamente, se nota la casa con el año 1661 escrito en la pared, o el edificio con los arcos góticos, o incluso un conjunto de palacios escondidos. Es hora de explorar el Barrio de Vidrio de Vilnius a plena luz del día, ya que este histórico barrio judío, de más de 600 años de antigüedad, estuvo lleno de sonidos de sopladores de vidrio y orfebres. Este barrio histórico tiene muchas historias que contar.

© iStock/RomanBabakin
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Se remonta al siglo XV

El Barrio del Vidrio de Vilnius, que data del siglo XV con el Gremio de Orfebres, se estableció en este distrito de Vilnius durante la época del Gran Ducado. La historia del judaísmo en el barrio de los vidrios se remonta al siglo XVII, cuando un rey Ladislao IV Vasa otorgó a la comunidad judía los derechos para crear su barrio en Vilnius. En el siglo XIX, el barrio fue bautizado con el nombre de Glass, "Stikliai" en lituano, debido a las tres calles (Glass St.1; Glass St. 2; y Glass St.3) que se establecieron allí y que estaban llenas de talleres de sopladores de vidrio. Volviendo al siglo XVII, el distrito era probablemente el barrio más vivo de Vilnius, lleno de comerciantes, artesanos, joyeros y financieros. Así, según todas las fuentes históricas, el Barrio del Vidrio era el distrito comercial y de negocios de Vilnius en ese momento.

© iStock/Liubov_Chuiko
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El centro cultural judío

Además de la artesanía y el comercio de este distrito, el Barrio de Cristal era también un centro cultural judío de Vilnius, lleno de sinagogas, tiendas, tabernas y posadas. Después de que la comunidad judía creó este barrio, las calles fueron anexadas con la Gran Sinagoga y la Biblioteca Judaica. Desgraciadamente, la Gran Sinagoga, que en aquel entonces podía albergar a unos 3.000 creyentes, no sobrevivió hasta el día de hoy. El Barrio de Cristal es también famoso por la gente que alguna vez vivió allí - como el Talmudista Elijah ben Solomon Zalman, también conocido como Vilna Gaon. En hebreo se le conocía como ha-Gaon he-Chasid mi-Vilna, "el genio piadoso de Vilnius". Sin embargo, el distrito también tiene su lado trágico - durante la Segunda Guerra Mundial, el barrio sirvió como un pequeño gueto.

© Wikimedia Commons/Ber Zalkind
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El Barrio del Vidrio hoy en día

Los tiempos han pasado, los giros históricos cambiaron la apariencia del Barrio de Cristal, pero en el interior, el aura del barrio persiste igual. Aunque este barrio judío ha renacido hoy en día, los restos del pasado son visibles no sólo en las fachadas o patios del edificio, sino también en todo el ambiente del barrio. Los talleres de artistas y joyeros siguen creando artesanías, los símbolos de la cultura judía y el Barrio de Cristal están vivos en su arte; los restaurantes ofrecen cocinas con las huellas del judaísmo. Las galerías de arte se inspiran en esta religión. Los nombres de las calles y tiendas nos hablan del pasado de este distrito. Hoy en día el barrio también está lleno de vida comercial - la calle principal de la zona es una de las mejores calles comerciales de Vilnius. El barrio es también famoso por sus patios escondidos. Algunos patios se han convertido en las recepciones de los hoteles o terrazas de verano; otros están bien escondidos. Incluso los graffitis en las paredes del barrio, creados por los artistas callejeros, parecen momentos robados de las vidas anteriores que se desarrollaban hace décadas.

© iStock/Birute
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Mientras explora el Barrio de Cristal de Vilnius, tómese su tiempo y explore sus edificios y patios. Usted se sorprenderá de este histórico barrio judío y de cómo el pasado de este barrio permanece vivo en las casas, galerías y talleres de vidrio.

The Glass Quarter, Vilnius
The Glass Quarter, Vilnius

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El escritor

Monika Grinevičiūtė

Monika Grinevičiūtė

Soy Monika y soy una viajera apasionada, ingeniera, lectora de libros y amante de los postres. Vivo en un hermoso y colorido país llamado Lituania. Usaré mis superpoderes lituanos para mostrarles que esta pequeña perla báltica tiene mucho más de lo que pueden imaginar.

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