iStock/Skouatroulio
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Los paisajes únicos del desierto de Atacama en Chile

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¿Sabías que el desierto de Atacama es el desierto no polar más seco del mundo? Es aún más seco que el desierto del Sahara! Se encuentra en el norte de Chile, y se extiende por casi 105.000 km². Una característica única del desierto de Atacama es que antes formaba parte del lecho marino del Océano Pacífico, lo que explica sus altas concentraciones de sal y su variedad de paisajes. Visitar este desierto es como ver mil lugares en uno (¡incluyendo Marte!).

Los primeros y actuales habitantes del desierto

Las primeras personas que vivieron en el desierto de Atacama fueron los "atacameños", una cultura nativa del norte de Chile. Así que usted puede entender "cuán antigua es esta cultura", y tener en cuenta que estaban aquí antes de la llegada de los conquistadores españoles. Lo que es impresionante de esta cultura es que se establecieron en el lugar más seco con las temperaturas más extremas que se pueda imaginar y lograron vivir allí y aún hoy lo hacen. Su actividad principal es la agricultura; desarrollaron un método de cultivo en terrazas, que ahorra mucha agua y les provee desde que se establecieron en el norte de Chile. Todavía se puede ver este método de cultivo si se visita Caspana, un pequeño pueblo ubicado a 180 Km. de San Pedro de Atacama. En ella se pueden ver grandes terrazas de cultivo que incluso albergan manzanos y melocotoneros en medio del desierto.

Caspana
Caspana
Caspana, Calama, Región de Antofagasta, Chile
Picture © Credits to istock/ajlber
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Cielos limpios y vibrantes de día, sueños astronómicos de noche

¿Alguna vez has visto la Vía Láctea? En el desierto de Atacama, usted puede y es un deber! Debido a que está extremadamente lejos de la contaminación lumínica y es tan seco que no hay nubes, es el lugar perfecto para la astronomía y la observación del cielo. Hay unos 20 observatorios astronómicos, siendo el principal el Observatorio Paranal. Es el complejo astronómico más avanzado y poderoso del mundo y hogar del VLT (Very Large Telescope). Hecho curioso - fue presentado en la película 007: Quantum of Solace, por lo hermosa que es su estructura. Además, el Atacama Large Millimeter Array (ALMA) también se puede encontrar aquí. Es el telescopio milimétrico más grande del mundo, ya que consta de un conjunto de 66 antenas, las cuales están destinadas a observar longitudes de onda milimétricas y submilimétricas, actuando como un telescopio gigante. ALMA es considerado el proyecto astronómico más importante del mundo y fue uno de los telescopios utilizados para hacer la primera imagen de un agujero negro.

Atacama Large Millimeter Array (ALMA)
Atacama Large Millimeter Array (ALMA)
San Pedro de Atacama, Región de Antofagasta, Chile
Picture © Credits to iStock/tifonimages
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Paranal Observatory
Paranal Observatory
Cerro Paranal, Antofagasta, Región de Antofagasta, Χιλή
Picture © Credits to Flickr/ESO/P. Horálek
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El milagro de Atacama, desierto florido

Cierra los ojos e imagina un desierto lleno de flores y una explosión de colores en medio de él. Eso es precisamente lo que sucede en la región de Copiapó una vez cada cinco años, en el desierto de Atacama. Un jardín de flores que florece en el desierto suena como un milagro, pero este fenómeno se debe a la corriente de "El Niño", que es una corriente marina cálida que trae consigo las lluvias y hace germinar las semillas escondidas en el suelo. La mejor fecha para visitar esta maravilla es en septiembre, pero normalmente se extiende de julio a octubre. Le sugiero que tome en consideración las fechas en que ocurrió en el pasado, para que tenga una idea de cuándo podría volver a ocurrir. Las últimas fechas de floración fueron 2011, 2015 y 2017.

Picture © Credits to istock/abriendomundo
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El desierto de Atacama guarda muchos secretos, misticismo y hermosas atracciones turísticas; usted se sorprenderá de lo único y diferente que son los paisajes del desierto. Pero cuidado! Si usted visita Atacama, se enamorará del norte de Chile de por vida.


El autor

Francisca Pizarro

Francisca Pizarro

Hola, soy Francisca. Desde el norte de Chile y el sur del mundo, obsesionado con los paisajes naturales y los museos, te llevaré por Chile como si fueras un local, esperando que te enamores de este país tanto como yo.

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