©istock/vvvita
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Uplistsikhe, la plus ancienne cité troglodyte

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Il y a trois grandes villes troglodytes en Géorgie : Uplistsikhe, Vardzia et David Gareja. De ces villes, Uplistsikhe est la plus ancienne. Son nom signifie littéralement "la forteresse du seigneur". Elle est l'un de ces monuments issus de l'Antiquité, qui offrent une expérience unique au visiteur.

©istock/OlyaSolodenko
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Cette ancienne ville est très intéressante avec ses rues, ses places et ses réservoirs d'eau. Elle possède quatre portes et un tunnel secret, qui descend jusqu'à la rivière Mtkvari. On estime qu'il y avait plus de 700 bâtiments à l'époque de sa construction, mais seuls 270 environ ont survécu aujourd'hui.

La légende derrière Uplistsikhe

Selon une légende, la ville fut construite par les esclaves. On leur donnait des haches d'or spéciales, qui étaient recouvertes de fer. Les esclaves devaient travailler autant qu'ils le pouvaient afin de détruire le métal pur à la surface des haches. C'est seulement après qu'ils pouvaient gagner cet or comme récompense et, bien sûr, leur liberté. Certaines parties des bâtiments datent des Ier et IIe millénaires avant J.-C. Au Moyen Âge, Uplistsikhe était une ville très prospère.

©istock/ninochka
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Une prison insolite

La ville se compose de 3 districts. Dans le district central, le plus grand en taille, on peut trouver une prison. Ceci dit, c'était une prison relativement inhabituelle. Elle comportait des trous de 80 mètres de profondeur, spécialement conçus de manière à ce que les prisonniers ne pouvaient que s'y tenir debout. La prison était située au centre, si bien que tout le monde pouvait les voir souffrir, ce qui leur ôtait ainsi l'envie de commettre un crime.

©istock/ShirmanovAleksey
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Un théâtre du premier millénaire

Je vous conseille de porter une attention particulière au théâtre (Theatron), qui date des IIe et IIIe siècles de notre ère. Le plafond est décoré d'ornements sophistiqués ; la scène est située en son coeur. Le Tamar Hall est un autre lieu très intéressant pour les touristes, nommé d'après le roi Tamar. Il remonte également à l'Antiquité. La salle était destinée à être utilisée pour certaines cérémonies d'adoration d'idoles.

©istock/Gulukhia
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Une tradition liée à l'église

Il y a également une vieille église dans le district central. Près de l'église, vous apercevrez de très vieilles cruches (Qvevri). Il y avait une tradition à l'époque : quand un enfant naissait dans une famille, on remplissait la cruche de vin et on la gardait jusqu'à ce qu'il ait 16 ans. Après cela, on donnait ce Qvevri rempli de vin à l'église, comme un don à Dieu.

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Aujourd'hui encore, de nombreux mystères d'Uplistsikhe ne sont pas entièrement dévoilés. C'est pourquoi les Géorgiens la considèrent comme une ville mystique.

Depuis 2007, Uplistsikhe est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Uplistsikhe
Uplistsikhe
Géorgie

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Le rédacteur

Anano Chikhradze

Anano Chikhradze

Je suis Anano. J'adore voyager, l'histoire et apprendre à connaître des gens du monde entier. J'écris sur la Géorgie, mon pays, et je suis sûr que tout le monde va en tomber amoureux.

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