© Mark Levitin
© Mark Levitin

Wae Rebo, het laatste traditionele Manggarai-dorp in Flores

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Degenen onder u die naar Flores of een vergelijkbaar afgelegen stameiland zijn geweest, kunnen argumenteren: wat betekent het zelfs het laatste traditionele Manggarai-dorp? In een regio waar de meeste nederzettingen bestaan uit 20 bamboehutten, 100 mensen en 50 buffels, waar de bevolking het vereenvoudigde christendom vermengt met animisme, waar de beroemdste dansvorm eigenlijk een vechtkunst is met een zweep als wapen, hoe kan het dan authentieker worden? Wel, dat kan. De bamboehutten, bijvoorbeeld, hebben de traditionele Manggarai kegelvormige huizen, mbaru niang, vervangen. Animistische rituelen en caci, de zweepdans, zijn nog steeds te zien, maar je zou geluk moeten hebben om ze te vinden. Caci is soms geënsceneerd voor toeristen, maar het is niet dezelfde. In Wae Rebo daarentegen domineert mbaru niang het centrale plein en wordt jaarlijks in november de Penti-ceremonie, een groots opgezet festival voor geestenverering, gehouden. Een caci-toernooi maakt deel uit van het festival. Er moet immers een reden zijn waarom dit dorp in Flores in 2012 de Top Award of Excellence van UNESCO heeft ontvangen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

In de wolken

Wae Rebo neemt een strategische positie in bij de top van een hoge heuvel, op 1100 m hoogte. Na de hele weg naar boven op een stenen pad te hebben gelopen, zul je het waarschijnlijk een berg noemen. Tot nu toe is er geen andere manier om het dorp te bereiken dan door te wandelen. De reden voor een dergelijke plaatsing mag dan defensief zijn geweest, maar tegenwoordig betekent het geweldige uitzichten en ochtendnevels, die eigenlijk lage wolken zijn die vastzitten aan dit natuurlijke obstakel voordat ze verdampen. De meest voorkomende huizen en landbouwpercelen liggen verspreid op de hellingen boven het cluster van mbaru niang, en de panoramische uitzichten bij zonsopgang of zonsondergang houden een fotograaf een tijdje bezig. Het is natuurlijk een goed idee om extra culturele ervaring toe te voegen door op tijd voor Penti aan te komen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Penti in Wae Rebo

In wezen is het een typische animistische ceremonie, in tegenstelling tot de ceremonie die gemakkelijk te zien is in andere inheemse nederzettingen over de hele wereld, voelt de Penti zich bijzonder door twee factoren: de unieke omgeving en de volledig authentieke procedure. Het christendom, en de laatste eeuwen in het algemeen, worden tijdelijk vergeten. Het begint 's morgens met een grote processie onder leiding van de hoofdsjamaan naar een heilige steen net buiten het dorp. Rijst en eieren worden geofferd in een tamelijk uitgebreid ritueel. Daarna keren de mensen terug naar het hoofdplein, en de rest van de dag wordt gewijd aan festiviteiten, voornamelijk caci. Strijders trekken traditionele klederdracht aan, wikkelen sarungs om hun hoofd om het gezicht te beschermen, pakken zwepen en lederen schilden op en beginnen de duels. Traditioneel worden twee soorten zwepen gebruikt: een van de krijgers zwaait de offensieve variant, vergelijkbaar met het gebruikelijke paardrijwerktuig, terwijl de andere - de defensieve, met een langere, gebogen schacht en een korte zweep, ontworpen om de aanvaller te blokkeren en te verstrikken. Het toernooi eindigt in de late namiddag, wanneer de dorpsoudsten en sjamanen naar het kerkhof klimmen om de kip aan de voorouders op te offeren. Uiteindelijk dalen ze af naar het dorpsplein, waar meer kip wordt geslacht en de waarzeggerij wordt uitgevoerd.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktische aspecten

Om Wae Rebo te bereiken, moet je eerst naar Ruteng gaan. Het is een klein stadje in West-Flores, bereikbaar met de bus vanuit Labuan Bajo, en de laatste plaats waar u de benodigde voorraden kunt krijgen. Vanaf daar wordt het interessanter. Eenmaal per dag, als je geluk hebt, en zonder schema - vraag het rond - vertrekt er een oto kayu (passagiersvrachtwagen) naar het dorp Denge. Soms stopt de truck een paar kilometer te kort - de rest moet je wandelen. Er wacht nog meer wandelen als je de berg gaat beklimmen - reken op 3-4 uur en verwacht een behoorlijk slecht pad, vooral als het recentelijk geregend had. Bij het binnenkomen van het dorp moeten de toeristen een rituele kennismaking met de beschermgeesten ondergaan en ervoor betalen. U kunt onderhandelen om de ceremonie te minimaliseren en de vergoeding iets te verlagen, maar niet tot nul. Wae Rebo wordt vrij beroemd, en de Manggarai-gemeenschap wil er profijt van hebben. Anders zijn ze zo vriendelijk als je van Indonesiërs zou verwachten. De accommodatie is in een homestay, wat een gewone hut of een traditionele mbaru niang kan zijn. Er is geen cellulair signaal en er is weinig elektriciteit. Voor het beste uitzicht kunt u bij zonsopgang naar de bovenste huizen klimmen of erboven.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Wae Rebo, Flores
Wae Rebo, Flores
Satar Lenda, West Satar Mese, Manggarai Regency, East Nusa Tenggara, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u