©istock/ Sanga Park
©istock/ Sanga Park

Jaskinie słoniowe w Bombaju, spokojne doświadczenie wyspiarskie

5 minuty czytania

Ta historia podróży jest tłumaczona przy pomocy technologii.

Tekst ten został przetłumaczony na Polski z oryginalnego języka English.

Miasto Bombaj na zachodnim wybrzeżu Indii nazywane jest Mayanagri lub miastem marzeń. W tym mieście ludzie bezustannie spieszą się z zamienianiem swoich aspiracji w swoją aktualność. Tak więc, cisza i nostalgia nie są zazwyczaj częścią nieskazitelnie błyszczącego i współczesnego doświadczenia Bombaju. Ale jeśli zanurkujesz głęboko, zobaczysz, że Bombaj cieszy się swoją częścią chwalebnej indyjskiej przeszłości. A to widać w Jaskiniach Słoni, położonych dziesięć kilometrów od Bombaju, na spokojnej wyspie Gharapuri - Wyspie Słoni. Jaskinie Słoni są wpisane na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO i z pewnością zapewnią Ci miejsce na Twojej trasie podróży do Bombaju.

Historia jaskiń słoniowych

© istock/Dinesh Hukmani
© istock/Dinesh Hukmani

Jaskinie słoniowe to grupa siedmiu jaskiń skalnych, które są jednym z najbardziej godnych uwagi przykładów starożytnej rzeźby indyjskiej i sztuki jaskiniowej. Ale ich dokładna historia nie jest znana! Historycy powszechnie uważają, że jaskinie zostały zbudowane pomiędzy 500 a 800 rokiem życia. Konkan Mauryas, którzy byli liganami władców dynastii Chalukya, być może patronowali budowie jaskiń, ponieważ najwcześniejsze wzmianki wskazują, że wyspa Gharapuri była ich stolicą. Ale znów, nic nie jest pewne. Jedyną rzeczą, która jest właściwie zapisana, jest pochodzenie nazwy "Słonia". Portugalczycy najechali Indie w XVI wieku, a na wyspie Gharapuri natknęli się na ogromną rzeźbę słonia wyciętą w skale, która skłoniła ich do nadania wyspie nazwy "Wyspa Słoni". I tak właśnie jaskinie zaczęły być nazywane Jaskiniami Słoniowymi.

Odkrywanie jaskiń słoniowych

©istock/ naveen0301
©istock/ naveen0301

Wyspa Słonia znajduje się zaledwie dziesięć kilometrów od Bombaju, a jednak wydaje się być zupełnie innym światem. Z dala od zgiełku betonowej dżungli, ta pagórkowata wyspa jest spokojnym niebem z własnym rytmem. A jaskinie znajdują się na dwóch wzgórzach na tej wyspie - pięć hinduistycznych jaskiń poświęconych Lordowi Sziwie stoi wysoko na Gun Hill, a dwie buddyjskie jaskinie znajdują się na sąsiednim Stupa Hill.

©istock/ Anil Dave
©istock/ Anil Dave

Po dotarciu na wyspę trzeba będzie pokonać 120 stopni, aby dotrzeć na szczyt Gun Hill. Teraz, ogromne, kamienne schody mogą stanowić dla wielu niedogodność. Mogą one skorzystać z zabawkowego pociągu, który zabierze ich na szczyt góry. Jaskinia 1 lub Grand Cave, pierwsza jaskinia na Gun Hill, jest główną atrakcją tego kompleksu jaskiń, który zajmuje powierzchnię 60.000 stóp kwadratowych. W Cave 1 znajduje się pawilon, nawa i otwarte portyki. Wewnątrz jaskini napotkacie Państwo przepiękne rzeźby dziesięciu różnych przejawów Pana Sziwy. Tą, która napełni cię podziwem, jest Trimurti, 22 stopowa rzeźba trójgłowego Pana Sziwy, przedstawiająca trzy jego najważniejsze postacie - stwórcę, obrońcę i niszczyciela wszechświata. Następnie jest rzeźba Ardhanarishwara, która jest manifestacją Sziwy i jego ukochanego Parvati jako jednego, oraz Gangadharamurti, która jest przedstawieniem Sziwy jako naczynia rzeki Ganga.

©istock/ saiko3p
©istock/ saiko3p

Inne przejawy Pana Sziwy, które zostały mistrzowsko uchwycone na ścianach jaskini, to Nataraj, Andhakasuravadha, Yogishvara, Ravanaanugrahamurti i Kalyanasundaramurti. Należy albo wynająć przewodnika w samym kompleksie jaskiniowym, albo wcześniej zarezerwować zwiedzanie jaskiń z przewodnikiem, aby zrozumieć niuanse tej sztuki. Jaskinia 2 posiada również piękne rzeźby Sziwy i Lorda Kartikeya zdobiące ściany. Niestety, jaskinie 3-5 zostały do tej pory spustoszone przez transgresję zarówno natury, jak i człowieka, w których nie pozostało wiele do zobaczenia. Jaskinie 6 i 7 na wzgórzu Stupa są dawnymi sanktuariami buddyjskimi, a dotarcie do nich wymaga przejścia przez wzgórze, co może zająć dobre trzy do czterech godzin. Jeśli nie jesteście do tego skłonni, nie denerwujcie się, bo wiele wam nie umknie. Jeśli wybierzecie się na szczyt Stupy, otrzymacie wspaniały widok na zieloną wyspę, a nawet na sam Bombaj!

Jak dotrzeć do jaskiń słoniowych

©istock/ tanukiphoto
©istock/ tanukiphoto

Wycieczka do Jaskini Słoni rozpoczyna się od przejażdżki promem przez Morze Arabskie na Wyspę Słoni. Pierwszy prom wypływa o 9 rano z Bramy Indii, a ostatni odpływa z punktu promowego o 14:00. W pobliżu Bramy Indii znajduje się budka biletowa Maharashtra Tourism Development Corporation (MTDC), z której można zarezerwować miejsce na następnym promie. Droga powrotu z wyspy do Bombaju jest taka sama. Ostatni prom wypływa z wyspy Elephanta o 17:30, a ponieważ nikt nie może zostad tam na noc, musisz mied czas i skorzystad z ostatniego promu. Godzinna przeprawa promem przez turkusowe wody Morza Arabskiego jest przyjemnym doświadczeniem z chłodnymi wiatrami, które Cię omijają.

W Bombaju znajdują się dwa lotniska - Chhatrapati Shivaji International Airport i Santa Cruz Domestic Airport. Możesz skorzystać z taksówki poza jednym z tych lotnisk, aby dotrzeć do bramy wjazdowej. Alternatywnie, można wsiąść do słynnego lokalnego pociągu w Bombaju i wysiąść na terminalu Chhatrapati Shivaji lub na stacji Churchgate i stamtąd przejść do bramy.

Rzeczy, o których należy pamiętać

©istock/ Thurtell
©istock/ Thurtell

Zwiedzanie jaskiń słoniowych wymaga pewnej ilości spacerów w pagórkowatym terenie. Tak więc, ważne jest, aby nosić buty, które pasują do tego celu. I ważne jest również, aby podczas zwiedzania pozostawać nawodnionym. Więc, nie zapomnij nosić wody. Butelkę wody można kupić w jednym ze sklepów, które pojawiły się wokół kamiennych schodów prowadzących na Wzgórze Pistoletowe. Należy jednak pamiętać, aby nie kupować jadłodajni z tych sklepów, ponieważ małpy z Wyspy Słoni cieszą się złą sławą, wyrywając je z rąk zwiedzających. Jeśli czujesz się głodny, zawsze możesz zjeść posiłek w rządowej restauracji w pobliżu jaskiń. Schodząc na dół skoczni, można odebrać knick-knacks ze sklepów, aby później służyć jako pamiątka. Proponuję, abyście na pewno wzięli do ręki miejscowe jagody za ich wyborny smak. Postarajcie się też unikać odwiedzania tego miejsca w miesiącach monsunowych od czerwca do sierpnia, ponieważ Morze Arabskie czasami burzy się i albo wpływa na czas podróży promem, albo całkowicie go zawiesza.

Kiedykolwiek mówimy o starożytnej indyjskiej sztuce jaskiniowej, jaskinie Ajanta i Ellora dominują w dyskursie. Jaskinie Elefanta są nie mniej bogate w swój kunszt, piękno i zróżnicowane dziedzictwo. Więc, kiedy odwiedzisz Bombaj, upewnij się, że odkryjesz ten kawałek historii Indii, ukryty na spokojnej wyspie, aby doznać niezatartych wrażeń.

Elephanta Caves, Mumbai
Elephanta Caves, Mumbai
Gharapuri, Maharashtra 400094, India

Pisarz

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hej! Jestem Hitaishi, redaktor z Kalkuty w Indiach, i jestem tu, aby przedstawić wam różne części mojego niesamowitego kraju poprzez moje opowieści podróżnicze o gastronomii, kulturze, historii i wiele więcej!

Inne historie z podróży