© Mark Levitin
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Parque Nacional Cat Tien, Dong Nai: primates raros y más

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A pesar de su relativa proximidad a Saigón y de las inevitables hordas de turistas nacionales en vacaciones, el Parque Nacional Cat Tien, en la provincia de Dong Nai, sigue siendo un gran lugar para observar la vida silvestre. El bosque protegido no sólo está lleno de animales - aparentemente suficientes medidas de protección los mantienen relajados y fáciles de ver. Incluso los extremadamente raros rinocerontes de Javan han sido vistos en el pasado, pero ahora se cree que están extintos. Se puede decir que la principal atracción del Gato Tigre son sus primates, en particular el endémico gibón de mejillas amarillas. Pero hay mucho, mucho más.

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La zona principal

Las zonas más fácilmente accesibles del parque están cubiertas por un denso bosque tropical, principalmente secundario. El dominio de los árboles caducifolios significa que durante la estación seca se desprende mucho follaje, exponiendo los niveles más altos de la cubierta y haciendo que los gibones sean muy fáciles de ver. Siempre puedes localizarlos por su estridente y chillona llamada, normalmente cantan por la mañana. Otra especie de primate interesante es el douc langur de patas negras, también bastante común. Sorprendentemente, los macacos, esas ubicuas plagas, aunque presentes en el Gato Tigre, son tímidos y pocos en número. También lo son los langures plateados, sería mejor buscarlos en Tailandia. Los paseos nocturnos permiten ver a los loris lentos, las civetas de palma y los puercoespines. Para aquellos con menos paciencia, como los turistas locales, el parque destaca unos pocos árboles excepcionalmente grandes como atracciones: un buen fondo para los selectos, aparentemente.

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Otras áreas

Una excursión muy digna es la visita al Lago de los Cocodrilos, a unos 13 km de la sede. Esto puede hacerse completamente a pie, o bien se puede ir en bicicleta o en un camión a galope durante los primeros nueve kilómetros más o menos. Como era de esperar, el lago está lleno de grandes cocodrilos siameses, que flotan cerca de la superficie con el hocico sobresalido y parecen ignorar con gran distancia a todos los animales terrestres, incluidos los humanos. Si tiene suerte, puede atrapar a uno de ellos en la orilla, o ser testigo de una escena de caza - un pez asustado que salta del agua, seguido de una boca de cocodrilo abierta. Las costas pantanosas dan refugio temporal a las cigüeñas migratorias. Hay dos centros de rehabilitación en el parque, ambos parecen más bien zoológicos. Considerando el precio de la entrada, se pueden saltar en favor de más observación de la vida silvestre y caminatas en la selva. Los rápidos de los ríos atraen a los vietnamitas para hacer picnics, pero no son particularmente espectaculares. Otras partes de la orilla del río son difíciles de abordar debido a los gruesos crecimientos de bambú y palmeras de pantano, pero pueden dar lugar a un avistamiento de un búho pescador o, por la noche, de un gato leopardo.

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Aspectos prácticos

El Parque Nacional Cat Tien es muy fácil de alcanzar desde Saigón: los autobuses directos salen aproximadamente cada hora de la estación de autobuses de Mien Dong. Un autobús al día también lo conecta con Dalat. Para otros destinos, primero tendrías que llegar a Phuong Lam, una parada en la autopista que atraviesa la provincia de Dong Nai. La distancia es de 19 km. A menos que vayas en bicicleta, tendrás que caminar, hacer autostop o tomar un mototaxi. El parque está separado de la aldea del mismo nombre por un río. El ferry que lo atraviesa funciona oficialmente desde las 06:00 hasta las 20:30 (21:30 en la estación seca), pero en realidad el barquero se va alrededor de las 19:00. Hay dos opciones de alojamiento dentro del parque nacional que son estupendas si quieres ver vida salvaje rara desde tu porche, pero cuestan mucho más que las casas de huéspedes de los pueblos. Se pueden alquilar bicicletas en el cuartel general para explorar los caminos del bosque, pero la mejor oportunidad de ver gibones y otros primates es caminar por senderos menores, algunos designados con marcas azules en los troncos de los árboles, otros no. No hace falta decir que una caminata como esta requiere al menos un poco de experiencia, calzado adecuado y un GPS o una brújula fiable. En caso de que no lo hayas hecho antes, los ojos son casi inútiles en la selva. Usa tus oídos.

Cat Tien National Park, Dong Nai
Cat Tien National Park, Dong Nai
Cat Tien National Park, Tân Phú, Đồng Nai, Vietnam

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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