Monte Palace: ruinas de un hotel de lujo en las Azores

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

Algunas de las raras listas principales en las que se mencionan las islas Azores desde hace décadas son las que enumeran las regiones más pobres de la UE. Hace sólo unos cinco años, el archipiélago a menudo descrito como el secreto mejor guardado de Europa, encontró su salida. Simultáneamente comenzó a aparecer a otros tipos de visitantes, aquellos que buscaban las islas más hermosas del mundo. Cuando pensamos en los años 80 aquí, los únicos turistas en las Azores eran las familias de los inmigrantes de las Azores que vivían en Canadá o en los Estados Unidos. En aquel entonces, era más barato volar de Europa a los EE.UU. que a estas islas situadas en medio de la nada. Sin embargo, alguien pensó que construir un hotel de primera categoría aquí era una buena idea, así que el Mount Palace fue inaugurado en 1989. Un año después, ganó un prestigioso premio para el hotel del año en Portugal, y el mismo día el director se declaró en quiebra.

Visitar las ruinas del hotel Monte Palace no es una recomendación para todos. Deberías ir allí sólo en caso de que, como yo, te gusten los edificios destartalados. Sin embargo, las ruinas se encuentran sobre el mirador superior de la isla de São Miguel, con vistas a los verdes y azules lagos hermanos de Sete Cidades, por lo que es difícil ignorarlas por completo. Una vez allí, se puede visitar todo: habitaciones, baños, vestíbulos, cocinas. Aquí y allá podrá ver los restos de su glorioso pasado, como los hermosos azulejos, las alfombras verdes y los trozos de papel tapiz. Tenga mucho cuidado, pero suba a la cima, para tener la mejor vista sobre los lagos y el océano.

El complejo contaba con 88 habitaciones, 2 restaurantes, 3 salas de conferencias, una peluquería, un banco, una discoteca, un café & bar y una magnífica vista. Más de 130 personas trabajaban en el hotel. Todo era lujoso y todo era importado; muebles, mármol, alfombras. Sin embargo, el hotel estaba vacío la mayor parte del tiempo. No sólo las Azores están aisladas, sino que el propio hotel estaba en la parte posterior del más allá, con una empinada y sinuosa carretera que las conectaba y alejada del aeropuerto.

Monte Palace hotel ruins
Monte Palace hotel ruins
9555 Sete Cidades, Portugal

Después de cerrar el hotel, estuvo vigilado durante 21 años, hasta que un día del 2011 el guardia y sus perros dejaron de venir. Poco después, todo fue robado y destruido. Todos los muebles, puertas, ventanas e incluso los ascensores! Día tras día, el ruido salía de las ruinas - era gente sacando bañeras de mármol y llevándoselas.

Miradouro da Vista do Rei
Miradouro da Vista do Rei
9555 Sete Cidades, Portugal

Aunque sólo vi uno u otro resto de los azulejos de papel pintado, montones de basura y estructuras desnudas de la impresionante escalera curva, no me fue difícil imaginarme el lugar en todo su esplendor. Lleno de madera dura, felpa, mármol, azulejos y baldosas, y probablemente obras de arte caras. Me imagino un piano tocando, también. Sonata a la luz de la luna, o algo similar.

Lagoa das Sete Cidades
Lagoa das Sete Cidades
Lagoa das Sete Cidades, 9555, Portugal

En el verano de 2016, durante el Walk & Talk Street Art Festival de la isla, un artista catalán, Javier de Riba, visitó el hotel y pasó una semana pintando el suelo del atrio. Tomó días limpiar y preparar el piso. Javier lo decoró con los azulejos que al principio eran impresionantes. Apenas un año después, sin embargo, se volvió casi invisible debido a la humedad y la suciedad.

Desde que dejó de estar vigilado, el hotel fue puesto a la venta un par de veces. La agencia de noticias portuguesa Lusa informó el año pasado que finalmente fue vendida a un inversor asiático, planeando reabrirla para 2021. Parece que aprovecharán los alrededores del hotel y crearán también un centro de ciencias. El hotel volverá a tener sus 5 estrellas, y contará con un Spa, un bar en la azotea y áreas para actividades en la naturaleza como senderismo y observación de aves.

Hasta entonces, disfruta de las vistas desde el tejado.


El autor

Natacha Costa

Natacha Costa

Hola, les contaré sobre el sur de Francia, las Azores, Islandia, entre otros lugares, aquí en itinari. Viajar me ha enseñado más que cualquier otra escuela, y estoy emocionada de compartir esta pasión mía con ustedes!

Otros relatos de viajes para ti