Las Azores: el secreto mejor guardado de Europa (Isla S. Jorge)

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Junto con Pico, Faial, Terceira y Graciosa, São Jorge pertenece al grupo central del archipiélago de las Azores, el secreto mejor guardado de Europa. Junto con sus vecinos, Pico y Faial, forma lo que los lugareños llaman un triángulo. Visitar algunas de estas islas podría ser una buena idea si vas al Archipiélago por primera vez. Para aquellos que buscan una aventura y un contacto profundo con la naturaleza, les sugiero una combinación de: escalar Pico, la montaña más alta de Portugal, bucear en Faial y terminar de surfear en S. Jorge. Estas 3 islas están cerca una de la otra, no es complicado ni caro visitarlas todas en una semana. Aunque geográficamente muy cercanas, ofrecen experiencias completamente diferentes. Todas las islas son tan ricas en historia como en naturaleza, pero los 9.500 habitantes de S. Jorge afirman que su isla, con sus fajãs, y un pintoresco pueblo de Velas, es aún más hermosa que las otras.

Velas village
Velas village
9800 Velas, Portugal

La isla tiene 54 km de largo y 6,9 km de ancho (los lugareños la comparan con un dragón dormido), siendo la cuarta más grande del archipiélago. Se puede llegar volando (desde Terceira o São Jorge) o en barco (desde Terceira u otras islas del triángulo).

Desde el primer momento en São Jorge, usted estará oyendo hablar de fajãs todo el tiempo. Hay más de 70 de ellos en esta isla. Fajã es un deslizamiento de tierra o flujos de lava en el fondo de los acantilados. Es una superficie plana compuesta de suelos fértiles donde los microclimas permiten el cultivo de una variedad de plantas básicas y exóticas, como el café (en Fajã dos Vimes hay la única plantación de café en Europa, y se puede degustar en Café Nunes). Debido a estas características, muchas familias de S. Jorge solían mudarse a un fajã durante el invierno, para escapar del mal tiempo. Hoy en día, muchos tienen una casa de fin de semana en una fajã. Cualquiera que sea su itinerario de S. Jorge, trate de incluir tantos fajãs como sea posible en él.

Café Nunes, S. Jorge
Café Nunes, S. Jorge
9850 Sao Jorge, Portugal
Fajã dos Vimes
Fajã dos Vimes
9850 Fajã dos Vimes, Portugal

En la Fajã da Caldeira de Santo Cristo hay un gran pantano donde se pueden encontrar almejas. Es el único lugar del archipiélago donde ocurre. Sólo se puede llegar en jeep o a pie, bajando por la Serra do Topo. Si usted va para esta aventura, pare en Caldeira de cima, para un refrescante chapuzón en una cascada. Este fajã es un lugar ideal para practicar surf, joga o meditación. Para volver atrás, se puede tomar una carretera que va a la fajã dos Cubres, que fue, en 2017, considerado uno de los Siete pueblos maravilla de Portugal.

The Fajã dos Cubres
The Fajã dos Cubres
9850 Calheta, Portugal
Fajã da Caldeira de Santo Cristo
Fajã da Caldeira de Santo Cristo
Lagoa da Fajã de Santo Cristo, Portugal

Además de visitar fajãs, hay innumerables rutas de senderismo en la isla. La que no hay que perderse comienza en serra do Topo y termina en Fajã dos Vimes. Al hacerlo, conocerás el exuberante interior de la isla, su "espalda" llena de vegetación diferente y conocerás los senderos que los lugareños utilizaban cuando no había caminos en S. Jorge.

La otra característica muy importante de la isla es que hay alrededor de 30.000 vacas por aquí (aprox. 3 por habitante)! Usted los verá todo el tiempo, y, si tiene suerte, puede incluso verlos nadando hacia y desde Ponta do Topo, una pequeña isla donde pastan, por lo general en el verano. No se sorprenda de pasar por un rebaño de vacas en el camino, aparentemente sin los dueños que lo acompañen. ¡Las vacas saben moverse por aquí!

Naturalmente, son importantes cuando se trata de la gastronomía de la isla. La estaca de vaca es una especialidad local, junto con el filete de atún. El queso más famoso de las Azores proviene de S. Jorge y se pueden visitar algunas de las fábricas para probarlo (Lourais en Ribeira Seca es el mejor!). Si todavía tiene espacio para los dulces, hay diferentes tipos de rosquilhas, pasteles con diversas especias o incluso con bebidas alcohólicas añadidas. Para los recuerdos más auténticos, vaya a comprar algunas latas de atún en la fábrica de Santa Catarina en Calheta. No es fácil elegir, ya que hoy en día hay muchas opciones gourmet.

Santa Catarina Factory
Santa Catarina Factory
Rua do Roque 9, 9850-079 Calheta, Ilha de São Jorge, Portugal

Los lugareños aquí (todavía) aman a los turistas, y les encanta recibirlos bien. Hay jóvenes agricultores que son receptivos a los turistas y pasan parte de su tiempo con ellos para comprender mejor cómo es la vida cotidiana de los agricultores. Se trata de personas que viven cerca de la naturaleza y la respetan, especialmente porque ya han pasado por algunos desastres naturales, como terremotos y erupciones. Por la misma razón, son muy religiosos, especialmente dedicados al Espíritu Santo. En verano, reparten "alfombras" florales por los caminos durante la procesión religiosa, acompañados por una orquesta filarmónica. Estas fiestas tienen lugar el 7º y 8º domingo después de Pascua y simbolizan el compartir, sobre todo de la comida, pero también de las historias y del tiempo que pasamos juntos. Todos están invitados -- es un gran momento para visitar S. ¡Jorge!


El autor

Natacha Costa

Natacha Costa

Hola, les contaré sobre el sur de Francia, las Azores, Islandia, entre otros lugares, aquí en itinari. Viajar me ha enseñado más que cualquier otra escuela, y estoy emocionada de compartir esta pasión mía con ustedes!

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