© iStock/Christian Vinces
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Reserva de Paracas: desiertos, misterios de civilizaciones pasadas y vida salvaje

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En el sur de Perú, un desierto que se encuentra con el mar, rico en restos arqueológicos, fósiles marinos y vida salvaje, se convirtió en 1975 en un área protegida: la Reserva Nacional de Paracas. Sin embargo, la fauna regional llega hasta las Islas Ballestas, situadas a minutos en barco de Paracas. El nombre de Paracas procede de las palabras "para" y "akos", que combinadas, en lengua quechua, significan "lluvia de arena". Es un fenómeno habitual de esta zona ventosa, con bellos paisajes desérticos, misterios de civilizaciones pasadas y hábitat de fauna y flora que estamos a punto de descubrir.

© Zoomalmapa/Vanesa Zegada
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La civilización de Paracas

Paracas debe su nombre a una cultura que habitó la zona aproximadamente desde el año 600 a.C. hasta el 200 d.C., precediendo a la cultura Nazca. A través de los descubrimientos, se dedujo que los habitantes de la cultura Paracas solían tener una vida sencilla basada en la pesca y la agricultura, aunque destacaban en dos cosas. Una es la anatomía, con evidencias de deformación craneal (practicada para diferenciar a la élite) y cirugías craneales exitosas. La otra fue el tejido, siendo considerada una de las culturas con mejores creaciones textiles del continente. El Museo de Sitio Julio C. Tello, ubicado dentro del desierto de la reserva, expone interesantes hallazgos arqueológicos de esta cultura.

Julio C. Tello Site Museum, Paracas
Julio C. Tello Site Museum, Paracas
© iStock/Iuliia Serova
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Islas Ballestas y el misterio de El Candelabro

Todas las mañanas, varias embarcaciones parten de la ciudad de Paracas hacia las Islas Ballestas. Sin embargo, uno de los puntos de mayor interés puede verse mucho antes de llegar a ellas. Se trata de El Candelabro, un geoglifo de 181 metros, situado en una colina de la península, lo suficientemente grande como para ser visto a varios kilómetros de distancia. Su nombre, que significa "el candelabro", fue dado por su forma, aunque no es realmente apropiado por una razón. El geoglifo estaba allí antes de la llegada de los europeos a América, por lo que los candelabros, tal y como los conocemos, no existían en esa parte del mundo. De hecho, se desconoce lo que realmente representa. Pero es aún más curioso pensar que este geoglifo hecho en la arena sobrevivió durante cientos de años en un lugar extremadamente ventoso. De hecho, es tan ventoso que, por seguridad, los barcos turísticos sólo operan por las mañanas. Además, algunos lugareños afirman que en algún momento se vieron reflejos dorados en los trazos del geoglifo.

© iStock-CanY71
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Al salir de la península, tras unos minutos de navegación, empiezan a aparecer las islas Ballestas. Ningún ser humano habita estas pequeñas islas rocosas. En cambio, están repletas de focas, leones marinos, pingüinos de Humboldt, pelícanos, aves guaneras y más fauna marina. Observarlos en las caprichosas formaciones rocosas, que son su hogar, es una bonita experiencia.

Ballestas Islands, Paracas
Ballestas Islands, Paracas
© iStock/IAM-photography
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Reserva Nacional de Paracas, un camino desértico hacia el mar

De vuelta a tierra, es hora de explorar la reserva. Se puede recorrer en coche, buggy, quad o bicicleta. Si elige la última opción, tenga en cuenta que es una zona desértica muy ventosa. Por lo tanto, el paseo puede ser duro pero merece la pena si le gustan los retos físicos. La Reserva Nacional de Paracas es el límite norte de la zona desértica que continúa después del desierto de Atacama, el ecosistema más árido de Sudamérica. En medio del desierto se encuentra el museo arqueológico y, continuando hacia el oeste, está el mar con varias playas de arena coloreada, que contrastan con el azul del mar.

Paracas National Reserve, Paracas
Paracas National Reserve, Paracas
© iStock/lovelypeace
© iStock/lovelypeace

En estas playas, las aves marinas ofrecen constantes espectáculos en el aire. En este litoral se reúnen especies que migran desde distintas regiones del continente, como gaviotas, ostreros y flamencos. Además, la vida submarina también es significativa, y Paracas es un importante reservorio de fósiles marinos.

© iStock/Jens Otte
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Es curioso pensar en la cantidad de especies animales que hicieron de este desierto su hogar, como en su día lo hicieron también los humanos de las culturas Paracas y Nazca. La Reserva Nacional de Paracas, hogar desértico de la fauna marina y de los misterios de civilizaciones pasadas, nos muestra que la naturaleza no siempre es verde. Puede ser de todos los colores y sorprendernos de muchas maneras distintas.


El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

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