Cover photo © Samo Vidic and Philip Platzer/Red Bull Content Pool
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Spielberg, sede del Gran Premio de Fórmula Uno

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El Red Bull Ring, anteriormente conocido con el nombre de Österreichring, es un circuito de carreras de automovilismo con una larga tradición en la celebración de carreras y sede del Gran Premio de Fórmula Uno en Spielberg. Esta pequeña ciudad se encuentra en la provincia austriaca de Estiria, a una hora en coche de la capital de la provincia, Graz, y a dos horas de la capital del estado, Viena. El pueblo y la pista están situados en las montañas, y ofrecen vistas espectaculares, escénicas y únicas de las montañas circundantes.

Foto © Philip Platzer/Red Bull Content Pool

Una larga tradición de carreras

Una tradición de las carreras en Spielberg tiene 60 años. La primera carrera se celebró en la pista construida en el emplazamiento de un aeródromo, el llamado circuito Zeltweg Airfield. Al construir el circuito, los constructores no tuvieron en cuenta la naturaleza abrasiva de la superficie. Por lo tanto, esta pista no era apta para las carreras y sólo una carrera de Fórmula Uno en 1963 se celebró aquí. En la pista irregular, once de los veinte corredores abandonaron. Después de una década de uso, el circuito con baches fue abandonado y se construyó el nuevo y muy rápido circuito llamado Österreichring, a pocos kilómetros de la ubicación original.

La nueva pista, con una longitud de casi seis kilómetros, era muy exigente, sobre todo para los motores y los neumáticos. Algunas de las partes eran muy estrechas y con poca o ninguna protección. Esta pista era conocida por tener muchas colisiones en las rectas de salida, porque sólo tenía nueve metros de ancho, mientras que la mayoría de las rectas de salida y llegada en otras pistas tenían entre 18 y 24 metros de ancho. Los accidentes más graves fueron causados por el foso estrecho. En 1985, la carrera se detuvo incluso después de una vuelta tras un accidente en la línea de salida que había destruido tres coches. Un conductor americano, Mark Donohue, murió después del accidente en 1975. Además, dos motociclistas más murieron después de otro accidente en Österreichring.

Los problemas de seguridad fueron el motivo de la reconstrucción de la vía en 1995 y 1996. Después de la reconstrucción, fue sede de siete Grandes Premios de Fórmula Uno de Austria entre 1997 y 2003, así como de varias carreras DTM (Deutsche Tourenwagen Masters) y carreras de motocicletas austriacas en 1996 y 1997. Un tema nuevo no era tan popular como el viejo Österreichring. Este circuito de alta velocidad fue la pista más rápida de la Fórmula Uno. Después de dos caídas por colisiones en masa en el Gran Premio de Austria de 1987, la pista no formó parte del calendario de Fórmula Uno durante 10 años.

La era del Red Bull

En 2004, Dietrich Mateschitz, propietario de Red Bull, adquirió la pista con el objetivo de convertirla en una academia de deportes de motor y de vuelo. Una inversión supuestamente planificada ascendía a 750 millones de euros. Debido a las objeciones de la población local y a las preocupaciones medioambientales, se abandonaron los planes de reconstrucción. Mientras tanto, los trabajos de demolición ya habían comenzado, por lo que el hipódromo no estaba en uso y se retiró la licencia de operación existente. Después de ocho años más y 70 millones de euros, el circuito de carreras reconstruido se inauguró en 2011, bajo el nombre de Red Bull Ring. Hermann Tilke, el diseñador de circuitos de carreras más renombrado del mundo, fue el responsable del nuevo diseño del circuito. El Campeonato Mundial de Fórmula Uno regresó tres años más tarde, después de una pausa de más de 10 años. Además, el Campeonato del Mundo de Motociclismo se celebró aquí después de una pausa de 19 años. Desde la nueva apertura, diferentes eventos de alto nivel como el DTM, ADAC GT Masters, European Le Mans Series o el Truck Race Trophy se han celebrado en el Red Bull Ring.

Hoy en día, los visitantes pueden admirar esta pista de deportes de motor todos los días. Hay tiendas para fans, un café y la oficina de información. El Red Bull Ring ofrece un centro de conducción con instructores profesionales, lo que hace que los buenos conductores de coches sean más rápidos. También hay un aparcamiento para coches deportivos que incluye 12 KTM X-Bows, 9 Fórmula 4, 2 Formel Renaults 3.5, 6 Mitsubishi Evo IXs y muchos más vehículos de dos o cuatro ruedas.

Si eres un adicto a la velocidad, no te pierdas la visita a Spielberg, sede del Gran Premio de Fórmula Uno.


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El escritor

Ogi Savic

Ogi Savic

Yo soy Ogi. Periodista y economista, vivo en Viena y me apasiona esquiar, viajar, comer bien y beber. Escribo sobre todos estos aspectos (y más) de la bella Austria.

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