© istockphoto/Punchalit_Chotikasatian
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Campez sur une immense île inhabitée : Ko Tarutao, Satun

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Ko Tarutao, une île de la province de Satun, est si au sud de la Thaïlande qu'elle est en fait plus proche de l’archipel Malaisienne de Langkawi que de la Thaïlande continentale. Et c'est énorme - plus de 350 km2. C'est une surprise que tant de terres ne soient pas envahi par les gens, mais Ko Tarutao est officiellement inhabitée. Son statut de partie centrale du Parc national marin de Tarutao, créé en 1974, interdit tout développement permanent. Il n'y a pas d'habitation sur l'île à l'exception du quartier général du parc national dans le nord et de quelques cabanes de gardes forestiers. Ko Tarutao est ouvert aux touristes, et son état impeccable en fait un endroit idéal pour se détendre sur la plage, marcher dans la jungle et profiter de la nature. L'infrastructure, cependant, est minimale : une cantine au siège, et quelques bungalows, chers et difficiles à réserver. Ailleurs, vous devrez camper et cuisiner vous-même.

© istockphoto/LRPhotographies
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Que faire sur Ko Tarutao ?

Si vous aimez le minimalisme, Ko Tarutao sera l'endroit idéal pour vous détendre - camper sur la plage, nager et regarder le coucher du soleil. Si vous êtes du genre plus actif, songez à explorer le territoire. L'éloignement de l'île a entraîné une biodiversité terrestre relativement limitée. La jungle abrite des macaques et une variété d'oiseaux, mais pas de mammifères rares. Cependant, une randonnée en vaut la peine. La vie marine est plus excitante et comprend des tortues de mer qui viennent à terre pour pondre des œufs sur la plage. Le seul repère sur l'île qui peut être considéré comme un site touristique est la Grotte des Crocodiles - une belle caverne sans crocodiles, malgré son nom.

© istockphoto/Em Campos
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Prisonniers et pirates

Ko Tarutao n'a pas toujours été une zone naturelle protégée. Au début du XXe siècle, les autorités thaïlandaises l'utilisaient pour une prison à sécurité maximale. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la colonie pénitentiaire a été laissée à elle-même par le gouvernement. Gardes et détenus, confrontés à la famine, ont uni leurs forces dans la piraterie. Collaborant avec des officiers britanniques renégats, ils ont attaqué et coulé 130 navires, jusqu'à ce que la marine britannique les traque et les extermine. Récemment, en 2013, un groupe de criminels des temps modernes a été retrouvé en train d'utiliser à nouveau la partie sud de l'île, non contrôlée, comme camp de prisonniers. Cette fois, elle était réservée aux réfugiés rohingyas qui avaient été attirés par une promesse d'évasion du Myanmar, puis détenus contre rançon, battus et torturés. La nouvelle choquante a provoqué un raid rapide des forces de police thaïlandaises et les prisonniers ont été secourus, mais aucun des auteurs n'a été arrêté, ce qui a entraîné des rumeurs de corruption dans les hautes sphères.

© istockphoto/pius99
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Aspects pratiques

Ko Tarutao peut être atteint par un ferry public depuis Pak Bara, un port de la province de Satun. En général, il y a un bateau par jour dans chaque direction. Le même bateau continue jusqu'à Ko Lipe - une île de villégiature bien développée avec de nombreux services touristiques. Un aller simple de Pak Bara, au moment où j’écris ces lignes, coûte 300 THB (soit 9 euros). De plus, il y a un droit d'entrée au parc national : 200 THB pour les étrangers. De la nourriture et des boissons sont disponibles à la cantine du siège social du parc national, mais c’est très cher. Quelques bungalows, également à côté du siège, sont chers et susceptibles d'être réservés par les touristes thaïlandais en haute saison. Il n'y a pas d'autre logement et le reste de l'île est entièrement inhabité. Des tentes peuvent être louées sur place, mais elles sont de mauvaise qualité. Vous feriez peut-être mieux d'apporter votre propre équipement. Vous pouvez camper sur la plage ou dans la jungle, car l'île est immense et a beaucoup d'eau douce - il suffit de trouver un ruisseau. Des excursions en bateau vers la Grotte des Crocodiles peuvent être organisées au bureau du parc national, mais aller n'importe où ailleurs sur Ko Tarutao signifie généralement une longue randonnée en sueur. Gardez à l'esprit que, pendant la saison des pluies, des tempêtes peuvent affecter l'horaire des traversiers et que vous pourriez vous retrouver bloqué sur Ko Tarutao plus longtemps que prévu.

Ko Tarutao, Satun
Ko Tarutao, Satun
Ko Tarutao, Mueang Satun District, Satun, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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